As pessoas lutam em guerras estrangeiras por muitos motivos, ou às vezes nada

As pessoas lutam em guerras estrangeiras por muitos motivos, ou às vezes nada

A morte do Dean Carl Evans, do 22, segundo homem britânico a ser morto lutando contra o Estado Islâmico na Síria depois de Konstandinos Erik Scurfield foi morto no ano passado, deve nos levar a imaginar por que ele e outros escolheram viajar para a linha de frente e se envolver na sangrenta guerra civil de um país que não o seu.

Tentar entender as motivações de combatentes estrangeiros como Evans convidou comparações históricas, particularmente com o Brigadas Internacionais na Guerra Civil Espanhola. Richard Baxell, historiador do Batalhão Britânico das Brigadas Internacionais, argumentou contra generalizações sobre suas motivações. Sugestões de ingenuidade ideológica ou extremismo sozinho pode ser particularmente enganador.

O jornalista George Monbiot usou a história das Brigadas Internacionais para argumentar contra a acusação de retornados da Síria. Mas para entender os problemas enfrentados por aqueles que retornam de ambos os conflitos gira em torno não apenas por que eles lutaram, mas por quem eles lutaram.

Como a história julga

Poucos voluntários nas Brigadas Internacionais entenderam a situação na Espanha que levou ao golpe de Franco em julho 1936. A maioria era Ativistas da classe trabalhadora motivados pelo antifascismonão stoques stalinistas. Igualmente, aqueles que se oferecem para Franco tinha pouca idéia da política na Espanha e, em geral, procurava aventura, e não anticomunismo. A guerra na Espanha foi vista por aqueles que não foram como um conflito civil doméstico, mas parte de uma crescente guerra global contra o fascismo - ou o comunismo.

Talvez o mais famoso dos que lutaram na Espanha seja George Orwell. Nos oito meses em que esteve na Espanha, Orwell não lutou com as Brigadas Internacionais, mas sim com POUM, uma minúscula milícia anti-stalinista que ele se juntou em grande parte por acaso. Mais tarde, com a intenção de se juntar às maiores Brigadas Internacionais, ele foi pego em combates em Barcelona no 1937 entre seus camaradas e facções stalinistas - supostamente lutando do mesmo lado contra Franco. Desiludido, ele deixou o país.

Refletindo sobre seu tempo na Espanha, ele escreveu em seu livro de memórias Homenagem a Catalunha que, em retrospecto, ele preferiria ter se juntado às milícias anarquistas do que qualquer um dos outros grupos. Não por simpatia política, mas porque eles eram a maior força na Catalunha, onde ele lutou. Orwell, como outros, queria viajar para a Espanha por causa de sua importância internacional, mas até ele tinha pouca ideia de como as coisas iriam acontecer no chão quando ele chegasse.


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O mesmo é verdade na Síria. Aqueles supostamente motivados pelo islamismo radical não necessariamente lutam pelo EI, mas podem acabar em uma gama de diferentes grupos rebeldes liderados por sunitas e xiitas. Como foi o caso de pessoas como Orwell a caminho da Espanha, os diferentes caminhos que os voluntários levam para a Síria podem afetar a organização da qual eles participam.

A maioria dos voluntários do Ocidente que lutam na Síria contra o Estado Islâmico são ex-militares, muitas vezes informado por experiências no Afeganistão ou no Iraque. Outros certamente são aventureiros e são motivados pela emoção do perigo. A maioria viajar individualmente ou em pequenos grupos, em vez de através de redes organizadas de recrutamento.

De fato, um compromisso de lutar contra o Islã radical é talvez a única característica unificadora desses voluntários ocidentais. A maioria, como Evans e Scurfield, acaba no YPG curdo, Unidades de Proteção do Povo, que saúda abertamente recrutas ocidentais. Recrutas muitas vezes desconhecem a política interna da região em que estão entrando. Aqueles motivados por visões anti-islâmicas mais conservadoras ou de direita encontram-se cada vez mais em desacordo com os esquerdistas curdos radicais no YPG - com o resultado que muitos deixam.

Nossa visão da guerra é moldada por aqueles aspectos que se tornam mais visíveis através da mídia. O YPG é o grupo rebelde mais conhecido que luta contra o EI na Síria, em parte devido à morte dos dois bretões que lutam por eles. A ansiedade sobre as intenções de retornar voluntários de origem muçulmana dá a este aspecto destaque. Juntos, isso reforça a idéia de uma guerra em que os combatentes são a favor ou contra o Islã, em vez de muito mais realidade complexa da política do Oriente Médio e internacional.

Orwell retornou da Espanha em 1937, mas a guerra civil durou até a 1939. Em homenagem à Catalunha, Orwell em certa medida perfurou o mito de que o conflito era apenas a luta ideológica contra o fascismo - para alguns, era a luta contra o comunismo, documentando as complexidades da política espanhola e as disputas entre grupos supostamente lutando no mesmo lado. Ironicamente, na época da publicação do livro no 1938, o mundo de fato enfrentou uma luta contra o fascismo com a ascensão do nazismo na Alemanha levando a Europa para a Segunda Guerra Mundial.

Como observado pelo escritor Michael Petrou, é o fracasso dos poderes internacionais de intervir que levou à guerra na Síria, assim como a não intervenção facilitou a ascensão de Franco. O desejo dos indivíduos de agir quando apresentados à inação da comunidade internacional explica o fascínio do conflito para os idealistas, mercenários e aventureiros.

Sobre o autor

Michael Lambert, PhD Researcher, Universidade Lancaster

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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