Como o Vietnã Mudou Dramaticamente Nossa Visão Sobre Soldados, Honra e Guerra

Como o Vietnã Mudou Dramaticamente Nossa Visão Sobre Soldados, Honra e Guerra
Os fuzileiros navais ajudam o homem ferido a um helicóptero de evacuação perto de Van Tuong, 1965.
AP Photo / Peter Arnett

Quando os americanos pensam em estar em guerra, eles podem pensar em imagens de seus compatriotas sofrendo.

Nós contamos os mortos e feridos. Seguimos os veteranos em sua difícil jornada de recuperação de lesões físicas e estresse pós-traumático. Nós assistimos famílias lamentar e lamentar seus mortos.

Mas nem sempre foi assim.

De fato, jornais durante o Vietnã e guerras anteriores deram pouco espaço para retratar soldados americanos individuais. Jornalistas quase nunca conversaram com parentes de luto. Eu aprendi isso pesquisando representações de guerra americana mortos em jornais e livros.

Hoje, como os EUA novamente escalates Em sua guerra de 16 anos no Afeganistão, é importante entender como o Vietnã estabeleceu um padrão para encontrar honra em guerras inconclusivas ou perdidas.

Mortes anônimas da guerra do Vietnã

Descobri que de 1965 a 1975, o New York Times mencionou os nomes de apenas 726 dos soldados norte-americanos mortos no Vietnã. Lendo todos os artigos do New York Times daqueles anos com a palavra “Vietnã”, encontrei informações biográficas sobre apenas soldados mortos 58,267 e fotos de 16.

Há apenas cinco referências às reações das famílias dos mortos, e apenas dois artigos mencionam o sofrimento de soldados americanos feridos. Dois outros artigos discutem os funerais ou enterros dos mortos. Esta cobertura restrita é muito diferente da do The New York Times ou de qualquer outro meio de comunicação durante as guerras do Afeganistão e do Iraque.

Os militares dos EUA incentivaram essa mudança. À medida que a Guerra do Vietnã se arrastava, havia crescentes baixas, cada vez menos perspectiva de vitória e cada vez mais relatos de atrocidades cometidas por soldados americanos. Em resposta, os comandantes dos EUA procuraram novas maneiras de encontrar honra nas lutas de seus soldados.

Encontrando honra

Uma das maneiras pelas quais os militares mudaram a forma como honravam os soldados era através de medalhas. As medalhas sempre foram usadas pelos oficiais para recompensar soldados e identificar comportamentos que eles querem que suas tropas emulem. Antes do Vietnã, a Medalha de Honra - o maior prêmio dado pelos EUA - costumava ser para os soldados que perderam ou arriscaram suas vidas indo para a ofensiva para matar os combatentes inimigos. Mas durante o Vietnã, eu encontrei os critérios para a Medalha de Honra mudado. Mais e mais soldados foram reconhecidos por atos defensivos que salvaram a vida das tropas americanas, em vez de matar soldados comunistas.


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Perto do fim da guerra e em todas as guerras desde então, quase todas as medalhas de honra foram dadas para ações que levaram soldados americanos a morar em casa, em vez de ajudar a vencer uma guerra.

Essa mudança ecoou as mudanças na América cultura dos 1960s e 1970s - uma mudança para celebrar a autonomia individual e a auto-expressão. Como uma fração crescente de americanos alcançou um nível de riqueza sem precedentes na história mundial e incomparável em outras partes do mundo, afirma que as pessoas mereceu satisfação emocional na escola e no trabalho tornou-se cada vez mais saliente.

Outra maneira pela qual os militares ajustaram sua abordagem foi afrouxar o controle sobre a disciplina. Os militares responderam à insubordinação em suas fileiras, permitindo expressões de dissidência. Isso alinhou as forças armadas com a cultura da expressão individual no mundo civil, da qual vieram seus voluntários e recrutas. Civis viram esta nova atitude em fotos de notícias de soldados no Vietnã usando botões dizendo "Amor" ou "Emboscado no Gap de CredibilidadeEsta celebração do indivíduo, mesmo em um exército disciplinado, fez a vida de cada soldado parecer ainda mais preciosa, e o esforço para salvar tais vidas cada vez mais louváveis.

As famílias dos soldados também se tornaram um foco de atenção de duas maneiras.

Primeiro, os militares substituíram a prática de enviar telegramas a sobreviventes de soldados mortos com visitas de agentes de assistência a vítimas que entregaram as notícias pessoalmente. Esta prática continuou em todas as guerras desde então.

Em segundo lugar, os prisioneiros de guerra tornaram-se objetos de atenção repetida Presidente Richard Nixon. Nixon usou prisioneiros de guerra como apoio para injustamente, na minha opinião, atacar o movimento contra a guerra como insuficientemente preocupado com os soldados. Os jornalistas conversaram com as esposas e as crianças dos prisioneiros, chamando a atenção pela primeira vez para o sofrimento emocional das famílias dos soldados.

O legado do Vietnã

O foco dos militares em soldados individuais nos últimos anos do Vietnã criou um legado permanente. Desde o Vietnã, a tolerância dos americanos a baixas diminuiu acentuadamente. A maioria dos americanos se voltou contra a guerra do Vietnã somente quando o número de mortos nos EUA ultrapassou o 20,000. No Iraque demorou apenas 2,000 mortos para a maioria dos americanos para opor a guerra.

Os EUA agora luta guerras de maneiras projetadas para minimizar as baixas e evitar que qualquer soldado seja feito prisioneiro. Tal esquiva de baixas, através do uso de bombardeios em alta altitude, drones e veículos fortemente blindados, aumenta as baixas civis. Também limita a interação entre as tropas civis e americanas - tornando mais difícil conquistar o apoio dos locais em lugares como o Iraque e o Afeganistão.

A ConversaçãoO Vietnã não transformou os americanos em pacifistas, mas deixou os civis norte-americanos muito mais preocupados com o bem-estar e a vida dos soldados de seu país. Ao mesmo tempo, o fim do recrutamento e mudança para uma força totalmente voluntária exigia que os militares dos EUA tratassem seus recrutas com maior respeito. Esses fatores asseguram que os soldados continuarão a ser honrados mais altamente por protegerem as vidas uns dos outros, mesmo quando essas ações ocorrerem durante guerras perdidas ou inconclusivas como o Afeganistão e o Iraque.

Sobre o autor

Richard Lachmann, professor de sociologia, Universidade de Albany, Universidade Estadual de Nova York

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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