Por que não há um guia moderno para sobreviver a uma guerra nuclear

Por que não há um guia moderno para sobreviver a uma guerra nuclear

O risco de guerra termonuclear raramente foi maior. Mas, apesar da crescente ameaça, o público em geral está menos preparado do que jamais esteve para lidar com um ataque. Com Trump na casa Branca, Putin no Kremlin, Coreia do Norte testando mísseis balísticos e o perigoso estado de segurança militara guerra nuclear é uma possibilidade real. A Conversação

Ele mataria milhões (talvez bilhões) de pessoas, deixaria muitos mais seriamente feridos, revestiria o planeta em precipitação radioativa e destruiria o ecossistema. o Relógio do juízo final, que mede quão perto estamos de apocalipse, foi movido de cinco para três minutos para meia-noite. O tempo é curto - mas o Reino Unido não está pronto.

A razão pela qual o Reino Unido está tão mal preparado pode ser rastreada até tempos bem recentes. Em maio 1980, o governo criou uma série de filmes de informação pública, transmissões de rádio e o livreto Protect and Survive, que agora foi reeditado pelo Museu da Guerra Imperial. (O museu disse que isso não é uma resposta à atual situação política, mas como parte do primeiro grande exposição no movimento anti-guerra.)

Protect and Survive foi amplamente ridicularizado por seus conselhos, que incluíram a pintura de janelas com emulsão branca para refletir o calor gerado por uma explosão nuclear, o armazenamento de água em cisternas de banheiros e a orientação sobre como enterrar e rotular os mortos. Em resposta, a BBC mostrou um filme sombrio chamado Tópicos que mostrou quão inútil o conselho teria sido para a maioria dos moradores da cidade. o Campanha pelo Desarmamento Nuclear produziu uma versão chamada Protest and Survive.

O fracasso de Protect e Survive é a razão pela qual o Reino Unido não tem informações públicas sobre como se preparar para uma guerra nuclear hoje.

Minha pesquisa revela que o Home Office repetidamente tentou ressuscitar Protect e sobreviver em todo o 1980s. Esperava-se que uma nova e melhorada campanha de informação pública incluísse o uso de abrigos nucleares profundos, fizesse provisão para pessoas vulneráveis ​​e promovesse o planejamento coletivo para um ataque nuclear. O Ministério do Interior até empregou uma agência de publicidade que, sub-repticiamente, participava de reuniões da CND para ficar de olho na oposição.

A nova versão planejada de Protect and Survive também cobriria conselhos sobre a preparação para um ataque químico ou biológico. O objetivo fracassado do Ministério do Interior era produzir um novo pacote de informações públicas, incluindo até 20 novos filmes de televisão a serem produzidos pela 1987.


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Mas há três razões pelas quais isso nunca aconteceu. Primeiro, outros departamentos governamentais, particularmente o Ministério das Relações Exteriores e o Ministério da Defesa, não queriam que a população fosse lembrada de que a Grã-Bretanha era a base para uma nova gama de armas nucleares dos EUA. No 1982, o comitê de defesa do lar considerou que o medo de embaraçar os militares dos EUA seria uma boa razão para não emitir novas orientações sobre proteção contra ataques nucleares. Ele afirmou em um memorando secreto:

À luz da experiência da Greenham Common, os Estados Unidos podem estar preocupados com a maior concentração da atenção pública em suas instalações no Reino Unido.

Segundo, surgiram novos estudos psicológicos sugerindo que as pessoas podem não estar dispostas a seguir qualquer conselho do governo no caso de uma guerra nuclear. UMA Relatório do Home Office“Population response to war”, escrito em 1982, decidiu que o ônus social e econômico do Reino Unido poderia ser tal que o país jamais se recuperaria.

Diante do colapso social em escala tão maciça, previu-se que a população simplesmente não seguiria o conselho oficial. As pessoas tentavam escapar em vez de ficar em casa e acumular comida, de acordo com as diretrizes do governo. isso foi também previu que a maioria da população sofreria de depressão clínica após um ataque nuclear e seria mentalmente incapaz de seguir as instruções.

Finalmente, houve uma oposição profunda e vocal à defesa civil no Reino Unido. A agência de publicidade encomendada pelo Home Office considerou o público em geral apático e fatalista em relação às suas perspectivas de sobrevivência. Algumas autoridades locais se declararam “zonas livres de armas nucleares” e se recusaram a considerar medidas de defesa civil. Mesmo que uma parte da população tenha recebido alguma forma de conselho, os críticos dificultaram a produção de qualquer informação que não fosse imediatamente rejeitada pela mídia.

Ignorância é uma benção

Em 1989, o Muro de Berlim caiu e a necessidade urgente de criar uma campanha de defesa civil desapareceu junto com a Guerra Fria. Além de algumas informações genéricas sobre emergências nacionaisAtualmente, é quase impossível descobrir o que devemos fazer no caso de um ataque nuclear. De certa forma, é isso que o governo pretendia antes mesmo de Protect e Survive, que originalmente deveria ser lançado apenas se a perspectiva de uma guerra nuclear parecesse provável.

Na verdade, existem boas razões para nos manter inconscientes. Liberar orientação pode causar ansiedade e até mesmo fazer outros países suspeitarem que nossos preparativos são um sinal de que pretendemos atacar primeiro.

Por outro lado, se o governo pretende divulgar informações no último minuto, estará correndo um grande risco de saber se pode obter o conselho a tempo. Se ocorrer um lançamento acidental ou um primeiro ataque inesperado, pode não haver tempo. Talvez agora seja a hora certa para comprar aquela cópia reimpressa de Protect and Survive - apenas no caso.

Sobre o autor

John Preston, professor de educação da Universidade de East London. Protect and Survive é publicado para coincidir com a nova grande exposição da IWM People Power: Fighting for Peace

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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