Quando o terror se torna viral, cabe a nós evitar o caos

Quando o terror se torna viral, cabe a nós evitar o caos

O cheiro do caos pesa no ar. Donald Trump evoca em Cleveland. Estado islâmico semeia em Nice, Bruxelas, Paris, Orlando. A Grã-Bretanha está imersa nele depois do Brexit, enquanto a UE luta para impedir seu início em meio a crescentes crises de migração e legitimidade política. A Ucrânia e a Síria estão sendo dilaceradas por ela, e a Turquia parece frágil depois de um golpe fracassado.

Para aplicar uma metáfora da ciência do caos, parece que estamos num momento de transição de fase. Um estado de ordem global relativa - a Longa Paz, como Steven Pinker descreve em Os melhores anjos da nossa natureza - existe desde o 1945. Estamos agora nos movendo para uma nova configuração de poderes e ideologias concorrentes, cuja estrutura não podemos prever, exceto para assumir que será muito diferente do que conhecemos.

O período intermediário de transição, no qual podemos ter entrado, poderia ser caótico, destrutivo e violento a um ponto que ninguém nascido depois da 1945 nos países industrializados que construíram a ordem do pós-guerra pode imaginar.

As grandes batalhas da era agora em curso ou emergentes não são aquelas que dominaram o final do século 20 - esquerda versus direita, leste versus oeste, comunista versus capitalista. Desde a queda do Muro de Berlim, esses binários tiveram cada vez menos relevância. São as forças obscuras do nacionalismo e do sectarismo religioso que agora impulsionam a política global, alimentando a ascensão de um populismo bruto e xenófobo no mundo capitalista avançado que não vemos desde os 1930s.

Trump é a manifestação mais vívida disso, mas vemos isso em todos os lugares que olhamos em democracias sociais anteriormente estáveis ​​- Alemanha, Dinamarca, Reino Unido, França, Grécia, até Austrália, onde o demagogo Pauline Hanson foi devolvido ao Senado em a recente eleição. Apelos ao nacionalismo e medo do “outro” estão substituindo as noções de segurança coletiva, interesse comum e o dever moral de cuidar dos necessitados, como os que buscam asilo.

Trump elogia abertamente Putin e Saddam Hussein por sua liderança e eficácia (que no caso de Saddam, para não esquecermos, incluiu o uso de armas químicas em seu próprio povo). A OTAN, ele declara, já passou da data de validade, assim como todas as mudanças climáticas internacionais e acordos comerciais que ele julga serem contra os interesses dos Estados Unidos.

A internet desestabiliza

Em 2006, dois anos antes da crise financeira global, e cinco anos após os ataques de 11 de setembro da Al-Qaeda em Nova York e no Pentágono, Eu escrevi sobre o caos cultural então emergindo como uma consequência imprevista e não intencional da internet.

“Suas raízes”, escrevi então, “estão em primeiro lugar no impacto desestabilizador das tecnologias de comunicação digital… Não apenas há mais informações por aí, mas a velocidade de seu fluxo aumentou. A natureza em rede da mídia on-line significa que um item postado em uma parte do mundo torna-se imediatamente acessível a qualquer pessoa com um PC e conexão à Internet, em qualquer outro lugar - conectado, sinalizado e rapidamente se tornando parte da conversa comum de milhões ”.

Como consequência, argumentei que o poder da elite estabelecida estava se esvaindo, tornando-se mais poroso. Como 9 / 11 mostrou, nós havíamos entrado em um mundo em que democracias afluentes e estáveis ​​eram vulneráveis, como nunca antes, à perturbação desproporcional do terrorismo. Um mundo em que a política - como no caso da UE e a atual crise migratória - era impulsionada não pelo cálculo racional, mas pelo poder de testemunhos, narrativas e imagens captadas e compartilhadas na mídia digital.

Ninguém duvida do impulso humanitário que está na base da decisão de Angela Merkel de oferecer casa aberta a milhões de refugiados do Oriente Médio. Esta política foi alimentada por relatos angustiantes, globalmente em rede de pessoas desesperadas que se afogam em águas do Mediterrâneo, e fotos de crianças mortas nas praias turísticas do sul da Europa.

Mas se contribuir para a crescente influência do partido anti-imigrante AfD e a ascensão ao poder de seus equivalentes na França, na Itália e nos Países Baixos, ele será visto como tendo acelerado a fragmentação da União Européia; ter sido uma resposta mal-pensada para uma crise amplificada e intensificada pela 24-hora, sempre ligada, notícias em tempo real e cultura de mídia social.

Não obstante os enormes benefícios trazidos para as pessoas e sociedades em todo o mundo pela internet, então, também apresenta desafios para a capacidade de boa governança e tomada de decisão racional de que o nosso bem-estar coletivo depende. Em um mundo onde informações de todos os tipos - desagradáveis ​​e agradáveis, falsas tão facilmente quanto verdadeiras - viajam mais rápido, mais longe e com menos possibilidades de censura do que nunca na história humana, a autoridade e o exercício do poder são excepcionalmente precários.

Maior transparência e responsabilidade das elites governantes - o que o professor da Universidade de Sydney John Keane chama democracia monitória - continua a ser um benefício positivo da tecnologia digital. A internet fez WikiLeaks, e as revelações de Edward Snowden e do Papers Panamá possível. Ele deu a cada indivíduo conectado digitalmente no planeta todos os nove volumes de Relatório de Sir John Chilcot com seus detalhes devastadoramente forenses de como e por que Tony Blair levou a Grã-Bretanha para a guerra com o Iraque em 2003. Você pode optar por não lê-lo, mas será a sua escolha e a de mais ninguém.

Se o poder é construído sobre o conhecimento, e a democracia efetiva exige que os cidadãos sejam informados sobre seu ambiente, a era da digitalização também tem sido de democratização global. Tornou o desafio popular ao governo autoritário mais fácil de organizar (se não necessariamente para ter sucesso). O caos cultural, como o caos na natureza, pode ser uma força construtiva e também destrutiva.

O medo é contagioso

Esse ambiente de mídia vê eventos isolados que antes eram de importância principalmente local, como o cerco de Lindt Café em Sydney (um ataque terrorista de "lobo solitário" em que duas pessoas foram mortas), tornarem-se globais em seus impactos através do imediatismo e visceral. natureza da sua cobertura mediática. Mas também é uma maneira eficiente de disseminar ansiedade, pânico e medo.

Donald Trump entende isso e usa o Twitter como nenhum outro candidato presidencial antes dele. Ele é capaz de agitar ainda mais seu eleitorado já enfurecido com soluções simplistas e autoritárias para problemas sociais complexos, como a migração ilegal e o terrorismo global.

IS, como a al-Qaeda antes, entende isso. Jihadi John corta a cabeça de um jornalista americano ou japonês, e o vídeo socialmente conectado em rede se torna uma arma de tortura psíquica em massa, espalhando-se de forma viral.

Alguns britânicos votaram no Brexit porque viram esses vídeos ou ouviram falar deles. Eles acreditam que podem ficar em quarentena do islamismo radical, rejeitando o humanitarismo de Merkel e fechando as portas do continente.

9/11 custo al-Qaeda $ 500,000. Custou ao mundo trilhões em expedições militares, aumentou a segurança nos aeroportos e outras respostas, sem mencionar as centenas de milhares de mortes infligidas na “guerra contra o terror” desde a 2001. Os vídeos de atrocidade são bem produzidos, mas baratos, e o poder comunicativo das redes digitais faz o resto. Eles estão no centro de um novo tipo de guerra assimétrica.

O caos Edward Lorenz, descrito na natureza, aplica-se também às nossas sociedades globalizadas e digitalizadas. De pequenas bifurcações no tecido social emergem conseqüências catastróficas, potencialmente destruidoras do sistema.

Uma crise se alimenta em outra. O sucesso de Trump alimenta o líder da Frente Nacional Francesa, Marine Le Pen. Nigel Farage, do Partido da Independência do Reino Unido, encoraja Putin em seu sonho de reconquistar a Ucrânia e os países bálticos. E como o assassino em massa de Nice segue o ataque ao aeroporto de Ataturk, ambos superados pela atrocidade de Bataclan, entramos em um período de crises interconectadas em cascata, onde os momentos do "cisne negro" se tornam parte da vida cotidiana e o impensável se torna mainstream.

É tarde demais?

Chegamos ao ponto de inflexão entre ordem e caos a nível global? É tarde demais para parar este deslizamento para trás no vórtice do nacionalismo violento, do ódio sectário e do autoritarismo que causou a Segunda Guerra Mundial? Depois de um século de progressos inigualáveis ​​na democratização e na extensão dos direitos humanos às mulheres, às minorias étnicas e sexuais, estamos agora no topo da hierarquia, o auge de um ciclo, sem ter mais para onde ir?

Ninguém sabe, porque, por definição, o início do caos não é linear e imprevisível. Suas causas precisas são impossíveis de identificar e suas conseqüências incognoscíveis.

Pessoalmente, acho que não. Eu não acredito, porque sou otimista e tenho confiança na bondade essencial da maioria das pessoas.

Nós - isto é, aqueles de nós que não desejam construir muros, erigir fronteiras onde não havia nenhum, ou impedir que outros abriguem crenças, religiões ou valores diferentes dos nossos - ainda são a maioria, até onde eu pode ver. Nossa lei regeu os estados liberais ainda definem as regras e dão o tom para a cultura e política globais. Barack Obama ganhou duas eleições com maiorias convincentes.

Se pudermos nos engajar nessa luta global com a mesma confiança e empenho que o outro lado se engaja em seus encontros jihads e nacionalistas de ódio e fascínios públicos, não com equipamento militar, mas com idéias e palavras, não é tarde demais.

Os jornalistas da Charlie Hebdo fizeram isso e pagaram o preço. Ativista de direitos humanos Ayaan Hirsi Ali pediu a reforma do Islãe foi condenado não apenas pelos mullahs que a consideram um apóstata, mas por alguns não-muçulmanos ocidentais por fazê-lo. Devemos apoiar vozes como as de Ali e acrescentá-las, ao mesmo tempo em que desafiamos os racistas e xenófobos que estão se alimentando dos excessos do islamismo fundamentalista.

Que o sistema global está sob estresse sem precedentes é inegável até agora. O papel da mídia digital em aumentar esse estresse também é claro, assim como seu potencial para ser utilizado para a reforma progressiva e a responsabilidade democrática. Temos que ser sábios em responder ao primeiro e inteligente em cumprir o segundo. Quanto ao seu impacto nos resultados políticos, isso permanece teimosamente imprevisível. o Primavera Árabe não conseguiu se tornar um verão.

Com esse conhecimento, tudo o que podemos fazer é o que devemos fazer. Resista aos censores, aos inimigos, aos autoritários, religiosos e seculares, aos construtores de muralhas e declare-os inimigos de todos nós, esta raça humana, que não será arrastada contra a sua vontade para uma nova idade das trevas.

Sobre o autor

A ConversaçãoBrian McNair, professor de jornalismo, mídia e comunicação, Queensland University of Technology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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