Mudanças na terra e na água da Síria são visíveis do espaço

Mudanças na terra e na água da Síria são visíveis do espaço

A guerra civil síria e a subsequente migração de refugiados causaram mudanças repentinas no uso da terra e nos recursos de água doce, de acordo com novos dados de satélite.

Os resultados, publicados no Proceedings, da Academia Nacional de Ciênciassão os primeiros a demonstrar práticas detalhadas de gerenciamento de água em uma zona de guerra ativa. O uso de imagens de satélite processadas em pesquisadores do Google Earth Engine determinou que o conflito na Síria fez com que a irrigação agrícola e o armazenamento de reservatórios diminuíssem em quase 50 por cento em comparação com as condições pré-guerra.

“As práticas de gerenciamento de água na Síria mudaram e isso é visível do espaço”, diz Steven Gorelick, professor da Escola de Ciências da Terra, Energia e Meio Ambiente da Universidade de Stanford.

“A crise na Síria resultou em uma redução nas terras agrícolas no sul da Síria, um declínio na demanda da Síria por água para irrigação e uma mudança dramática na forma como os sírios gerenciam seus reservatórios.”

No chão dados

O estudo concentra-se nos impactos de 2013 para 2015 na bacia do rio Yarmouk-Jordan, que é compartilhada pela Síria, Jordânia e Israel. O co-autor do estudo Jim Yoon, candidato a PhD na ciência do sistema terrestre, pensou na idéia de estudar o impacto da guerra na Síria quando percebeu um aumento no fluxo do rio Yarmouk com base nos dados do fluxo de água do Departamento de Água e Irrigação da Jordânia.

"O grande desafio para nós era que seria quase impossível obter dados concretos na Síria", diz Yoon. “Nós não poderíamos realmente fechar a história sem essa informação na Síria - foi isso que nos levou a usar dados de sensoriamento remoto”.

Usando imagens compostas dos maiores reservatórios de água de superfície controlados pela Síria da 11 na bacia, os pesquisadores mediram uma diminuição de 49 por cento no armazenamento do reservatório. As culturas irrigadas são mais verdes que a vegetação natural durante a estação seca de verão. Esta característica foi usada para mostrar que a terra irrigada da Síria na bacia diminuiu em 47 por cento.


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Os pesquisadores analisaram o manejo da água e o uso da terra no lado jordaniano da bacia de Yarmouk e nas colinas de Golan, em Israel, como base para a compreensão de áreas não afetadas pela crise de refugiados.

“É a primeira vez que podemos fazer uma análise de sensoriamento remoto em larga escala em uma zona de guerra para provar uma relação causal entre conflito e recursos hídricos”, diz o autor Marc Muller, pesquisador de pós-doutorado no laboratório de Gorelick.

“Com essas novas ferramentas, você pode fazer análises e iterar muito rapidamente - os efeitos foram tão fortes que foi muito fácil ver imediatamente”.

A pesquisa estabelece um precedente para o uso de dados de sensoriamento remoto para entender os impactos ambientais em zonas de guerra ou outras áreas onde as informações não poderiam ser coletadas.

syria do espaço 12 10“Conseguir esse tipo de informação detalhada sobre uma região onde os dados no terreno são escassos é uma contribuição importante”, diz Gorelick, que também é membro sênior do Instituto de Meio Ambiente de Stanford Woods. “Isso mostra, no caso extremo, como informações relevantes podem ser obtidas de maneira eficiente e cientificamente válida.”

Não é um grande bônus para a Jordânia

O abandono da agricultura irrigada pela Síria, combinado com a recuperação da região de uma seca severa, causou o aumento do fluxo do rio Yarmouk para a jusante da Jordânia, um dos países mais pobres em água do mundo. No entanto, a Jordânia absorveu centenas de milhares de refugiados da Síria desde a 2013.

“É uma boa notícia para a Jordânia, mas não é um grande bônus comparado ao que Jordan teve que desistir e se sacrificar pelos refugiados”, diz Gorelick. “Mesmo em termos de fornecer água para os refugiados, esse fluxo transfronteiriço não é uma compensação”.

Apesar desse resultado inesperado, o fluxo da Jordânia do rio Yarmouk permanece substancialmente abaixo do volume esperado nos acordos bilaterais com a Síria, resultado de reservatórios legais e ilegais construídos na Síria, segundo Gorelick.

Gorelick e sua equipe cooperaram com a Jordânia na pesquisa de gestão da água desde a 2013 através do Jordan Water Project (JWP), um esforço internacional financiado pela National Science Foundation para analisar a sustentabilidade dos recursos de água doce. Enquanto especialistas especulam que a mudança climática pode levar a conflitos, Yoon diz que é interessante examinar a Síria de uma perspectiva diferente.

“Nos últimos anos, tem havido um foco crescente em como a mudança climática e a seca influenciam o conflito, mas não tem havido muita pesquisa sobre como os conflitos podem realmente causar impacto no meio ambiente e nos recursos hídricos”, diz Yoon.

Classificada como um dos três principais países pobres em água do mundo, a Jordânia enfrenta graves impactos potenciais da mudança climática. Um dos principais objetivos do JWP é desenvolver um modelo hidro-econômico integrado do sistema de água jordaniano, a fim de explorar as intervenções políticas.

Outros coautores do estudo são da Université Laval em Quebec. O financiamento veio da National Science Foundation e do Stanford Woods Institute for the Environment. A Fundação Nacional de Ciências da Suíça forneceu apoio pós-doutorado.

Fonte: Universidade de Stanford

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