O que aconteceu com o petróleo do Iraque depois da guerra?

O que aconteceu com o petróleo do Iraque depois da guerra?

Os opositores da guerra do Iraque destacam frequentemente a importância do petróleo ao explicar por que a invasão ocorreu. Enquanto os líderes da época negou que era uma motivação Não há dúvida de que os enormes campos petrolíferos do país ofereciam possíveis oportunidades pós-conflito para a indústria iraquiana e as corporações internacionais.

No entanto, o que está faltando no pós-Relatório Chilcot discussões e debates é uma noção do que é hoje o setor petrolífero iraquiano. Então, mesmo se a guerra realmente fosse “tudo sobre petróleo”… ela teria sucesso nesses termos?

Para os iraquianos que lidam com as conseqüências da invasão, o desenvolvimento de seu setor de petróleo e gás depois da 2003 é análogo ao da nação como um todo: a ambição da ocupação americana; as instituições disfuncionais que legaram; e as rivalidades internas do Iraque que podem levar à sua divisão.

O petróleo é fundamental para o presente e o futuro do Iraque. É responsável por 99% de todas as receitas do governo. Juntamente com as reservas existentes de 143 bilhões de barris (5th no mundo) estima-se que existem 50 para 200 bilhões de barris ainda a ser descoberto, tornando-se o maior mercado inexplorado do mundo.

Durante décadas antes da invasão, a indústria estava nas mãos da estatal Iraq National Oil Company. “O petróleo árabe para os árabes” foi um dos slogans mais populares da era Baathista (1968-2003), e a nacionalização na 1972 foi a promulgação de uma política que havia sido primeiramente exigida nos 1950s.

Mas se os planejadores americanos do pós-guerra estavam cientes dessa história, eles pareciam ignorá-la. Longe do Iraque, eles planejaram abrir a indústria petrolífera nacionalizada a investidores e proprietários internacionais, e aos benefícios liberalização.

Problemas com privatização

Por 2003, a indústria petrolífera iraquiana precisava desesperadamente de renovação e modernização. Uma combinação de guerra e sanções protegeu-a de muitos dos avanços que a indústria havia feito em outras partes do último quarto de século. Novas técnicas em levantamentos sísmicos e tecnologias de perfuração mantiveram o potencial de transformar a produção atual e futura. O Iraque poderia ter se tornado um farol da privatização da indústria petrolífera.

No entanto, embora o conhecimento externo e o investimento possam ter sido úteis, não havia apetite entre os políticos iraquianos ou pessoas para privatização. A ocupação também não estava em posição de impulsionar qualquer reforma que pudesse unir quase todas as forças políticas do país na oposição. No final, o governo liderado pelos EUA anunciou em setembro 2003 que o investimento estrangeiro foi aceitável para o resto da economia, mas não para o setor petrolífero. Os ocupantes nunca realmente resolveram como o setor petrolífero iraquiano seria reconstruído e sua riqueza seria distribuída.

Antes da 2003, todos os lucros do petróleo tinham ido para Bagdá, fornecendo uma sucessão de líderes autoritários com os meios para manter seu governo (sendo Saddam Hussein o exemplo final e mais brutal). O petróleo era mais abundante nos campos supergigantes de Rumaila, perto de Basra, no sul dominado pelos xiitas, e perto de Kirkuk, no nordeste. No entanto, nenhuma das cidades recebeu a recompensa total de seu petróleo, pois as comunidades xiita e curda foram marginalizadas na era de Saddam.

Uma distribuição equitativa da riqueza do petróleo foi, portanto, fundamental para resolver o conflito no Iraque e evitar o surgimento de outro Saddam. Todo mundo sabia disso. No entanto, apesar dessa ambição, os governos que seguiram a ocupação liderada pelos EUA mostraram-se incapazes de chegar a um acordo justo.

O Constituição iraquiana, concordou em 2005, sugere que o petróleo é propriedade de todos os iraquianos, mas não especifica como sua riqueza seria compartilhada. Na tentativa de decidir como o dinheiro será distribuído, uma Lei Nacional de Hidrocarbonetos foi elaborada no 2007. No entanto, vários rascunhos continuam a falhar em resolver disputas entre as regiões petrolíferas e não produtoras de petróleo e a lei ainda aguarda aprovação parlamentar nove anos depois.

No meio de tudo isso, a indústria do petróleo continua funcionando em um complexo arcabouço de interpretações variadas da constituição e das leis anteriores ao 2003. Produção tem aumentou como empresas internacionais entraram para explorar os campos de petróleo estabelecidos em torno de Basra e Kirkuk através de uma série de acordos de licenciamento.

Mas os problemas legais persistem, as empresas petrolíferas estrangeiras ainda empregam poucos iraquianos, e as comunidades locais não vêem nenhum benefício da presença internacional. As empresas internacionais persistem usando trabalhadores estrangeiros e empresas de segurança para manter sua produção.

O petróleo é um alvo para o ISIS como um recurso a ser capturado para seu estado nascente ou uma indústria a ser interrompida nos territórios que ele não controla. Instalações petrolíferas em Baiji eram um local de luta feroz entre o governo e as forças do ISIS em 2014 e 2015, e os oleodutos são frequentemente atacados. Embora o setor funcione, o caos em torno da indústria do petróleo espelha os resultados confusos da invasão.

O Curdistão fica desonesto?

Uma abordagem diferente foi seguida no norte do Iraque, onde o governo semi-autônomo Governo Regional do Curdistão (KRG) dividiu seu território em blocos para exploração, convidando empresas internacionais em contratos de partilha de produção. Quando descobertas foram feitas, grandes empresas como a ExxonMobil e a Chevron se envolveram.

A dificuldade enfrentada pelo KRG era que, embora o petróleo tivesse sido descoberto, a falta de um acordo em todo o Iraque significava que não estava claro como ele poderia ser monetizado. Bagdá e o KRG tiveram disputas intermináveis sobre a propriedade e alocação de orçamento. Quanto maior a disputa entre os dois, mais o KRG se afastou, assinando contratos de energia com o governo turco e vendendo seu petróleo no mercado internacional. Tirar o petróleo do Curdistão foi inicialmente um problema, mas no 2014 um novo gasoduto juntou-se aos campos de petróleo do KRG para a Turquia. Para a liderança do Curdistão, o petróleo é um ativo político e econômico fundamental, potencialmente levando a um futuro independente, embora a recente queda global no preço do petróleo tenha questionado se isso é verdade. financeiramente viável.

O desenvolvimento do petróleo no Iraque depois do 2003 é muito parecido com o desenvolvimento do novo estado. A indústria petrolífera é uma mistura de propriedade estatal e interesses internacionais, enquanto a estrutura legal em que trabalham destaca a falha contínua em resolver questões divisivas. O Curdistão demonstra o potencial real do país em divisão.

Interesses divergentes são unidos pelo petróleo, mas há poucos líderes políticos que podem articular uma narrativa unificadora. Isto é então jogado fora dentro de um sistema político disfuncional deixado para trás por uma ocupação apressada e mal concebida, mais complicada pela emergência posterior do ISIS. A invasão do Iraque em 2003 pode não ter sido tudo sobre petróleo, mas é necessário um acordo sobre o petróleo para que o conflito pós-invasão seja resolvido.

Sobre o autor

Robert Smith, professor de Relações Internacionais, Coventry University

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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