O custo econômico de furacões devastadores e outros eventos climáticos extremos são ainda piores do que pensávamos

O custo econômico de furacões devastadores e outros eventos climáticos extremos são ainda piores do que pensávamos

Junho marca o início oficial da temporada de furacões. Se a história recente servir de guia, será mais um ano destrutivo graças ao agravamento do impacto da mudança climática.

Mas além de furacões e incêndios florestais mais intensos, o clima mais quente foi culpado para causando um aumento acentuado em todos os tipos de eventos climáticos extremos em todo o país, como inundações severas em todos os EUA nesta primavera e seca extensa no sudoeste nos últimos anos.

No final do ano passado, o mídia blared que estas e outras conseqüências da mudança climática poderia reduzir o PIB dos EUA por 10% até o final do século - "mais do que o dobro das perdas da Grande Depressão", como O New York Times entoou. Esse número foi retirado de uma única figura do governo dos EUA Quarta Avaliação Nacional do Clima. (Divulgação: eu revi esse relatório e foi o vice-presidente no terceiro, lançado em 2014.)

Se isso soa assustador, tenho boas e más notícias. A boa notícia é que esse número foi retirado incorretamente de uma leitura errada do relatório - que, na verdade, ofereceu um intervalo de perda do PIB de tão baixo quanto 6% para tão alto quanto o 14% da 2090.

A má notícia, no entanto, é que uma avaliação mais significativa dos custos da mudança climática - usando princípios econômicos básicos Eu ensino para graduandos - é muito mais assustador.

Registrando os custos

Primeiro, vamos ver como agências governamentais, companhias de seguros e a mídia calculam e relatam os custos econômicos de desastres.

De acordo com a Administração Oceânica e Atmosférica Nacional, nos furacões 2018, Michael e Florence causaram cerca de US $ 25 bilhões em danos, contribuindo para um total de US $ 91 bilhões do clima e dos desastres climáticos daquele ano. Na 2017, o total da NOAA foi ainda maior: US $ 306 bilhões, devido à destruição maciça dos furacões Harvey, Irma e Maria.


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Mas esses números não são realmente medidas válidas de dano econômico. Em vez disso, eles simplesmente refletem estimativas do que as pessoas pensam que precisam ser investidas para reconstruir o que foi danificado ou destruído nas tempestades, inundações ou incêndios.

Para entender realmente os custos econômicos de um evento climático extremo, é importante considerar todo o investimento que está sendo "excluído" ou perdido para cobrir esses custos de reconstrução. Dito de outra forma, só há muito dinheiro por aí. E que US $ 25 bilhões sendo usados ​​para reconstruir significam US $ 25 bilhões não está sendo usado para outras oportunidades de investimento público e privado que são mais voltadas para o futuro ou mais propensas a promover o crescimento.

Contabilização do crescimento

Em vez disso, acredito que uma maneira fundamentalmente mais sensata de fazer isso é usar algo chamado "contabilidade do crescimento".

Contabilidade do crescimento incorpora o uso produtivo de capital e inovação na equação. A pergunta que queremos fazer é o que acontece com o crescimento do PIB quando os esforços de recuperação de eventos extremos excluem investimentos produtivos, como a construção de novas fábricas ou estradas e pontes?

Voltando às perdas estimadas da NOAA para 2017 e 2018, o investimento produtivo caiu cerca de US $ 400 bilhões no total nesses anos como resultado. Ou seja, se esses desastres não tivessem acontecido, o investimento teria sido muito maior. E esse investimento diminuído se traduz em menos crescimento do produto interno bruto - uma medida de toda uma economia produzida em um determinado período.

Se experiências semelhantes em eventos extremos ocorrerem nos próximos anos 10 - o que não é uma suposição ruim, dado que quatro dos anos mais caros da história ocorreram nos últimos cinco - O PIB dos EUA em 2029 seria cerca de 3.6% menor do que teria sido de outra forma, com base em meus cálculos usando a contabilidade de crescimento.

Isso equivale a uma economia que é $ 1 trilhões mais pobre como resultado desses eventos climáticos extremos que limitam o investimento produtivo.

Esse é o custo real de um mundo no qual esses tipos de desastres massivamente destrutivos acontecem com mais frequência.

Mais cedo e mais assustador

Retornando à nossa figura 10%, 3.6% é comparativamente menor, é claro, mas é muito mais cedo, o que torna muito mais assustador.

Por quê?

Porque o número de eventos extremos e seu poder destrutivo mantém aumentando a uma taxa acelerada. Se pudermos esperar um impacto de US $ 11 milhões trilhões na próxima década, os custos até o final do século dificilmente serão absorvidos.

Então, embora eu possa discordar dos números que o The New York Times e outros usam em desastres de contagem, eles estão certos em tentar estimular os leitores à ação.

A situação é muito mais terrível do que ninguém percebe. Com alguma sorte, o tamanho da figura irá nos assustar para fazer mais para evitar o pior.A Conversação

Sobre o autor

Gary W. Yohe, professor de economia e estudos ambientais da Fundação Huffington, Wesleyan University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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