Como as elites do mundo vêem os EUA

Como as elites do mundo vêem os EUA

Chatham House's novo relatório sobre as percepções de elite dos EUA na América Latina e nos estados pós-soviéticos - que segue uma pesquisa anterior da Ásia e da Europa - sublinha a tarefa única e intimidante da tarefa de gerenciamento de expectativas que aguarda qualquer pessoa encarregada da imagem da América no mundo.

É complicado pedir a outros países que sejam realistas em relação aos interesses nacionais dos EUA sem empurrá-los para a desilusão e o ressentimento. Não é de se admirar, então, que os consultados para o relatório digam que estão mais dispostos a aceitar os americanos fora do governo do que em relação aos agentes do Estado americano, que não têm escolha a não ser enfrentar os casos difíceis.

Subjacente às críticas oferecidas pelos entrevistados, pode-se distinguir as mesmas qualidades americanas percebidas sobre as quais os que receberam a política externa e econômica dos EUA reclamaram por gerações: presunção, excesso de confiança em quanto eles sabem, certo grau de esquecimento. E, naturalmente, os entrevistados deixam claro que a história lança uma longa sombra sobre a imagem dos EUA em ambas as regiões.

Muitas décadas de intervenção quase imperial dos EUA na política de seus vizinhos do sul - às vezes calculadas, às vezes erradas - compreensivelmente tornaram os latino-americanos intensamente sensíveis a esse tipo de coisa. Os da antiga URSS, especialmente os russos, parecem ter seguido uma jornada da curiosidade ingênua da era soviética sobre os EUA até a decepção com a realidade da situação.

Os povos e estados de tendência ocidental, na esfera pós-soviética, agora consideram os Estados Unidos um aliado inconstante, sobre o qual seria imprudente apostar tudo. Ao mesmo tempo, a liderança da Rússia e aqueles em sua órbita política começaram a cair de volta algumas velhas formas da Guerra Fria, que se manifestaram visivelmente nos conflitos ucranianos e sírios.

Junto com a decepção, os entrevistados do relatório nivelam uma acusação de longa data contra a América: a hipocrisia. Além da história altamente contida do intervencionismo dos EUA, os entrevistados do relatório estão bem cientes das deficiências domésticas contemporâneas dos EUA, incluindo a divisão racial, a violência policial e a desigualdade social, que enfraquecem sua posição como um exemplo.

Lançando a primeira pedra

Pode-se imaginar reações mistas entre os americanos que lêem o relatório. Por um lado, poucas pessoas informadas entre eles ficarão chocados com a notícia de que seu país tem alguns episódios intervencionistas obscuros ocultos em seu passado, ou que seus conflitos domésticos parecem feios quando projetados em uma tela para o globo ver.

Por outro lado, é difícil imaginar muitos desejosos de tomar notas sobre deficiências civis e políticas de Brasil, Venezuela or Cubaou críticas ao cinismo egoísta da elite russa e seus vizinhos pós-soviéticos.

Isso fala de um ponto-chave que também recebe uma menção proeminente no relatório: que os EUA são frequentemente mantidos em um padrão mais alto do que qualquer outro país.

Quando a intervenção americana em um conflito não consegue uma resolução final - ou pior, quando Washington simplesmente persegue seus próprios interesses em vez de servir como um árbitro neutro - parece provocar um sentimento de desapontamento nos que “decepcionam” os outros países raramente encontro.

Isto é, em parte, seu próprio feito, graças ao gosto de seus líderes por “Excepcionalismo americanoE a grandiosa retórica idealista que às vezes a acompanha. É também uma função do poder americano: qualquer estado que tenha desempenhado um papel importante na formação da política interna de tantos outros lugares pode ser considerado como um tipo de onipotência divina, em vez de julgado apenas como outro país com interesses próprios. para prosseguir.

O relatório sugere que os líderes dos EUA podem atenuar esse problema adotando uma abordagem mais “diferenciada” para apresentar e promover seu país. Ele também observa que pode ajudar a “conscientizar” as elites do mundo sobre as realidades do “sistema político dos EUA e seus limites”.

Isso poderia ajudar a remediar o foco exclusivo muito comum na presidência em detrimento da complexidade total do governo americano. Esse foco dá aos outsiders uma visão míope, e pode alimentar a percepção de que os EUA são deliberadamente mentirosos ou não confiáveis, quando na verdade são muitas vezes simplesmente atolados por rivalidades domésticas acrimoniosas ou em impasse - um fenômeno familiar a quase todos os países do planeta.

A compreensão limitada que as elites estrangeiras da política americana devem apresentar como um grave problema para a imagem dos EUA é, naturalmente, uma ironia, uma vez que os estrangeiros costumam criticar os líderes dos EUA por ignorância sobre outros países. Mas a diplomacia é, talvez, o negócio de deixar que pequenas hipocrisias deslizem.

Um último ponto que vale a pena ressaltar é que questões “domésticas”, de maneira nocional (como a política de imigração), podem afetar claramente as relações americanas com outros países. A campanha presidencial deste ano tem visto a retórica mais inflamada sobre essa questão em gerações, com Latino-americanos em particular suportando o peso de agressões verbais de Donald Trump e seus partidários nativistas.

Isso nos lembra que não são apenas as ações no exterior que afetam a reputação internacional dos EUA: o modo como pessoas de outras nacionalidades são discutidas no discurso político interno americano repercute em todo o mundo.

Quando um país - e, em particular, uma superpotência - optou por tanto tempo a se definir por referência aos valores liberais, qualquer traição percebida deles é mais onerosa para sua imagem. Isso continuará sendo um desafio, não importa quem vença a próxima eleição.

Sobre o autor

Adam Quinn, professor sênior de política internacional, Universidade de Birmingham

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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