Por que os russos apóiam a política externa de Putin?

Por que os russos apóiam a política externa de Putin?

As tensões estão mais uma vez aumentando entre a Rússia e a Ucrânia. Dubiously alegando provocaçãoA Rússia posicionou tropas 40,000 na fronteira ucraniana. Presidente russo Vladimir Putin avisou de uma invasão em grande escala.

Essa política externa russa falsa não é nova. O conflito tem impressionantes paralelos com A curta guerra 2008 da Rússia com outro país fronteiriçoGeorgia. Rússia também assumiu Criméia da Ucrânia em março 2014, depois de apoiar uma guerra civil no leste da Ucrânia entre os russos étnicos e o governo ucraniano.

O que os russos pensam da agressiva política externa de seu governo? Existe alguma coisa que o nosso governo poderia fazer para influenciar a perspectiva do público russo? Este é o foco de nosso estudo recente publicado no International Journal of Public Opinion Research.

Nos países democráticos, a opinião pública é freqüentemente vista como uma restrição aos líderes eleitos que os impedem de se aventurar no aventureirismo militar. Essa perspectiva é chamada a hipótese da “paz democrática”. Baseia-se na suposição de que os cidadãos de ambos os lados de um conflito são informados com precisão sobre os possíveis altos custos do conflito.

Mas o que acontece quando isso não é verdade - como na Rússia?

Manipulando a opinião russa

A Rússia é o criança de cartaz para um tipo de governança denominado eleitoralou competitivoautoritarismo. Esses governos autocráticos mantêm o poder através da ilusão de eleições multipartidárias e liberdades civis e políticas restritas. No entanto, esses regimes autocráticos ainda precisa parecer responsivo à opinião pública em ordem para manter a legitimidade.

Regimes autocráticos como a Rússia percebem que a opinião pública e a legitimidade são importantes para manter o poder. Portanto, eles tentam controlar quais informações seus cidadãos podem acessar controlando firmemente a imprensa e a Internet. Essa manipulação está em exibição no conflito da Rússia com a Ucrânia.

Por exemplo, a mídia russa enquadrou o conflito da Criméia as Proteção de empréstimos da Rússia para os russos étnicos que vivem na Ucrânia. Eles alegaram que esses russos estavam enfrentando processos de fantoches ocidentais. Ao mesmo tempo, ignorou quaisquer possíveis custos econômicos, políticos e militares associados ao conflito armado. Neste sentido, o governo russo "armou" a mídia como fontes de desinformação em casa e no exterior.

O que os russos pensam?

Na Rússia, pesquisas de opinião são tão importantes quanto, ou possivelmente mais do quenas democracias. Eles são conduzidos em grande parte sem impedimentos por interferência do governo. Essas pesquisas de opinião, por sua vez, refletem a bolha de informações criada pelo governo russo.

Por exemplo, uma pesquisa conduzida pelo Centro de Opinião Pública Russo em 2014 encontrado 80 por cento dos russos apoiaram a Rússia indo para a guerra para garantir que a Crimeia se tornasse parte da Rússia em vez da Ucrânia. Dois anos depois, 96 por cento dos russos concordam que "Criméia é a Rússia".

Desde a tomada da Criméia, o apoio público ao presidente Putin e sua política externa permaneceram elevados. De acordo com Levada CenterClassificação de aprovação de Putin variou de 80 a 90 por cento desde março 2014. Outra pesquisa descobriu que 64 por cento dos russos aprovar a política externa confrontacional da Rússia em direção à Ucrânia desde 2014.

O nacionalismo étnico russo, promovido pela mídia controlada pelo governo, também cresceu entre o público russo nos últimos anos 15. Em outra pesquisa recente realizada pela VCIOM, quase dois em cada cinco russos acreditam que o principal objetivo da política externa do governo deve ser trazer de volta o status de superpotência da URSS. Na mesma pesquisa, a barreira mais citada (29 por cento) impedindo a Rússia de ser um dos países líderes no mundo foi a resistência dos Estados Unidos e da União Europeia.

A influência da mídia russa, no entanto, é apenas metade da equação explicando as preferências de política externa do público russo. A outra metade é um processo psicológico natural chamado “Raciocínio motivado” que comumente ocorre entre os americanos também. Quando temos fortes crenças, tendemos a desconsiderar ou evitar informações que possam, de alguma forma, contrapor essas crenças.

Para muitos russos, o sentimento pró-governo ou nacionalista forte pode atuar como telas mentais que aumentam a persuasão da mídia russa e aumentam a resistência a outros pontos de vista. Embora reconhecendo os limites criados por essas telas, nosso estudo perguntou se a opinião pública russa sobre a política externa da Rússia seria diferente se o público fosse exposto a informações independentes sobre seus custos.

A precisão é importante?

Nosso estudo recrutou 1,349 usuários de internet russos em março 2014. Isso foi durante o auge do conflito da Crimeia. Os participantes foram aleatoriamente designados para dois grupos.

Um grupo foi exposto a uma série de perguntas que levaram os entrevistados a pensar em considerações de política externa hawkish comumente encontradas na mídia russa. O outro grupo foi exposto a uma série de perguntas que levaram os participantes a considerar os custos econômicos, militares e diplomáticos associados à intervenção na Crimeia, comumente encontrados na mídia ocidental independente.

Após a exposição a estes hawkish ou custo "Primos" Os participantes foram convidados o mesmo conjunto de perguntas sobre o seu apoio à intervenção da Rússia na Criméia. Além disso, perguntamos aos participantes o quanto apoiaram o governo de Putin e a importância de sua identidade russa. Os participantes também nos disseram a frequência do uso da mídia russa e ocidental.

Aprendemos que os principais russos a considerar os custos da política externa russa reduziram significativamente o apoio à intervenção da Rússia na Ucrânia. Essa influência, no entanto, limitou-se àqueles com identidade nacionalista baixa ou moderada ou apoio partidário a Putin.

Também descobrimos que o consumo de mídia dos participantes estava associado ao apoio russo para a tomada da Ucrânia. Consumir a mídia ocidental, mesmo em pequenas quantidades em comparação com o consumo da mídia russa, foi significativamente correlacionada com a redução do apoio à política externa russa. Por sua vez, o uso mais frequente da mídia russa foi significativamente correlacionado com um maior apoio à política externa da Rússia.

Contra a desinformação russa

Quais são as implicações da diplomacia pública para combater a desinformação russa nos Estados Unidos, na União Européia e na OTAN? Literatura de psicologia e nossas descobertas sugiro duas estratégias de mensagem para corrigir as crenças russas.

Uma abordagem seria promover mensagens destinadas a afirmar a identidade nacionalista russa, ao mesmo tempo em que fornece informações sobre os custos da intervenção agressiva da Rússia na região. Por exemplo, uma versão russa da campanha nacionalista “Make America Great Again”, de Donald Trump, que critica os custos do envolvimento militar estrangeiro enquanto defende a alocação de recursos internamente.

Uma segunda estratégia seria combater as mensagens russas com novas informações que não estão intimamente ligadas à identidade nacional ou ao apego político. Pesquisas mostram que os indivíduos são mais propensos a mudar suas crenças se puderem fazê-lo sem rejeitar valores essenciais. No entanto, essa estratégia pode ser difícil de ser considerada, considerando que a política externa da Rússia é cada vez mais enquadrada em termos étnico-nacionalistas pelo governo e pela mídia russa.

Uma estratégia a ser evitada é encorajar o público nacionalista russo a refletir sobre os benefícios e custos da política externa russa. Ironicamente, pesquisas indicam que tais deliberação leva a raciocínio mais motivado, não menos. De fato, esse tipo de estratégia pode levar a “Efeito bumerangue” criando ainda mais apoio público para a agenda hawkish da Rússia.

Promover a adesão pública a uma paz democrática em países autoritários pode ser difícil, mas não impossível. Esforços de diplomacia pública baseados em ciência social sólida podem ter um impacto na opinião pública russa e aumentar sua resiliência à manipulação pelo governo de Putin. Mesmo em uma autocracia como a Rússia, a opinião pública tem o potencial de temperar agendas agressivas de política externa. Dar forma à opinião pública por meio de mensagens que destacam os custos do conflito é um primeiro passo importante.

Sobre os Autores

Erik C. Nisbet, Professor Associado de Comunicação, Ciência Política e Política Ambiental e Docente Associado ao Centro Mershon de Estudos Internacionais de Segurança, A Universidade Estadual de Ohio

Elizabeth Stoycheff, Professora Assistente de Comunicação Política, Wayne State University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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