Como ataques terroristas influenciar a saúde mental

Como ataques terroristas influenciar a saúde mental

Apenas quatro meses depois de uma série de ataques em Paris deixaram 130 pessoas mortas, A Europa foi mais uma vez alvo de terrorismo quando ontem, março 22, 2016, duas explosões abalou o aeroporto em Bruxelas e outro atravessou uma estação de metrô na capital belga. Pelo menos 30 pessoas foram mortas e centenas de outras pessoas ficaram feridas no ataque.

A mídia está naturalmente reportando extensivamente sobre qualquer notícia relacionada ao ataque terrorista, e pode facilmente passar várias horas por dia assistindo, lendo e ouvindo esses relatórios. Essa exposição pode influenciar significativamente suas visões de mundo e como você vive sua vida.

O rescaldo de um ataque terrorista pode fazer com que as pessoas se sintam mais vulneráveis. E como as cidades ficam alertas por causa da ameaça de ataques futuros, o medo pode colorir nossas rotinas diárias e visões de mundo.

Com o meu colega S. Justin Sinclair na Harvard Medical School, tenho estudado o complexidade dos medos do terrorismoe como o medo pode afetar e motivar as pessoas.

Provavelmente não é uma surpresa que um ataque terrorista pode ter um grande impacto sobre a saúde mental das pessoas. Mas que tipo de efeitos são comuns, e quanto tempo eles duram?

Para responder a essa pergunta, podemos nos voltar para um crescente corpo de pesquisas examinando as conseqüências psicológicas dos ataques terroristas.

Aumentos nos sintomas de TEPT são frequentemente vistos após ataques terroristas

Em 1995 e 1996, a França experimentou uma onda de ataques que mataram 12 e feriram mais de 200. Um estudo retrospectivo da 2004 examinou as taxas de transtornos de estresse pós-traumático nas vítimas e descobriu que 31 por cento experimentou transtorno de estresse pós-traumático.


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Sintomas de transtorno de estresse pós-traumático (ou PTSD) pode incluir flashbacks, pesadelos ou pensamentos intrusivos sobre o evento. As pessoas também podem evitar situações que os lembrem do trauma ou tenham um intenso sentimento de ansiedade que não tinham antes.

A pesquisa também encontrou um aumento nos sintomas psiquiátricos entre as pessoas que vivem em uma cidade quando é atacada.

Por exemplo, uma pesquisa com moradores de Madri um a três meses após os ataques em uma linha de trens urbanos em 2004 encontraram um aumento no transtorno de estresse pós-traumático e depressão.

Outras pesquisas sugerem que esse aumento é temporário.

Em um estudo 2005 de moradores de Londres conduzida algumas semanas após os ataques de julho 7, 31 por cento dos entrevistados relataram uma elevação significativa nos níveis de estresse e 32 por cento relataram uma intenção de viajar menos. Um estudo de acompanhamento realizado sete meses depois descobriu que os níveis elevados de estresse reduzido. Mas, o estudo também observou que um nível residual de preocupação permaneceu. Muitas pessoas relataram níveis relativamente altos de ameaça percebida para si e para os outros, e uma visão de mundo mais negativa.

Não seria de esperar para ver um aumento nas doenças psiquiátricas entre as pessoas que foram diretamente afetadas, ou que viviam na cidade no momento do ataque. Mas isso também pode acontecer em pessoas que não estavam vivendo em uma cidade quando foi atacada.

A vistoria realizado logo após os ataques de setembro 11 descobriu que 17 por cento da população dos EUA que vivem fora da cidade de Nova York relataram sintomas relacionados ao transtorno de estresse pós-traumático. Seis meses depois, isso caiu para 5.6 por cento.

A 2005 revisão de pesquisa psicológica sobre o efeito de setembro 11 destacou o aumento nos sintomas psiquiátricos e distúrbios imediatamente após os ataques e a normalização relativamente rápida nos seguintes meses 6-12. No entanto, as pessoas que vivem mais perto da área atacada e, portanto, mais diretamente expostas, são mais vulneráveis ​​a desenvolver transtorno de estresse pós-traumático do que as pessoas que vivem mais distantes.

Por que os sintomas de transtorno de estresse pós-traumático aumentam em pessoas que não foram diretamente expostas? A explicação pode ser a intensa cobertura da mídia de ataques terroristas.

No rescaldo do 11 de setembro, um estudo dos EUA com mais de 2,000 adultos descobriu que mais tempo gasto assistindo a cobertura televisiva dos ataques estava associado a taxas elevadas de transtorno de estresse pós-traumático.

Em essência, uma mídia relacionada efeito de contágio é criado onde as pessoas vivem e revivem os ataques quando assistem ou lêem histórias sobre eles. Esta superexposição pode, como argumentado por alguns, produzir uma resposta subjetiva de medo e desamparo sobre a ameaça de futuros ataques em uma minoria de adultos.

O medo muda o comportamento, pelo menos por um tempo

O medo é uma resposta natural a eventos como os ataques em Paris ou Bruxelas. Enquanto todo mundo sente e reage ao medo de maneira diferente, ele pode levar as pessoas a tomar decisões diferentes sobre o emprego, com quem se relacionar, usando transporte público como ônibus e trens, reunindo-se em locais públicos e lotados e viajando em aviões.

Se você olhar para essas mudanças em toda uma população inteira, você pode ver como medo do terrorismo podem ter consequências significativas sobre a economia nacional e global. Turismo e compras podem ser particularmente vulneráveis. Por exemplo, companhias aéreas sofreram grandes perdas econômicas após 9 / 11 e foram forçados a demitir um grande número de funcionários.

Enquanto os mercados de ações em Nova York, Madri e Londres caiu depois dos ataques, Eles se recuperaram de forma relativamente rápida.

Da mesma forma, após o recente ataque em Paris, houve uma suposta impacto limitado no mercado de ações da nação.

Os ataques podem mudar a forma como as pessoas se relacionam com o governo

Os terroristas usam o medo como uma arma psicológica, e isso pode ter sérias implicações psicológicas para indivíduos e países inteiros.

An sentido subjacente de medo pode durar anos após um ataque. Em conflitos prolongados com vários ataques, tais como a Problemas na Irlanda do Norte ou de Conflito israelo-palestiniano, medo e ansiedade crônicos resultaram, sem dúvida, em altos níveis de segregação e desconfiança.

Esse medo subjacente também pode afetar engajamento político e confiança na formulação de políticas do governo.

As pessoas geralmente tendem a depositar maiores graus de confiança na capacidade de seu governo de mantê-las a salvo de futuras violências após ataques terroristas em grande escala. Por exemplo, antes dos ataques de setembro 11, a confiança do público no governo dos EUA estava em declínio, mas os ataques prepararam os medos das pessoas e confiam no governo dos EUA para proteger e manter o público a salvo de futuros ataques. subiu para um nível não visto em décadas.

No entanto, o aumento da confiança no governo também pode vir sem medo. Em países onde já existem altos níveis de confiança no governo, o medo tem sido considerado um papel menos importante.

Um estudo que examinou a associação entre o medo e a confiança na Noruega logo antes, logo após e 10 meses após o ataque terrorista 2011, descobriu que altos níveis de confiança existente pode realmente proteger contra os efeitos negativos dos medos do terrorismo, enquanto ainda cria um efeito de mobilização em torno das políticas governamentais.

A ameaça do terrorismo não tem, naturalmente, o mesmo efeito em todos. A maioria das pessoas provavelmente responde às ameaças do futuro terrorismo de maneira racional e construtiva. Por exemplo, pesquisas muito convincentes sugerem que a raiva pode realmente funcionar como um fator de proteção. No contexto de sentir raiva, as pessoas tendem a ter uma sensação maior de estar no controle, uma preferência pelo confronto e sentindo otimista; enquanto que com medo surge um sentimento maior de não se sentir no controle e no pessimismo.

O paradoxo do medo que o terrorismo inspira é que, embora possa afetar negativamente as pessoas e as sociedades, também pode servir para fortalecer a resiliência.

Nota do editor: Este artigo foi atualizado em março 23, 2016 com informações dos ataques terroristas em Bruxelas.

Sobre o autor

Daniel Antonius, diretor da Divisão de Psiquiatria Forense da Universidade de Buffalo, da Universidade Estadual de Nova York.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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