Por que as grandes planícies dos EUA têm esse clima épico

Por que as grandes planícies dos EUA têm esse clima épico As condições da nevasca cobrem as planícies do centro e do norte em março 13, 2019. NASA Earth Observatory

De 78 graus na terça-feira a neve na quarta-feira? Balanços como este não são incomuns no centro dos Estados Unidos, onde o clima pode mudar rapidamente de um extremo para o outro. Isso é especialmente verdadeiro na primavera, quando as condições se transformam em uma montanha-russa, com dias de primavera agradáveis, seguidos de retornos abruptos para o inverno.

Estas oscilações selvagens estão em plena exibição nesta primavera, com um ciclone recorde em Março 13-14 e um segundo sistema este mês trazendo neve muito pesada e ventos intensos para uma ampla área do Colorado ao Minnesota. Para pesquisadores como euEsta região é um lugar fascinante e às vezes frustrante para estudar clima e clima. Não é por acaso que lugares como Colorado e Oklahoma estão entre os centros mundiais de ciência atmosférica.

mudança climática Em grande parte das planícies ocidentais, não é incomum que ocorram nevascas significativas depois do clima de primavera. Brian Brettschneider

Onde os ventos encontram as montanhas

O que gera um “clima tão grande” nas Grandes Planícies? Começa com geografia.

Enquanto você viaja para o oeste através do centro dos Estados Unidos, as planícies gradualmente se inclinam para cima. Então, no centro do Colorado, o terreno sobe rapidamente para as Montanhas Rochosas, criando grandes mudanças na elevação, juntamente com cordilheiras mais subtis e vales fluviais. Esta topografia prepara o terreno para os complexos sistemas climáticos da nossa região.

O sudeste do Colorado e os panhandles limítrofes do Texas e Oklahoma formam um terreno fértil para ciclones extratropicais - os grandes sistemas de baixa pressão que circulam rotineiramente pelo país, trazendo chuva, neve, tempestades e ventos fortes. Quando as baixas de baixa pressão se deslocam do oeste para o leste sobre as Montanhas Rochosas e então emergem do outro lado, as colunas de ar são “esticadas” verticalmente. Isso faz com que eles girem em taxas crescentes, assim como os patinadores fazem quando pegam seus braços.

Essas características interagem com o habitual gradiente sul-norte na temperatura que existe a leste das montanhas - isto é, mais quente no sul e mais frio no norte - dando início a um processo no qual fortes frentes frias e quentes se desenvolvem e um ciclone pode se intensificar rapidamente. Ao longo dessas frentes, formas de precipitação generalizadas, incluindo tudo, desde neve pesada até fortes tempestades.


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Meteorologistas do Serviço Nacional de Meteorologia em Norman, Oklahoma, explicam os desafios da previsão de uma tempestade de inverno nas planícies do sul.

Assim, o dia ou dois antes do ciclone se desenvolver, as temperaturas estão frequentemente bem acima da média, apenas para despencar rapidamente à medida que a forte frente fria associada ao ciclone passa. Em outras palavras, as rápidas mudanças de temperatura que vemos a leste das Montanhas Rochosas não são apenas um aspecto interessante dessas tempestades - elas são fundamentais para o seu desenvolvimento e intensificação.

Quando esses ciclones se desenvolvem no outono e na primavera, eles podem gerar muitas formas de clima incomum e perigoso, às vezes apenas alguns condados separados. Os visitantes no leste do Colorado costumam se surpreender ao ouvir alertas de incêndios florestais, tornados e nevasca ao mesmo tempo. Como climatologista Brian Brettschneider tem mostrado, grande parte das médias da região Great Plains bem mais de um metro de neve - após o primeiro dia dia 70-grau do ano! E o Colorado é o único estado do país onde todos os meses do ano é o mês mais chuvoso do ano em alguma parte do estado.

mudança climática Esta previsão do 2015 de novembro mostra avisos simultâneos no leste do Colorado para incêndios florestais, tornados e nevascas.

Desafios de previsão

Há muito em jogo durante grandes tempestades nos EUA centrais. Esta região tem história de inundações mortaise secas, incêndios florestais, tornados e chuvas de granizo aqui podem causar bilhões de dólares em perdas e danos.

Graças à pesquisa dedicada e ao aumento do poder do computador, as previsões do tempo continuam a melhorar constantemente. As previsões do Serviço Nacional de Meteorologia para os ciclones de março e abril deste ano foram perfeitas. Mas a previsão de tempestades de neve e tempestades mais localizadas ainda é um grande desafio, devido ao complexo terreno da região. Este é um assunto de pesquisa continuada.

Também permanecem questões importantes sobre os efeitos das mudanças climáticas no norte e do sul Great Plains, graças à enorme variabilidade do clima. Temos visto uma clara tendência de aquecimento, como na maior parte do país, mas é difícil definir como esse aquecimento está influenciando fatores como secas, clima severo e tempestades de neve.

Depois de secas severas em muitas áreas no 2018, 2019 até agora tem sido um dos anos mais chuvosos já registrados. Isso é apenas um reflexo do nosso clima naturalmente altamente variável, ou parte de uma tendência de longo prazo associada ao aquecimento global do planeta?

Apesar desses desafios, meteorologistas e climatologistas são apaixonados por descobrir como a atmosfera funciona, fazendo previsões melhores de seu comportamento e comunicando essas informações para os tomadores de decisão e o público. Eventos como as grandes tempestades desta primavera nos lembram que todos nós precisamos estar preparados para o ano todo o ano todo.A Conversação

Sobre o autor

Russ Schumacher, Professor Associado de Ciências Atmosféricas e Climatologista Estadual do Colorado, Colorado State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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