A pesca é o coração da disputa do Mar do Sul da China

A pesca é o coração da disputa do Mar do Sul da China

Contrariamente à visão de que as disputas no Mar do Sul da China são motivadas por uma fome regional por recursos energéticos do fundo do mar, os prêmios reais e imediatos em jogo são os pesqueiros e os ambientes marinhos da região que os apoiam.

É também através das dimensões da pesca do conflito que as repercussões da recente decisão do tribunal de arbitragem no Caso Filipinas-China é provável que seja mais agudamente sentida.

Parece que o petróleo é mais sexy do que o peixe, ou pelo menos a atração dos recursos energéticos do leito marinho tem um efeito motivador mais poderoso sobre os formuladores de políticas, os comentaristas e a mídia. No entanto, os recursos realmente em jogo são as pescarias do Mar do Sul da China e o ambiente marinho que os sustenta.

O recurso real em jogo

Para um trecho relativamente pequeno (cerca de 3 milhões de quilômetros quadrados) dos oceanos, o Mar da China Meridional oferece uma incrível abundância de peixes. A área abriga pelo menos 3,365 espécies conhecidas de peixes marinhos, e em 2012, uma estimativa 12% da pesca total do mundo, no valor de US $ 21.8 bilhões, veio dessa região.

Esses recursos vivos valem mais do que dinheiro; eles são fundamentais para a segurança alimentar das populações costeiras, que somam centenas de milhões.

De fato, um estudo recente mostrou que o países franjas do Mar da China Meridional estão entre os mais dependentes do mundo em peixes como fonte de nutrientes. Isso faz com que suas populações sejam especialmente suscetíveis à desnutrição, à medida que as capturas de peixes diminuem.

Estas pescarias também empregam pelo menos 3.7 milhões de pessoas (quase certamente uma subestimativa, dado o nível de pesca não declarada e ilegal na região).


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Este é sem dúvida um dos serviços mais importantes que as pescas no Mar da China Meridional proporcionam à comunidade global - mantendo quase 4 milhões de jovens cidadãos globais ocupados, que de outro modo teriam poucas opções de emprego.

Mas esses recursos vitais estão sob enorme pressão.

Um desastre na tomada

As pescarias do Mar do Sul da China estão sendo excessivamente exploradas.

No ano passado, dois de nós contribuíram para um relatório descobrindo que 55% dos navios de pesca marinha global operam no Mar do Sul da China. Descobrimos também que os estoques de peixes diminuíram 70% para 95% desde o 1950s.

Nos últimos 30 anos, o número de peixes capturados a cada hora diminuiu em um terço, o que significa que os pescadores estão colocando mais esforço para menos peixes.

Isso foi acelerado por práticas de pesca destrutivas tais como o uso de dinamite e cianeto nos recifes, juntamente com a construção de ilhas artificiais. Os recifes de corais do Mar do Sul da China têm diminuído a uma taxa de 16% por década.

Mesmo assim, a quantidade total de peixes capturados aumentou. Mas a proporção de espécies grandes diminuiu, enquanto a proporção de espécies menores e peixes juvenis aumentou. Isto tem implicações desastrosas para o futuro da pesca no Mar da China Meridional.

Descobrimos que, pelo 2045, em negócios como de costume, cada um dos grupos de espécies estudados sofreria uma queda nos estoques de mais 9% para 59%.

A milícia marítima

O acesso a essas pescarias é uma preocupação permanente para as nações em torno do Mar do Sul da China, e os incidentes de pesca desempenham um papel duradouro na disputa.

Frotas de pesca chinesas / taiwanesas dominam o Mar do Sul da China por números. Isto deve-se à procura interna insaciável de peixe associada a subsídios do estado pesado para permitir que os pescadores chineses construam navios maiores com maior alcance.

A competição entre frotas de pesca rivais por um recurso cada vez menor em uma região de reivindicações marítimas sobrepostas inevitavelmente leva a conflitos de pesca. Barcos de pesca foram presos por suposta pesca ilegal, levando a incidentes entre barcos de patrulha rivais na água, como o de março 2016 entre navios chineses e indonésios.

Barcos de pesca não são usados ​​apenas para pegar peixes. As embarcações de pesca têm sido usadas como proxies para fazer reivindicações marítimas.

As frotas de pesca da China têm sido caracterizadas comomilícia marítima" neste contexto. Numerosos incidentes envolveram embarcações de pesca chinesas operando (apenas) dentro da chamada alegação de nove linhas pontilhadas da China, mas em estreita proximidade com outros estados costeiros em áreas que eles consideram fazer parte de suas zonas econômicas exclusivas (ZEEs).

hostilidades A disputada área do Mar da China Meridional. Autor / American Journal of International Law

A Guarda Costeira Chinesa tem desempenhado um papel importante no fornecimento de apoio logístico, como reabastecimento bem como intervir para proteger os navios chineses de serem detidos pelos esforços de fiscalização marítima de outros estados costeiros do Mar do Sul da China.

Pescas como ponto de inflamação

O Decisão de julho 2016 na disputa entre as Filipinas e a China destrói qualquer base legal para a reivindicação da China a zonas marítimas estendidas no sul do Mar da China Meridional e qualquer direito a recursos.

A consequência disto é que as Filipinas e, por extensão, a Malásia, o Brunei e a Indonésia estão livres para reivindicar direitos sobre o mar para as milhas marítimas 200 das suas costas, como parte das suas ZEEs.

Isso também cria um bolsão de alto mar fora de qualquer reivindicação nacional na parte central do Mar do Sul da China.

Há sinais de que isso encorajou os Estados costeiros a tomarem uma posição mais firme contra o que eles, sem dúvida, considerarão como pesca ilegal por parte da China em “suas” águas.

Indonésia já tem um caminho forte registro de fazê-lo, explodir e afundar 23 prendeu navios de pesca ilegais em abril e transmissão ao vivo das explosões para maximizar a publicidade. Parece que Malásia está seguindo o exemplo, ameaçando afundar navios de pesca ilegais e transformá-los em recifes artificiais.

O problema é que a China rejeitou veementemente a decisão. Há todos os indícios de que os chineses continuarão a operar dentro da linha de nove linhas e que as forças marítimas chinesas procurarão proteger as reivindicações da China por lá.

Essa visão sombria é ressaltada pelo fato de que a China abriu recentemente uma porto de pesca na ilha de Hainan com espaço para embarcações de pesca 800, uma figura projetada para subir para 2,000. Prevê-se que o novo porto desempenhe um papel importante "Salvaguardar os direitos de pesca da China no Mar do Sul da China", de acordo com um funcionário local.

Em agosto 2, o Supremo Tribunal Popular da China sinalizou que a China tem o direito de processar estrangeiros “entrando ilegalmente em águas chinesas” - incluindo áreas reivindicadas pela China, mas que, de acordo com a decisão do tribunal, fazem parte das ZEEs dos estados vizinhos - e prendê-las por até um ano.

Sinistramente, no dia seguinte O ministro da Defesa chinês, Chang Wanquan, alertou que a China deveria se preparar para uma “guerra popular no mar” a fim de “salvaguardar a soberania”. Isso define o cenário para maiores conflitos de pesca.

Maneiras para a frente

O Mar da China Meridional está clamando pela criação de uma gestão multilateral, como por meio de uma área marinha protegida ou o renascimento de uma idéia de décadas de transformar partes do Mar da China Meridional, talvez o bolso central de alto-mar, em um mercado internacional. parque marinho da paz.

Essas opções serviriam para proteger os vulneráveis ​​ecossistemas de recife de coral da região e ajudar a conservar seus valiosos recursos marinhos vivos.

Uma solução cooperativa que contorne as disputas atuais sobre o Mar da China Meridional pode parecer absurda. Sem tal ação, no entanto, suas pescarias enfrentam o colapso, com consequências terríveis para a região. Em última análise, os pescadores e os peixes serão os perdedores se a disputa continuar.

Sobre o autor

A Conversação

Clive Schofield, Professor e Líder do Desafio, Sustentando Zonas Costeiras e Marinhas, University of Wollongong

Rashid Sumaila, diretor e professor da Unidade de Pesquisa em Economia da Pesca, Universidade de British Columbia

William Cheung, professor associado do Instituto de Oceanos e Pesca, Universidade de British Columbia


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Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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