Por que é tão difícil detectar as impressões digitais do aquecimento global nas chuvas de monção

Por que é tão difícil detectar as impressões digitais do aquecimento global nas chuvas de monçãoAJP / shutterstock

As inundações devastadoras no estado indiano de Kerala são um forte lembrete da vulnerabilidade das regiões mais densamente povoadas do mundo aos fenômenos climáticos e climáticos. Além da trágica perda de várias centenas de vidas, as inundações generalizadas causadas por chuvas de monção incomumente altas e persistentes afetaram severamente a frágil infraestrutura da região e deslocaram mais de um milhão de pessoas. Somente nos últimos dias o governo indiano foi capaz de entender toda a extensão de um estimado em US $ 3 bilhões de danos.

Agora é típico que as conseqüências de eventos climáticos severos sejam marcadas por questões sobre o papel desempenhado pela mudança climática induzida pelo homem. Mais precisamente, os cientistas pretendem fornecer uma declaração oportuna sobre até que ponto o aquecimento global alterou a probabilidade de um certo risco relacionado ao clima. A prática de atribuir um evento às mudanças climáticas tornou-se uma atividade regular e está sendo abordada com um número crescente de metodologias.

Melhorias nos modelos de computador usados ​​para criar previsões climáticas significam que as informações de atribuição podem ser disponibilizadas imediatamente após e, às vezes, até durante o evento. Por exemplo, relatórios declarando a onda de calor deste verão no Norte da Europa como sendo pelo menos duas vezes mais provável como resultado da mudança climática foram circulados enquanto muitos cidadãos continuaram a experimentar as temperaturas escaldantes. Ser capaz de comunicar esta informação enquanto o evento ainda está firmemente na consciência do público em geral é potencialmente muito poderoso para mudar as opiniões daqueles que resistem à ação climática.

Efeitos na chuva

A notícia do agravamento da situação em Kerala é uma oportunidade para considerar por que entender o efeito da mudança climática é mais difícil para alguns eventos do que para outros. Por exemplo, as ligações entre o aquecimento global e os extremos de temperatura são razoavelmente bem compreendidas. Não é de surpreender que um mundo mais quente traga ondas de calor mais severas no verão e invernos mais frequentes. Quando se trata de chuva, no entanto, as coisas são um pouco mais complicadas.

Ao contrário da temperatura, a precipitação varia enormemente no espaço e no tempo. Mesmo os modelos climáticos mais sofisticados lutam para simular processos físicos, como convecção e evaporação, que impulsionam a atividade das chuvas. Além disso, não se espera que o aquecimento global altere a frequência e a intensidade dos extremos de chuva da mesma maneira em todas as partes do mundo.

Em uma escala global, um aumento nos eventos de precipitação mais severos é antecipado, dada a capacidade da atmosfera de manter em torno de 7% mais água por ° C de aumento na temperatura, conforme descrito pelo Relação Clausius – Clapeyron. Mas quando chegamos à escala regional, essa relação torna-se um tanto distorcida pela resposta das chuvas a fenômenos meteorológicos, como ciclones tropicais, tempestades e, no caso do evento de Kerala, monções.

Então, como deve ser definido um evento de precipitação extrema? Pela quantidade de chuva que caiu ou pelos padrões climáticos que a causaram?


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A escolha de se concentrar apenas na própria chuva é particularmente relevante para eventos de inundação. Embora acusações de má tomada de decisão e má gestão dos recursos hídricos estão começando a aparecer no resultado de Kerala, as inundações simplesmente não teriam ocorrido sem uma quantidade significativa de chuva. Poucos daqueles que sofrem perda de lares e meios de subsistência tendem a se importar muito com a origem da chuva ou as complexidades das condições climáticas que a levaram.

Mas, para entender o máximo possível, devemos considerar as respostas individuais dos fenómenos meteorológicos a um clima em mudança. Diferentes abordagens abordam o problema de diferentes maneiras - e podem produzir resultados conflitantes. Mesmo na ausência de uma tendência significativa nos maiores totais de precipitação, uma assinatura de mudança climática pode ainda existir na forma de temperaturas crescentes nos oceanos onde a umidade que alimentou a chuva se originou.

Desembaraçar esses fatores contributivos leva tempo. Em comparação com secas e ondas de calor, os riscos de curto prazo, como inundações, não costumam nos dar muita chance de relatar descobertas concretas, enquanto a mídia e o público em geral ainda estão envolvidos no evento. Estudos aprofundados podem não publicar seus resultados por muitos meses, às vezes até anos após o evento em questão.

Muitas dessas questões não são exclusivas de chuvas extremas. O excelente relatório das Academias Nacionais dos EUA sobre Atribuição de eventos climáticos extremos no contexto das mudanças climáticas descreve as deficiências em nossos esforços para atribuir uma variedade de extremos. Mas para as chuvas, em particular, há uma discrepância entre o que entendemos sobre o efeito geral do aquecimento global e nossa menor capacidade de quantificar a impressão digital da mudança climática em eventos específicos.

Embora isso seja motivo de preocupação, a oportunidade de melhoria deve ser o foco de nossas tentativas de tornar a atribuição um veículo mais eficaz para a comunicação do risco climático.A Conversação

Sobre o autor

Jonathan Eden, pesquisador em Variabilidade Climática e Mudança Hidrológica, Universidade de Coventry

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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