Como o mundo chegou à beira da guerra nuclear não uma vez, mas duas vezes em 1983

Como o mundo chegou à beira da guerra nuclear não uma vez, mas duas vezes em 1983

No outono de 1983, no auge das tensões da Guerra Fria, o mundo só foi salvo do desastre nuclear pelos sentimentos de dois soldados durante incidentes diferentes.

No primeiro incidenteem setembro 26, um tenente-coronel soviético chamado Stanislav Petrov viu que, de acordo com o sistema de alerta antecipado, os americanos haviam lançado inúmeros mísseis contra os russos. Ele suspeitou de um erro e ignorou os avisos. Sua decisão de violar o protocolo e não informar seus superiores evitou uma retaliação em pânico.

O segundo incidente é menos conhecido. Um tenente-general americano, Leonard Perroots, também optou por ignorar advertências - dessa vez a União Soviética estava em alerta nuclear. Como Petrov, ele não fez nada e, mais uma vez, pode ter evitado uma guerra nuclear acidental.

Este foi o “Able Archer War Scare”, que ocorreu durante dez dias em novembro do mesmo ano. Recentemente desclassificado documentos informar Arqueiro Capaz 83, um novo livro do historiador da Guerra Fria Nate Jones que mostra o quão perto o mundo chegou do desastre.

Duas tribos

Suspeita mútua de superpotência era abundante nos primeiros 1980s. O notório "Império do Mal" do presidente Reagan discurso, combinado com planos iminentes para implantar o sistema de mísseis Pershing II na Europa, que poderia destruir Moscou com 15 minutos de alerta, havia deixado o Kremlin especialmente paranóico. Os EUA estavam preparando uma primeira greve para vencer a Guerra Fria? O envelhecimento e o premier doentio da URSS, Yuri Andropov, certamente pensou que Reagan não teria escrúpulos sobre isso. “Reagan é imprevisível. Você deve esperar qualquer coisa dele ” disse Anatoly Dobrynin, ambassdor soviético para os EUA, na época.

Outra razão pela qual a liderança temia um primeiro ataque dos EUA foi Projeto RYaN, um intrincado esforço de coleta de inteligência soviético projetado para detectar preparações para um ataque nuclear surpresa. Ele estava sendo mantido ocupado por aviões dos EUA testando sistemas soviéticos de defesa aérea voando para o espaço aéreo da URSS como parte do PSYOPs programa de operações militares psicológicas.


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A aeronave deliberadamente provocaria um alerta e monitoraria as respostas soviéticas de comando e controle, ao mesmo tempo em que demonstraria força e determinação americanas. Foi um exemplo do “Paz pela forçaPolítica que era vista como vital pelos reaganistas para ajudar os EUA a emergirem da sua própria era percebida de fraqueza militar sob o presidente Carter.

Mas esse espancamento nos EUA levou a um ressurgimento de intensa desconfiança mútua, com consequências trágicas. Em setembro 1 1983, o vôo 007 da Korean Air Lines foi abatido por um caça russo, matando todos os passageiros e tripulação da 269. O Kremlin alegou que o jato era um avião espião americano em território russo.

Neste clima de extrema tensão, a temporada de jogos de guerra “Autumn Forge” da OTAN começou. Os jogos de guerra da OTAN foram uma ocorrência anual, mas os soviéticos temiam que essa edição em particular pudesse ser uma cobertura para um ataque surpresa.

A fase final da série 1983, codinome Able Archer 83, era diferente dos anos anteriores: armas nucleares falsas, que pareciam reais, eram carregadas nos aviões. Tantos quanto as tropas americanas da 19,000 faziam parte de um transporte aéreo silencioso para a Europa através dos voos da 170. Redes de rádio militares transmitem referências a "ataques nucleares".

Isso fez com que o Projeto RYaN ficasse sobrecarregado e os soviéticos entraram em alerta nuclear alto. pacto de Varsóvia vôos militares não essenciais foram cancelados; aeronaves com capacidade nuclear foram colocadas em alerta; armas nucleares foram levadas para seus veículos de lançamento; e chefe do estado maior geral Nikolai Ogarkov desceu em um bunker de comando fora de Moscou para coordenar uma possível resposta a um ataque da OTAN.

Há um debate sobre as intenções do Kremlin aqui. Eles estavam realmente com medo de um ataque ou simplesmente tentando transformar a opinião mundial contra os EUA para impedir a implantação do Pershing II? Naquela época, Reagan me perguntei se o pânico soviético estivesse apenas "bufando e bufando". Em Able Archer 83, Nate Jones apresenta novas provas documentais para sugerir que o medo do Kremlin era realmente genuíno. Foi apenas a decisão do tenente-general Perroots, sentado no posto de comando da Able Archer, de não responder a esse alerta extraordinário que evitou uma nova escalada.

O livro demonstra como os líderes americanos falharam em apreciar o alarme que suas ações podem levar ao Kremlin. Além disso, Jones fornece novas evidências para o argumento de que Reagan mudou de idéia sobre as relações soviéticas. Em seu segundo mandato, tendo sido influenciado por Able Archer e os outros eventos de 1983, ele escolheu seguir a paz com muito mais vigor do que força.

Por que Able Archer é importante

As intenções são tão importantes quanto as capacidades, e a liderança soviética interpretou mal as intenções americanas nos primeiros 1980s. Os agentes que informaram o Projeto RYaN relataram “fatos” sem contexto ou interpretação. Os analistas da KGB em Moscou estavam procurando ativamente confirmar uma hipótese, e não explorar a situação racionalmente.

Da mesma forma, os líderes americanos interpretaram mal as percepções soviéticas. Mesmo com a retórica agressiva de Reagan e com o cenário de jogo de guerra excepcionalmente realista de 1983, a comunidade de inteligência americana não podia conceber que a URSS levasse a sério a ameaça de um primeiro ataque.

A maneira que os eventos de 1983 influenciado Reagan's abordagem para os russos é tão importante quanto a pressão econômica de Reagan Programa de defesa de Star Wars quando se trata de explicar por que a Guerra Fria terminou. Como Reagan mais tarde escreveu em suas memórias, ele chegou a reconhecer que “as autoridades soviéticas nos temiam não apenas como adversários, mas como agressores em potencial que lançariam armas nucleares contra eles em um primeiro ataque”.

Com muita frequência, as agências de inteligência coletam dados e os enquadram em qualquer hipótese de ameaça que esteja em voga. Devemos aprender com o insight 1983 de Reagan e não esperar a beira da guerra: na era nuclear, quaisquer que sejam os objetivos políticos de um adversário, não podemos nos dar ao luxo de minimizar seus medos genuínos sobre a postura militar.

Nós ainda não voltamos às terríveis tensões globais da 1983, mas as rivalidades entre as três principais potências do mundo continuam reais o suficiente. Precisamos garantir que nunca mais ficaremos confiando nos sentimentos de um ou dois soldados para evitar tropeçar no desastre.

A Conversação

Sobre o autor

Nick Blackbourn, Diretor de Conteúdo de Pesquisa, Edinburgh Napier University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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