Flores, lembrança e a arte da guerra

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As papoilas artificiais sairam no cenotáfio de Waitati em Nova Zelândia (2009). A papoula branca é usada como um símbolo de paz. Nankai / Wikimedia Commons, CC BY-SA

Antes do 1914, flores na vida cotidiana significavam beleza, feminilidade e inocência; eles eram vistos como parte da cultura das mulheres. Mas durante a primeira guerra mundial, isso mudou. Homens reuniam flores de flores nos campos de batalha e os secavam em homenagem aos mortos, eles se voltaram para flores silvestres como motivos para pinturas e fotografias, e eles reconheceram em centáureas azuis e papoulas vermelhas a fragilidade da vida.

O historiador Paul Fussell referiu-se à papoula vermelha, Papaver rhoeas, como “uma parte indispensável do simbolismo” da Primeira Guerra Mundial. Quando, em novembro 11, aqueles que lutaram e morreram na Primeira Guerra Mundial são comemorados, a cor sanguínea da papoila vermelha, uma flor que cresceu em profusão em Flanders Fields, é um lembrete vívido para a vida do custo do sacrifício na guerra.

No final do conflito, réplicas artificiais da Papoula Flandres foram vendidas nos países aliados para serem usadas em homenagem aos mortos. Sua resistência à decadência tornou-se uma personificação da memória eterna.

No entanto, a papoula vermelha nem sempre foi adotada sem críticas. Depois do 1933, em oposição ao simbolismo do mesmo, as cerimônias de paz se apropriaram do papoula branca. Cada flor expressa uma visão diferente sobre a guerra: o vermelho incorpora a comemoração do sacrifício; o branco se opõe à violência política e se lembra de todas as vítimas de guerra.

Como formas vivas, como arte e como símbolos, as flores silvestres que os soldados encontraram na Primeira Guerra Mundial ajudam-nos a negociar a inimaginável enormidade da guerra e a aprofundar a solenidade da recordação.

'Nós somos os mortos'

Entre as pinturas de guerra australianas mais comoventes, mas menos comentadas, que oficialmente comemoram e lembram os soldados mortos da Primeira Guerra Mundial, está George Lambert Flores silvestres Gallipoli (1919) Pintado enquanto Lambert serviu como Artista de Guerra Oficial, o trabalho é incomum pela ausência de corpos de soldados mostrados em ação ou em morte. No entanto, alude a ambos pela inclusão de um chapéu vazio e um conjunto de flores silvestres no campo de batalha. No centro do conjunto de flores está a papoula de Flandres.


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A pintura é uma natureza-morta floral. Ela exala a melancolia da vida e desafia as concepções populares de que as flores são femininas, passivas e bonitas. Se as flores da pintura de Lambert são lindas, é a beleza temperada pelo conhecimento do sofrimento humano. E eles quebram com a convenção se relacionando com homens, não com mulheres.

Os centros escuros das papoulas nos olham como os olhos de homens que lutaram em Gallipoli. A mensagem que eles comunicam é a mesma transmitida por papoulas nas linhas do triste poema de John McCrae In Flanders Fields (1915): “nós somos os mortos”.

Outros artistas australianos implantados pelo Australian War Memorial tentaram render o mesmo poder, e os mesmos simbolismos, como a flor-silvestre de George Lambert ainda-vida, embora com menos intensidade. Will Longstaff, por exemplo, pintado Portão Menin à meia-noite (1927), uma comemoração monumental para homens que foram enterrados em sepulturas não marcadas na Frente Ocidental em que os fantasmas dos mortos se levantam entre papoulas vermelhas que crescem no mesmo solo onde seus corpos decaíram.

Flores e o campo de batalha

Em paisagens de guerra agitadas, massas de flores silvestres cobertas tanques abandonados e cobria o chão onde jaziam os mortos, justapondo o metal frio e o poder destrutivo dos homens com o crescimento orgânico e o poder regenerativo da natureza.

Tais contrastes apresentaram Frank Hurley, o fotógrafo de guerra oficial da Austrália que trabalha na Flandres e na Palestina de agosto a novembro 1917, com muitas das imagens mais poderosas da guerra. Hurley não podia ignorar a cruel ironia de toda aquela frágil beleza que se libertava no meio da guerra industrializada, da matança em massa e dos cadáveres dos mortos.

Hurley's Lighthorseman coleta de papoulas, Palestina (1918) é uma fotografia colorida rara do período. Hurley entendeu bem o poder da papoula. Ele sabia que para a imagem se tornar um ícone nacional de camaradagem, as flores tinham que ser coloridas de vermelho porque era a vermelhidão da papoula que a tornava símbolo oficial de sacrifício. No entanto, a foto de Hurley é pastoral e, em sua visão da vida ideal, sugere a antítese da guerra.

Também pode ser que as flores tenham um poder especial sobre nossa percepção. Elaine Scarry Argumenta que a alta coloração do rosto de uma flor é mais perfeita para imaginar e armazenar imagens na memória do que os rostos das pessoas. Registros oficiais e não-oficiais da WWI dão apoio à teoria de Scarry.

A ConversaçãoQuando Cecil Malthus, um soldado da Nova Zelândia em Gallipoli em 1915, encontrou-se sob ataque, não eram os rostos dos soldados ao seu redor que ele lembrava, mas os rostos de papoulas e margaridas semeadas no chão.

Sobre o autor

Ann Elias, Professora Associada do Departamento de História da Arte, Universidade de Sydney

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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