Como El Salvador se tornou a capital do assassinato do mundo

Como El Salvador se tornou a capital do assassinato do mundo

O número de refugiados na América Central atingiu uma escala não vista desde que os conflitos armados destruíram a região nos 1980s, com mais de 110,000 pessoas fugindo de suas casas. A Agência de Refugiados da ONU (UNHCR) advertiu que a ação é urgentemente necessária cuidar dos afetados, inclusive protegendo-os da violência.

El Salvador está no centro da atual crise. Violência pelo assim chamado maras - gangues que se originaram nos Estados Unidos e se espalharam para a Guatemala, Honduras e El Salvador - é pensado para ser o principal fator de pressão.

Sem dúvida, as gangues de El Salvador são brutais e violentas - mas não são as únicas que usam a força nem a causa básica da violência. E respondendo à crise dos refugiados apenas lutando contra gangues ignora suas causas subjacentes. Essa abordagem pode até piorar as coisas.

Depois da guerra

O povo de El Salvador continua a deixar o seu país devido a um conjunto de desenvolvimentos estreitamente inter-relacionados que ocorreram desde o final de uma longa e sangrenta guerra civil que durou de 1979 a 1992. No momento em que a guerra terminou, 75,000 pessoas morrerame perto de um milhão de pessoas deixaram o país.

Um abrangente acordo de paz foi assinado na 1992 após negociações difíceis, com grandes esperanças para as mudanças que virão. Alguns observadores, como Terry Lynn Karl, professor da Universidade de Stanford, até declarou uma revolução na mesa de negociações.

Nos anos que se seguiram, o FMLN de esquerda (Frente Martí de Liberación Nacional) - a mais forte organização guerrilheira que a região tinha visto - desmobilizado e se tornou um partido político. Seus candidatos foram eleitos para a presidência em 2009 e 2014.

Governando com um punho de ferro

Mas o que parecia ser uma das poucas histórias de sucesso dos esforços liberais de construção da paz acabou por fracassar.


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Já antes da assinatura dos acordos de paz e durante os primeiros anos do pós-guerra, alguns refugiados retornou ao país. O acordo de paz incluiu uma série de reformas institucionais nas instituições de segurança do Estado. A FMLN desarmou e desmobilizou seus combatentes, uma nova força policial civil foi estabelecida e o mandato das forças armadas foi reduzido para assegurar as fronteiras do país.

Mas, na segunda metade dos 1990s, o governo de direita e a mídia começaram a denunciar o que descreveram como uma crise de segurança pública devido a um aumento de pequenos crimes e violência - uma característica comum em muitas sociedades do pós-guerra onde o uso de armas é difundida e uma norma infeliz em grande parte da América Latina.

O governo pediu um mano duraou abordagem "punho de ferro". Em 1995, estabeleceu patrulhas militares-policiais conjuntas; em 1996, o parlamento aprovou medidas de emergência; e na 1999, uma lei permitia a posse privada de armas pesadas. Em vez de reduzir a violência, essas estratégias repressivas impulsionaram sua escalada.

Uma geração abandonada

Juntamente com os fracassos da reforma da segurança, o modelo de desenvolvimento predominante também decepcionou os cidadãos do país.

O café há muito deixou de ser a exportação mais importante de El Salvador. A participação da agricultura no PIB tem diminuiu para menos de 10%, sua relevância para o emprego para 20%. A fonte de renda mais importante para muitas famílias é o dinheiro enviado para casa por migrantes legais e sem documentos - um substituto para as políticas sociais inexistentes do país.

Os jovens têm poucas opções para ter uma vida decente nos setores formais, ou pelo menos legais, da economia. Enquanto as elites econômicas modernizaram a economia, do café ao financiamento, os novos setores financeiros não proporcionam empregos para os jovens.

Meninas e mulheres jovens podem encontrar trabalho na indústria têxtil, ou maquilasetor, mas recebem baixos salários em zonas de livre comércio e não têm nem suporte de seguridade social, nem direitos trabalhistas. Os jovens são confrontados com a opção de deixar o país e ir para o norte ilegalmente, ou se juntar a uma gangue.

Explorando a violência

Essa situação social deve estar madura para mobilização de massa, protesto e mudança política. Mas os políticos, primeiro da direita e agora de dentro do atual governo da FMLN, exploram o crime e a violência para ganhos eleitorais.

O protesto social é criminalizado e a juventude marginalizada estigmatizada. Uma trégua 2012 secretamente negociado entre as gangues levou a uma queda acentuada nos homicídios, mas foi desvendada ao longo da 2013, e as taxas de homicídios dispararam novamente. O atual governo adotou um plano de segurança de cinco anos no 2015, que descreve uma estratégia abrangente para garantir a segurança pública por meio de projetos de educação, saúde e emprego. Mas também declarou um guerra aberta contra gangues maio 2016.

Assim, a violência aumentou e El Salvador se tornou o líder mundial em taxas de homicídio.

O que dados oficiais de homicídio usado pela mídia e o governo obscurece é que os padrões de ataque mudaram. Enquanto as gangues costumavam lutar entre si, há evidências de que eles começaram a cooperar uns com os outros para assumir as forças de segurança do Estado - e para manter mara membros e suas famílias mais seguras.

Somente em 2015, policiais 61 e soldados 24 morreu em combate direto com gangues - como muitos outros civis e jovens. O país sofre pelo menos 25 mortes relacionadas à batalha a cada ano civil, a violência ali se encaixa definições comuns de "conflito armado".

A violência leva muitos para fora do país, mas não é perpetuada apenas pelas gangues. O governo e as elites econômicas e políticas do país precisam assumir suas responsabilidades. Eles devem substituir o atual modelo de desenvolvimento e acabar com a politização da violência e com o fato de que eles são bodes expiatórios da juventude marginalizada. Caso contrário, o ciclo contínuo de violência e repressão pode trazer El Salvador de volta à beira da guerra.

Sobre o autor

Sabine Kurtenbach, pesquisadora sênior, Instituto Alemão de Estudos Globais e de Área

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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