Como a dor de 9 / 11 ainda permanece com uma geração

Como a dor de 9 / 11 ainda permanece com uma geração As pessoas são resistentes, mas precisam estar cientes do potencial para o sofrimento. DVIDSHUB, CC BY

Os ataques terroristas de setembro 11, 2001 foram os piores atos de terrorismo em solo americano até hoje. Projetado para incutir pânico e medo, os ataques foram sem precedentes em termos de seu alcance, magnitude e impacto na psique americana.

O grande maioria (acima de 60 por cento) de americanos assistidos esses ataques ocorrem ao vivo na televisão ou são repetidos nos dias, semanas e anos seguintes aos ataques.

Enquanto refletimos sobre o aniversário deste trágico evento, uma questão a ser considerada é: Como este evento impactou aqueles indivíduos que são jovens demais para se lembrar de um mundo antes do 9 / 11?

Como um psicólogo social aplicado, eu estudo respostas a adversidades naturais e causadas pelo homem que afetam grandes segmentos da população - também "Trauma coletivo". Meu grupo de pesquisa da Universidade da Califórnia, Irvine (UCI) descobriu que tais exposições têm efeitos compostos ao longo da vida. Isto é particularmente relevante para crianças que cresceram em uma sociedade pós-9 / 11.

TEPT e Ground Zero

Muitos dos resultados nos quais minha equipe e eu nos concentramos envolvem saúde mental, como os sintomas de estresse pós-traumático (SPT) e transtorno de estresse pós-traumático (TEPT).

Sintomas de estresse pós-traumático incluem sentir que o evento está acontecendo novamente (por exemplo, flashbacks, pesadelos), evitando situações que lembrem os indivíduos do evento (por exemplo, locais públicos, filmes sobre um evento), sentimentos e crenças negativos (por exemplo, o mundo é perigoso) ou sentindo “ chaveada ”(por exemplo, dificuldade em dormir ou concentração).

Para atender aos critérios diagnósticos de TEPT, um indivíduo deve ter sido exposto diretamente a um “Evento traumático” (por exemplo, agressão, violência, lesão acidental). Exposição direta significa que um indivíduo (ou seu ente querido) estava no local do evento ou muito próximo dele. Pode ser um pouco óbvio que pessoas diretamente expostas a um trauma coletivo como 9 / 11 possam sofrer de problemas de saúde física e mental associados. O que é menos óbvio é como as pessoas geograficamente distantes do epicentro ou do “Marco Zero” podem ter sido impactadas.


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Isso é particularmente relevante quando se considera o impacto de 9 / 11 em crianças e jovens em toda a América: muitos residem longe da localização dos ataques reais e eram jovens demais para ter experimentado ou visto os ataques quando eles ocorreram. O ponto é que as pessoas podem experimentar trauma coletivo exclusivamente através da mídia e relatar sintomas que assemelham-se àqueles tipicamente associados com exposição direta ao trauma.

Impacto sobre a saúde física e mental

Os eventos da 9 / 11 inauguraram uma nova era de cobertura da mídia sobre traumas coletivos, onde o terrorismo e outras formas de violência em larga escala são transmitidas para o cotidiano das crianças e famílias americanas.

Eu tenho explorado essas questões com meus colaboradores Roxane Cohen Silver e E. Alison Holman. Meus colegas pesquisaram uma amostra nacionalmente representativa de mais de 3,400 americanos logo após o 9 / 11 e depois os seguiram por três anos após os ataques.

Nas semanas e meses seguintes aos ataques 9 / 11, a exposição baseada em mídia foi associada Estresse psicológico. Isso incluiu estresse agudo (que é semelhante ao PTS, mas deve ser vivenciado no primeiro mês de exposição), estresse pós-traumático e medos contínuos e preocupações com futuros atos de terrorismo (nos meses seguintes aos ataques).

Estes efeitos nocivos persistiram nos anos seguintes ao 9 / 11. Por exemplo, a equipe encontrou impacto mensurável sobre a saúde mental e física (como aumento do risco de doenças cardíacas) da amostra três anos após os ataques. É importante ressaltar que aqueles que responderam com angústia no rescaldo imediato foram mais propensos a relatar problemas subsequentes também.

Esses achados têm uma grande semelhança com a pesquisa liderada pelo psicólogo William Schlenger, cuja equipe descobriu que os americanos que relataram assistir mais horas de TV 9 / 11 imediatamente após o 9 / 11 eram mais propensos a relatar sintomas semelhantes ao PTSD. Por exemplo, aqueles que relataram assistir de quatro a sete horas tiveram quase quatro vezes mais chances de relatar tais sintomas em comparação com aqueles que assistiram menos.

Estes resultados foram ecoados no trabalho conduzido por Michael W. Otto, que também descobriu que mais horas de assistir televisões relacionadas com 9 / 11 associada a sintomas de estresse pós-traumático mais elevados em crianças com 10 no primeiro ano após os ataques.

O impacto do 9 / 11 nas crianças

No entanto, é também o caso que estudos descobriram que o número de crianças que relataram sintomas de angústia de longo prazo é relativamente baixo. Entre outros fatores, as crianças cujos pais tinham baixa capacidade de enfrentamento ou tinham dificuldades de aprendizado tendem a relatar maior sofrimento.

Por exemplo, meu colaborador Virginia Gil-RivasQuem estudaram adolescentes americanos expostos a 9 / 11 apenas através da mídia, descobriram que os sintomas de estresse pós-traumático diminuíram na maioria dos adolescentes na marca de um ano. Uma descoberta importante de seu estudo foi como as habilidades de enfrentamento dos pais e a disponibilidade dos pais para discutir os ataques fizeram a diferença.

Além disso, as crianças que tiveram problemas de saúde mental anteriores ou dificuldades de aprendizagem tendem a ter maior risco de sintomas de aflição. Isso poderia ser porque as crianças propensas à ansiedade em geral experimentaram um aumento sentimentos de vulnerabilidade.

Apesar da número de estudos que acompanharam as crianças ao longo de vários anos, nenhum estudo examinou exaustivamente o impacto a longo prazo do 9 / 11 no desenvolvimento e ajustamento das crianças. Isso porque é difícil comparar crianças americanas que viveram com 9 / 11 com aquelas que não viveram, uma vez que quase todas as crianças americanas foram expostas a imagens de 9 / 11 em algum momento.

Isso limita a capacidade dos pesquisadores de examinar como as vidas das crianças podem ter mudado com o tempo.

No entanto, alguns pesquisadores acreditam que mesmo a exposição baseada na mídia ao trauma coletivo poderia ter um impacto de longo prazo na atitudes e crenças daqueles que cresceram em um mundo pós-9 / 11. É possível, por exemplo, que a exposição ao 9 / 11 e outros atos de terrorismo levou a temores de ameaças percebidas, intolerância política, preconceito e xenofobia em algumas crianças americanas.

Como o trauma 9 / 11 afeta as pessoas hoje

Anos mais tarde, uma questão maior é: como o trauma coletivo de 9 / 11 afeta as pessoas hoje em dia?

Nos últimos anos, minha equipe e eu procuramos abordar muitos dos problemas que ficaram sem resposta na literatura científica após o 9 / 11. Procuramos replicar e ampliar as descobertas inicialmente produzidas após o 9 / 11 através de um exame das respostas ao bombardeio 2013 Boston Marathon, o pior ato de terrorismo nos Estados Unidos desde o 9 / 11.

Para este fim, nós pesquisamos 4,675 americanos. Nossa amostra foi demograficamente representativa, o que significa que nossa amostra correspondeu proporcionalmente aos dados do Censo dos EUA sobre indicadores-chave, como etnia, renda, sexo e estado civil.

Isso nos permitiu fazer inferências mais fortes sobre como os “americanos” responderam. Nas primeiras duas a quatro semanas dos atentados a bomba na Maratona de Boston, pesquisamos nossa amostra sobre sua exposição direta e baseada na mídia ao bombardeio 2013 Boston Marathon e suas respostas psicológicas subsequentes.

Nosso estudo descobriu que, à medida que aumentava a exposição na mídia (uma soma de horas diárias de televisão relacionada à bombardeio na Maratona de Boston, rádio, impressos, notícias on-line e cobertura de mídia social), sintomas de estresse agudo dos entrevistados. Isso ocorreu mesmo depois de contabilizar estatisticamente outras variáveis ​​tipicamente associadas a respostas de socorro (como a saúde mental).

As pessoas que relataram mais de três horas de exposição na mídia tiveram maior probabilidade de relatar sintomas de estresse agudo do que as pessoas que foram diretamente expostas ao bombardeio.

Então, no ano passado, nós procurou explorar se o acúmulo de exposição a eventos como o 9 / 11 e outros traumas coletivos podem influenciar as respostas a eventos subsequentes, como o atentado à Maratona de Boston.

Mais uma vez, usamos dados de amostras demograficamente representativas de pessoas que viviam nas áreas metropolitanas de Nova York e Boston. Avaliamos pessoas que moravam nas áreas de Nova York e Boston para facilitar uma comparação mais forte da exposição direta e baseada em mídia ao 9 / 11 e ao atentado à Maratona de Boston: as pessoas que moravam em Nova York ou Boston eram mais propensas a atender aos critérios de “ exposição ao trauma. ”

Este estudo teve dois resultados preliminares e congruentes. Primeiro, pessoas que experimentaram um maior número de exposição direta ao trauma coletivo anterior (por exemplo, 9 / 11, o Tiro de Escola Primária de Sandy Hook, Superstorm Sandyrelataram maiores sintomas de estresse agudo após os atentados à Maratona de Boston.

Segundo, maiores quantidades de exposição ao vivo baseada em mídia (isto é, pessoas assistidas ou ouvidas ao evento, como ocorreram na televisão ao vivo, rádio ou transmissão on-line) a traumas coletivos anteriores também foram associadas a sintomas de estresse agudo mais altos após o atentado à Maratona de Boston. .

Assim, uma exposição maior direta e baseada na mídia ao trauma coletivo anterior foi associada a maiores respostas agudas ao estresse (por exemplo, ansiedade, pesadelos, dificuldade de concentração) após um evento subsequente.

Mantenha-se informado, mas limite a exposição

No geral, nossa pesquisa indica que o impacto sobre as crianças que crescem após o 9 / 11 provavelmente se estende muito além dos efeitos de exposição à saúde física e mental - seja direta ou baseada na mídia. Cada trágico incidente que os indivíduos testemunham, mesmo que apenas através da mídia, provavelmente tem um efeito cumulativo.

No entanto, o resultado positivo é que a maioria das pessoas é resiliente diante da tragédia. Nos primeiros anos após o 9 / 11, vários estudos examinaram como o 9 / 11 afetou as crianças nacionalmente. Como os adultos, as crianças expostas tanto diretamente quanto através da mídia tendem a ser resilientes nos primeiros anos após os ataques e os sintomas geralmente diminuem com o tempo.

Mesmo assim, é importante ter consciência do potencial de sofrimento através da exposição na mídia. Mesmo pequenas porcentagens podem ter grandes implicações para a saúde física e mental de nossa nação. Por exemplo, no caso de 9 / 11, 10 por cento de um relatório de amostra nacionalmente representativo estresse pós-traumático representa 32,443,375 americanos com sintomas semelhantes.

Então, as pessoas devem ficar informadas, mas limitar a exposição repetida a imagens perturbadoras, que pode eliciar estresse pós-traumático e levar a resultados psicológicos e físicos negativos.A Conversação

Sobre o autor

Dana Rose Garfin, pesquisadora do Departamento de Psicologia e Comportamento Social, Universidade da Califórnia, Irvine

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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