De onde vêm as armas químicas da Síria?

De onde vêm as armas químicas da Síria?

Na sequência de um recente acordo russo-americano que evitou ataques aéreos americanos, a Síria começou a responder perguntas sobre seu estoque de armas químicas. Uma coisa que os inspetores não têm o mandato de perguntar é de onde essas armas vieram em primeiro lugar. Mas as evidências já sugerem que a Síria conseguiu ajuda crucial de empresas de Moscou e da Europa Ocidental.

Quando o secretário de Defesa Chuck Hagel foi perguntou Recentemente, sobre as origens das armas químicas da Síria, ele disse: "Bem, os russos as fornecem". O porta-voz de Hagel, George Little, recuou rapidamente a declaração, dizendo que Hagel estava simplesmente se referindo às armas convencionais da Síria. O programa de armas químicas da Síria, Little explicou, é "em grande parte indígena".

Mas documentos de inteligência desclassificados sugerem que Hagel, embora erroneamente sugerindo que o apoio estava em andamento, estava pelo menos apontando o dedo na direção certa.

A Estimativa Nacional Especial de Inteligência datada de setembro 15, 1983, lista a Síria como um "principal receptor da assistência da CW soviética [armas químicas]". Tanto a Checoslováquia como a União Soviética forneceram os agentes químicos, sistemas de distribuição e treinamento que fluíam para a Síria. "Enquanto esse suporte estiver disponível", continua o documento 1983, "não é necessário que a Síria desenvolva uma capacidade indígena para produzir agentes ou materiais da CW, e nenhum foi identificado".

O apoio soviético também foi mencionado, embora com menos detalhes, outra estimativa de inteligência datado de fevereiro 2, 1982. Esse relatório reflete sobre a motivação da URSS para exportar armas químicas para a Síria e outros países. O Kremlin via o gás como algo útil para aliados que lutavam contra insurgências: para os países que o usaram em combate 2013 Kampuchea, Laos, Afeganistão e Iêmen - os autores concluem que a União Soviética via isso como uma maneira de "quebrar a vontade e a resistência". de forças guerrilheiras obstinadas que operam a partir de santuários protegidos relativamente inacessíveis ".

O relatório 1982 continua dizendo: "Os soviéticos provavelmente argumentaram que a obtenção desses objetivos 2013 tão rápida e barata quanto possível 2013 justifica o uso de armas químicas e supera um pequeno risco de exposição e condenação internacional." Na semana passada, o jornal alemão Süddeutsche Zeitung informou que fontes de inteligência no país estão convencidas de que quatro das cinco plantas de gás venenoso sírio vieram de Moscou.

A evidência recolhida do que agora sabemos que foi um ataque de sarin no mês passado também é sugestiva. Segundo uma investigação da Human Rights Watch, uma das armas usadas no ataque foi "um foguete 140mm produzido na União Soviética"Enquanto isso, o Próprio relatório da ONU mostra uma imagem de letras cirílicas sobre os restos do foguete.


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É impossível saber a extensão exata da ajuda soviética e russa. A inteligência dos EUA não estava particularmente focada no programa sírio, diz Gary Crocker, especialista em proliferação do Departamento de Inteligência e Pesquisa do Departamento de Estado dos 1970s e 1980s. A maioria dos analistas não sabia muito sobre seu programa: "Informações detalhadas sobre o programa sírio só eram acessíveis a funcionários de inteligência de alto nível", disse Crocker.

Há também indícios de que os soviéticos ficaram cada vez mais desconfortáveis ​​com a capacidade da Síria de entregar o gás letal por mísseis de longo alcance. Preocupado com a construção da Síria, o chefe do corpo de guerra químico soviético, o general Vladimir Pikalov, voou para a Síria em 1988. Segundo relatos da época, ele decidiu não fornecer ao país mísseis SS-23, que teriam sido capazes de levar gás venenoso para Israel.

Mas os soviéticos não parecem ser os únicos que deram alguma ajuda.

"Os soviéticos forneceram a configuração inicial, então os sírios se tornaram bastante proficientes nisso. Mais tarde, as companhias alemãs entraram", disse Crocker.

Como então o diretor da CIA, William Webster, disse no depoimento do Senado de 1989: "As empresas da Europa Ocidental foram fundamentais no fornecimento dos precursores químicos e equipamentos necessários". Ao ser perguntado por que as empresas fizeram isso, Webster respondeu: "Alguns, é claro, não estão cientes do destino final dos produtos que fornecem, outros não. No último caso, só posso supor que a ganância é a explicação".

De fato, a Síria recebeu precursores químicos do Ocidente até a última década. Na semana passada, o governo alemão reconhecido que entre a 2002 e a 2006, a empresa aprovou a exportação para a Síria de mais de 100 toneladas dos chamados produtos químicos de dupla utilização. Entre as substâncias estavam o fluoreto de hidrogênio, que pode ser usado para fazer o Teflon e também o sarin. As exportações foram permitidas sob a condição de que a Síria só as usasse para fins civis. O governo britânico também recentemente reconhecido exportações de produtos químicos de dupla utilização para a Síria.

Tanto o governo britânico quanto o alemão disseram que não há provas de que os produtos químicos foram usados ​​para fabricar armas.

Não é a primeira vez que a Alemanha pode fechar os olhos para um comércio potencialmente perigoso. Nos 1980s, por exemplo, as empresas alemãs e francesas foram cruciais na construção de fábricas de gás venenoso no Iraque e na Líbia. Controles de exportação mais rigorosos na Europa só foram instalados depois que uma rede de empresas que forneciam os programas de armas químicas no Oriente Médio foi exposta no final do 1980s. O New York Times envergonhou o governo alemão por revelando a conexão entre a empresa alemã Imhausen-Chemie e uma fábrica de gás venenoso da Líbia em Rabta. (Colunista do Times William Safire alemão mais tarde chamou a planta " Auschwitz-na-areia")

Nos anos seguintes, as autoridades alemãs acusaram mais de 150 gerentes de empresas envolvidas no programa de Saddam Hussein, que ele usou para matar milhares de curdos. De acordo com um relatório, dos últimos 201890s, mais da metade dos processos foram interrompidos. A maioria daqueles que foram a julgamento foram absolvidos ou multados, um punhado recebeu pena de prisão.

Quão profundamente as empresas alemãs estavam envolvidas no programa da Síria? Nós podemos nunca saber. Há muito tempo proposta pelo Partido Verde alemão para instalar uma comissão de apuração de fatos para investigar exaustivamente a rede de empresas alemãs que abastecem os países do Oriente Médio 2013 e o conhecimento do governo sobre essas exportações - foi rejeitada por todos os outros partidos no parlamento.

Este artigo foi publicado originalmente em ProPublica

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