3 Razões pelas quais os EUA são vulneráveis ​​a grandes desastres

3 Razões pelas quais os EUA são vulneráveis ​​a grandes desastres

Durante a estação de desastre 2017, três furacões severos devastaram grandes partes dos EUA.

A rápida sucessão de grandes desastres tornou óbvio que tais emergências em larga escala podem ser uma pressão, mesmo em um dos países mais ricos do mundo.

Como um pesquisador de emergência complexo, eu investigo por que alguns países podem resistir e responder melhor a desastres. Os fatores são muitos e diversos, mas os três principais se destacam porque estão ao alcance dos governos federal e local: onde e como as cidades crescem; quão facilmente os domicílios podem acessar serviços críticos durante o desastre; e a confiabilidade das cadeias de suprimento para bens críticos.

Para todos esses três fatores, os EUA estão indo na direção errada. De muitas maneiras, os americanos estão se tornando mais vulneráveis ​​a cada dia.

Onde os americanos vivem

Grandes parcelas da população dos EUA vivem nas partes do país mais vulneráveis ​​a grandes desastres, principalmente áreas costeiras propensas a danos causados ​​por furacões. Os furacões Katrina, Sandy, Harvey e Irma atingiram costas densamente povoadas.

Sete das maiores áreas metropolitanas da 10 nos EUA estão na costa ou perto dela, representando mais de 60 milhões de pessoas. De fato, a grande maioria dos municípios com mais de 500,000 habitantes estão concentrados na costa.

Mais de 5 milhões de americanos também vivem em ilhas como Porto Rico e Havaí, onde um furacão, erupção vulcânica ou tsunami podem ser devastadores.


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A Califórnia tem sido poupada de um grande ciclone tropical, mas chuvas torrenciais ainda causam danos severos ao longo da costa. Além disso, a maioria das cidades costeiras da Califórnia é adjacente à falha de San Andreas, que causou a morte de cerca de pessoas 3,000 em 1906. Geólogos concordam que outro grande terremoto está prestes a ocorrer.

Grandes concentrações de pessoas também apresentam problemas. Para apoiar grandes populações em pequenos espaços, as cidades precisam de infraestrutura avançada em larga escala - não apenas para abrigar pessoas, mas para fornecer serviços públicos como eletricidade e gás, bem como para domar água com represas, barragens e vertedouros.

Embora essa infraestrutura seja impressionante, sua falha ocasional pode ter graves conseqüências. Em vários dos desastres americanos mais graves, o colapso da infraestrutura causou danos substanciais. Em Nova Orleans, o Lower Ninth Ward foi violentamente inundado quando as taxas entraram em colapso. No desastre do terremoto 1906 San Francisco, a rede de gás rompeu alimentando um fogo mortal que rasgou a cidade por dias.

As grandes cidades nas costas estão consistentemente crescendo. As maiores áreas metropolitanas da 10 apenas na costa tem crescido quase 5 milhões de pessoas desde 2010, um aumento de quase 7 por cento.

Especialistas projetam que, pela 2040, essas áreas metropolitanas da 10 adicionarão mais 16.7 milhões de pessoas, tornando a população total em torno de 92.5 milhões de pessoas - a maioria das quais será particularmente vulnerável ao desastre.

Acesso a fundos de emergência

Em um desastre, as pessoas geralmente precisam de dinheiro para cobrir cuidados médicos, alimentos, água e outras necessidades cruciais. No entanto, em uma tentativa frustrada, o acesso a fundos pode ser severamente limitado se houver falta de energia elétrica nos caixas eletrônicos e nos terminais de cartão de crédito. Esse foi o caso em Porto Rico após o furacão Maria.

Uma pesquisa do 2015 Federal Reserve descobriu que, mesmo com acesso a contas bancárias e caixas eletrônicos, quase metade dos americanos não seria possível encontrar US $ 400 para uma emergência sem pedir emprestado ou usar um cartão de crédito.

Hoje, quase três vezes a quantidade de moeda dos EUA em circulação como havia no 1997. Mas uma grande parte das notas de dólar americano é realmente usada no exterior. Dólares americanos são o moeda legal ou de facto em muitos países, bem como um moeda preferida para poupanças em todo o mundo. Consequentemente, a quantidade de dinheiro em circulação que está realmente disponível para fazer transações em desastres é relativamente baixa.

O problema com o acesso a dinheiro para cobrir as despesas de emergência é especialmente agudo para os americanos minoritários. A mesma pesquisa do Federal Reserve mostrou que, mesmo para os americanos com a mesma renda, negros e hispânicos são muito menos propensos a ter acesso para os fundos de emergência $ 400 do que os brancos.

Negros e hispânicos também são mais provável que seja pobre do que brancos não hispânicose famílias pobres são muito mais suscetíveis a desastres.

Pior ainda, a proporção de minorias nas áreas metropolitanas está frequentemente muito acima da média nacional, agravando a vulnerabilidade das minorias. De fato, em todas, exceto uma das maiores áreas metropolitanas da 10 na costa, a população minoritária está crescendo mais rapidamente do que a população branca não-hispânica.

Redes de fornecimento

Mesmo que os americanos tenham os fundos necessários para pagar bens essenciais, esses bens podem não estar disponíveis durante um desastre.

Sem acesso a produtos farmacêuticos, equipamentos médicos e combustíveis, muitas pessoas morreriam. Muitos desses bens críticos são produzidos exclusivamente no exterior; de fato, os fármacos mais críticos da 30, como a insulina para o diabetes tipo 1 e a heparina para o enfraquecimento do sangue, são todos produzidos no todo ou em parte no estrangeiro. Às vezes, as mercadorias são produzidas em uma única área geográfica ou até mesmo por uma única instalação.

Isso torna o suprimento desses bens críticos muito vulnerável a desastres naturais ou outras emergências. Se uma pandemia global afeta a China ou a Índia, assim como os EUA, não haveria quase nenhuma maneira de obter os bens essenciais necessários para salvar os americanos infectados pela doença.

Ao mesmo tempo em que a produção de muitos bens críticos está sendo transferida para o exterior, os estoques e o armazenamento são excepcionalmente baixos para a maioria dos produtos. Muitas vezes, os bens chegam ao consumidor continuamente, a tempo de quando são necessários. O setor de transporte internacional em rápido crescimento pode fornecer de maneira rápida e confiável, deixando poucos motivos para os hospitais gastarem com armazenamento substancial da maioria das mercadorias.

Alguns hospitais dos EUA recebem medicamentos essenciais quantas vezes três vezes por dia. Em um dia normal, é possível que um sistema eficiente mantenha as salas de emergência estocadas, mas durante um desastre - quando os trabalhadores estão ausentes, o transporte é desacelerado e a produção no exterior é potencialmente destruída - os americanos ficam incrivelmente vulneráveis. Há pouca margem para erro, e essa margem diminui com a expansão de sistemas “just-in-time”.

Sobre o autor

Morten Wendelbo, pesquisador e professor de Ciências Políticas, Universidade Texas A & M

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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