Índia destrói seu próprio satélite com um teste de míssil, ainda diz que o espaço é para a paz

Índia destrói seu próprio satélite com um teste de míssil, ainda diz que o espaço é para a pazEm março 27, a Índia anunciou que tinha realizado com sucesso um teste de míssil anti-satélite (ASAT), chamado “Missão Shakti” Depois de Estados Unidos, Rússia e China, A Índia é agora o quarto país do mundo a ter demonstrado essa capacidade.

O satélite destruído era um dos da própria Índia. Mas o teste causou preocupações sobre o detritos espaciais gerados, o que potencialmente ameaça a operação de satélites funcionais.

Existem também implicações políticas e legais. O sucesso do teste pode ser uma vantagem para o primeiro-ministro Narendra Modi, que agora está tentando ganhar sua segundo mandato nas próximas eleições.

Mas o teste pode ser visto como uma perda para a segurança global, à medida que nações e órgãos reguladores lutam para manter uma visão do espaço como uma arena neutra e livre de conflitos diante da escalada das capacidades tecnológicas.

De acordo com o comunicado de imprensa oficial, a Índia destruiu seu próprio satélite usando a tecnologia conhecida como "matança cinética". Essa tecnologia específica é geralmente denominada “hit-to-kill".

Um míssil kinetic kill não está equipado com uma ogiva explosiva. Simplificando, o que a Índia fez foi lançar o míssil, acertar o alvo e destruí-lo com energia puramente gerada pela alta velocidade do interceptador de mísseis. Esta tecnologia é apenas um dos muitos com capacidades ASATe é o usado pela China em sua Teste 2007 ASAT.

Poder e força

Desde o lançamento do primeiro satélite em 1957 (a União Soviética Sputnik), o espaço se tornou - e continuará a ser - uma fronteira em que grandes potências aumentam sua presença lançando e operando seus próprios satélites.

Existem actualmente Satélites 1,957 Terra orbitando. Elas fornecem benefícios econômicos, civis e científicos cruciais para o mundo, desde a geração de renda a uma ampla gama de serviços, como navegação, comunicação, previsão do tempo e assistência a desastres.

A coisa complicada sobre os satélites é que eles também podem ser usados ​​para fins militares e de segurança nacional, enquanto ainda servem ao fim civil: um bom exemplo é GPS.

Portanto, não é surpreendente que grandes potências estejam empenhadas em desenvolver suas capacidades ASAT. O nome do teste da Índia, Shakti, significa "poder, força, capacidade" em hindi.

Perigo de detritos espaciais

Uma conseqüência direta do ASAT é que ele cria detritos espaciais quando o satélite original se parte. Detritos espaciais consiste em peças de naves espaciais não funcionais, e pode variar em tamanho, desde pequenas manchas de tinta até um satélite "morto" inteiro. Detritos espaciais órbita de centenas a milhares de quilômetros acima da Terra.

A presença de detritos espaciais aumenta a probabilidade de satélites operacionais sendo danificados.

Embora a Índia tenha subestimado o potencial de perigo argumentando que seu teste foi conduzido na baixa atmosfera, isso talvez não levasse em conta a criação de peças menores que 5-10 cm de diâmetro.

Além disso, dada a potencial natureza auto-sustentável de detritos espaciais, é possível que a quantidade de detritos espaciais causada pelo ASAT da Índia aumente devido à colisão.

Além da quantidade, a velocidade dos detritos espaciais é outro fator preocupante. Lixo espacial pode viajar até 10km por segundo na órbita inferior da Terra (onde a Índia interceptou seu satélite), então mesmo partículas muito pequenas representam uma ameaça real às missões espaciais, como missões espaciais tripuladas e missões robóticas de reabastecimento.

Captura regulatória

Como estamos vendo claramente agora meios de comunicação socialQuando a tecnologia se move rapidamente, a lei pode se esforçar para acompanhar, e isso leva à falta de regulamentação. Isso também é verdade para a lei espacial internacional.

Cinco globais fundamentais tratados espaciais foram criados 35-52 anos atrás:

  • Tratado do Espaço Exterior (1967) - rege as atividades dos estados na exploração e uso do espaço exterior
  • Rescue Agreement (1968) - refere-se ao resgate e retorno de astronautas e retorno de objetos lançados
  • Convenção de Responsabilidade (1972) - rege os danos causados ​​por objetos espaciais
  • Convenção de Registro (1967) - refere-se ao registro de objetos no espaço
  • Acordo da Lua (1984) - rege as atividades dos estados na Lua e em outros corpos celestes.
  • Estas foram escritas quando havia apenas um punhado de nações exploradoras do espaço, e as tecnologias espaciais não eram tão sofisticadas como são agora.

Embora esses tratados sejam documentos legais vinculantes, eles deixam muitos dos problemas de hoje não regulamentados. Por exemplo, em termos de atividades espaciais militares, o Tratado do Espaço só proíbe o uso de armas de destruição em massa no espaço, não armas convencionais (incluindo mísseis balísticos, como o usado pela Índia na Missão Shakti).

Além disso, o tratado endossa que o espaço exterior seja usado exclusivamente para fins pacíficos. No entanto, a questão é como interpretar o termo “fins pacíficos”. Índia afirmou, após o seu teste ASAT:

sempre mantivemos que o espaço deve ser usado apenas para fins pacíficos.

Quando termos como "pacífico" parecem estar abertos à interpretação, é tempo para atualizar as leis e regulamentos que regem como usamos o espaço.

Novas abordagens, leis brandas

Diversos esforços internacionais visam abordar as questões colocadas por novos cenários no espaço, incluindo o desenvolvimento de tecnologias espaciais militares.

Por exemplo, a Universidade McGill, no Canadá, liderou a Projeto MILAMOS, com a esperança de esclarecer as regras fundamentais aplicáveis ​​ao uso militar do espaço exterior.

Uma iniciativa semelhante, a Manual do Woomera, foi realizado pela Adelaide Law School na Austrália.

Embora louváveis, ambos os projetos levarão a publicações de “leis brandas”, que não terão força legalmente obrigatória para os governos.

A ONU precisa trabalhar muito mais para atender a questões de segurança espacial - a Comissão de desarmamento e Comitê sobre os usos pacíficos do espaço sideral podem ser encorajados a colaborar nas questões relativas às armas espaciais.

É do interesse de todos manter o espaço seguro e pacífico.A Conversação

Sobre o autor

Bin Li, palestrante, University of Newcastle

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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