Como se preparar para a temporada de furacões

Como se preparar para a temporada de furacões Detritos em um estaleiro em Mexico Beach, Flórida, em outubro 11, 2018, após o furacão Michael danificou fortemente a cidade. AP Photo / Gerald Herbert,

A temporada oficial de furacões no Atlântico começa em junho 1, mesmo que muitas comunidades ainda estejam se recuperando de um ano destrutivo na 2018. Furacão Florença inundou grande parte das Carolinas em setembro, seguido por Furacão michael, que atingiu o Panhandle da Flórida menos de um mês depois. Juntos, essas duas tempestades matou pelo menos 113 pessoas e causou bilhões de dólares em danos.

As primeiras previsões para 2019 previram um estação ligeiramente abaixo do normal, com tempestades 13 esperadas para se formar e duas delas se transformando em grandes furacões. Mas, como os previsores advertem, é preciso apenas uma tempestade para chegar a uma estação ativa para pessoas em perigo. Aqui estão cinco especialistas em preparação para o que quer que a temporada de furacões 2019 traga.

1. Como os previsores fazem previsões

Contamos com especialistas que nos informam sobre a intensidade dos furacões, as chances de eles chegarem ao continente e onde eles provavelmente desembarcarão. Mas como os caçadores de tempestades desenvolvem julgamentos a partir de enormes quantidades de dados?

Como os meteorologistas Mark Bourassa e Vasu Misra, da Universidade Estadual da Flórida, explicam, os modelos - pacotes complexos de software que rodam em grandes computadores - são essenciais. Mas os resultados dos modelos nem sempre concordam entre si. É por isso que os previsores usar coleções de modelos de tempestade em vez de apenas um. E eles podem ajustar certas suposições incorporadas nos modelos para explicar a incerteza sobre as condições em uma tempestade particular.

As previsões da pista da tempestade tornaram-se muito mais precisas nas últimas décadas, mas as previsões da intensidade das tempestades mudaram pouco. Isso porque é difícil capturar todas as variáveis ​​que determinam a intensidade da tempestade. "Os modelos são inexatos em suas descrições de todo o estado da atmosfera e do oceano na hora de início do modelo", Bourassa e Misra reconhecem - um ponto que vale a pena lembrar se uma tempestade tomar conta de você.

Melhorar as previsões de furacões significa testar tempestades históricas com os sofisticados modelos e supercomputadores atuais.

2. Devo ficar ou devo ir?

Se um furacão está se aproximando, você deveria sair? É uma questão complicada, especialmente quando as evacuações são recomendadas, mas não obrigatórias. Os residentes precisam ponderar os custos econômicos e emocionais da realocação de previsões de danos que podem estar mudando a cada hora.

Autoridades do governo sentem a pressão quando precisam decidir se para ordenar as pessoas fora da cidade. A geógrafa da Universidade da Carolina do Sul, Susan Cutter, chama essas decisões de “parte ciência, parte habilidade com base na experiência e parte sorte.” Constituintes podem ficar zangados se evacuarem e a tempestade perder sua área - mas deixar as pessoas em perigo é claramente uma perspectiva pior .

Os planejadores baseiam as decisões de evacuação em muitos fatores além das previsões de tempestade, escreve Cutter. Eles também consideram as redes rodoviárias, a demografia e se e com que rapidez os residentes provavelmente seguirão as ordens. “É difícil prever o caminho dos furacões e, mais ainda, o comportamento das pessoas em resposta a eles”, observa ela.

3. Os riscos estendem-se para o interior

Um furacão está caindo na costa do Atlântico ou do Golfo, mas você está de férias nas montanhas. Você deve acompanhar as previsões?

A resposta do geógrafo da Universidade Estadual de Louisiana, Craig Colten, é um enfático sim. Como Colten descobriu em sua pesquisa sobre a água no sul dos EUA, o risco de inundações catastróficas durante e depois de furacões estende-se muitas milhas para o interior. No entanto, as comunidades longe da costa muitas vezes não estão tão bem preparadas para essas emergências.

A geografia torna a costa leste dos EUA altamente vulnerável a inundações de rios devido a tempestades tropicais, mostra Colten:

“Da Nova Inglaterra à Geórgia, uma densa rede de rios desce dos Apalaches orientais através do Piemonte - um amplo planalto que se estende das montanhas até a planície costeira - e deságua no Oceano Atlântico. Gradientes íngremes movem a água rapidamente pelas encostas das montanhas. ”

Quando furacões e tempestades tropicais se movem para o interior, eles encontram a face íngreme das Montanhas Blue Ridge e sobem, resfriando e liberando grandes quantidades de chuva. Esses diluidores “afunilam-se em redes fluviais e correm em direção ao mar, muitas vezes transbordando das margens dos canais sobrecarregados”.

Este padrão foi prontamente aparente em setembro 2018 quando o furacão Florence despejou 20 para 30 polegadas de chuva em muitas partes da Carolina do Norte, estabelecendo registros de 28 locais diferentes.

Como se preparar para a temporada de furacões Inundações na Carolina do Sul após o furacão Florence, setembro 21, 2018. Guarda Nacional dos EUA / aviador sênior Megan Floyd

4. Suas redes sociais podem ajudá-lo ou prejudicá-lo

A mídia social pode ser extremamente útil durante um desastre. Os apps fornecem atualizações meteorológicas, anúncios de serviço público e orientações para o posto de gasolina mais próximo que ainda tem combustível. As pessoas podem usar o Facebook ou o Twitter para pedir ajuda quando estão sem estradas ou perder energia, e os gerentes de emergência as usam para organizar e distribuir alimentos e suprimentos médicos.

Mas quando o cientista político da Universidade do Nordeste Daniel Aldrich analisou como as redes sociais das pessoas de amigos e parentes escolhas influenciadas sobre a evacuação, ele encontrou resultados mais sutis. Pessoas com redes sociais extensas e extensas eram mais propensas a evacuar antes de uma tempestade que se aproximava, Aldrich observou:

“Em contraste, descobrimos que ter laços de ligação mais fortes - isto é, familiares e amigos - reduzia as chances de evacuação de pessoas que levavam a um furacão. Em nossa opinião, esta é uma visão crítica. As pessoas cujas redes imediatas e próximas são fortes podem sentir-se apoiadas e melhor preparadas para resistir à tempestade ”.

Redes fortes são de valor inestimável para qualquer pessoa que resista ao estresse de um grande desastre. No entanto, a pesquisa de Aldrich sugere que uma pessoa que vê outras pessoas em sua rede imediata e próxima permanecendo no local pode optar por não evacuar, quando atender aos avisos das autoridades públicas seria uma escolha melhor, embora menos natural.

Sobre o autor

Jennifer Weeks, Environment + Energy Editor, A Conversação

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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