Como Regulamentos Ambientais Relaxados Aumentam o Risco Durante Desastres Naturais

Como Regulamentos Ambientais Relaxados Aumentam o Risco Durante Desastres NaturaisAs regulamentações ambientais geralmente melhoram a prontidão e resiliência das comunidades durante os desastres. Foto de AP / Gerald Herbert

Chuvas fortes após o furacão Florence levantaram preocupações sobre a liberação de materiais tóxicos. Cinza de usinas termoelétricas a carvão armazenadas em um aterro derramou e o estado da Carolina do Norte disse que dezenas de sites liberado resíduos de suínos ou estão em risco de fazê-lo.

Esses tipos de eventos não apenas destacam o potencial de danos aos seres humanos e ao meio ambiente devido a esse tipo de poluição descontrolada, mas também a ligação entre as regulamentações ambientais e os riscos que as comunidades enfrentam quando ocorrem desastres naturais.

As decisões que as comunidades tomam quando gerenciam uma série de riscos, incluindo a localização de resíduos industriais, são um fator chave na vulnerabilidade de uma comunidade durante um desastre - uma dinâmica que temos visto em muitos aspectos em nosso trabalho na política e gerenciamento de desastres. Essas escolhas também ajudam a explicar por que os danos causados ​​por desastres são tão caros e a recuperação de desastres é tão complexa.

Poluição e inundação de desastres

A forte precipitação do furacão Florença fez com que o rio Neuse inundasse e erodir três aterros de cinzas de carvão cobertos de solo perto de Goldsboro, Carolina do Norte. Em outro aterro de cinzas de carvão perto de Wilmington, chuvas pesadas expuseram seu conteúdo tóxico, que incluem chumbo, arsênico e mercúrio, lavando-os em um lago próximo que deságua no rio Cape Fear. Duke Energy, operadora do aterro e da usina elétrica nas proximidades, estima 2,000 jardas cúbicas escaparam no lago mas afirma que as águas das tempestades contaminadas não chegaram ao rio.

O problema de gerenciar o armazenamento de cinzas de carvão é uma ilustração útil de como as escolhas de proteção ambiental, boas ou ruins, afetam o grau de vulnerabilidade da comunidade durante um desastre.

Como Regulamentos Ambientais Relaxados Aumentam o Risco Durante Desastres NaturaisAs águas pluviais cercam casas e uma estação de energia após o furacão Florence em Newport, NC AP Photo / Tom Copeland

A legislatura da Carolina do Norte tem uma história recente de negação explícita das mudanças climáticas. Uma conta passado em 2012 proibiu o uso da ciência climática em relação aos efeitos do aumento do nível do mar e outras questões de gestão costeira. este promove um desenvolvimento costeiro menos do que sadio e aumenta a vulnerabilidade aos riscos costeiros.


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Da mesma forma, o estado tem um histórico de permitir o armazenamento de cinzas de carvão em áreas que colocam a água potável em risco de contaminação. Um plano para remover ou limpar esses sites tem enfrentado críticas de ambientalistas que tais esforços são inadequados até o momento.

Facilitando as regras de eliminação de cinzas de carvão

Cinza de carvão é o resíduo tóxico da queima de carvão para produção de energia. Existem mais de Locais de resíduos de cinzas de carvão 100 no Sudeste; 37 são localizado na Carolina do Norte. Os resíduos de cinza de carvão contêm uma ampla gama de compostos, dos quais os mais preocupantes são os metais pesados. Se não for contida e monitorada, as cinzas de carvão tóxicas risco significativo para a saúdeporque pode contaminar a água potável, as águas superficiais, acumular-se nos peixes e prejudicar outros organismos vivos.

Em 2008 a derramamento maciço de cinzas de carvão no Tennessee, semelhante à situação potencial na Carolina do Norte, custou mais de US $ 1.2 bilhões para limpar. Isso levou o governo Obama a escrever novas regulamentações nacionais sobre o descarte de cinzas de carvão, adotando uma regra final no 2015.

Como Regulamentos Ambientais Relaxados Aumentam o Risco Durante Desastres NaturaisFoto da Aliança Waterkeeper mostra os efeitos das inundações na antiga usina a carvão Weatherspoon que foi demolida. Waterkeeper Alliance Inc., CC BY-NC-ND

Os esforços do governo Obama em cinzas de carvão podem ser entendidos no contexto de seu Plano de Energia Limpa, um amplo esforço para lidar com a mudança climática e a poluição industrial. A administração Trump tem procurou desfazer essa abordagem regulatória, incluindo a reversão do estringência do regulamento de disposição de cinza de carvão.

Mas a flexibilização dos regulamentos de produção, consumo e desperdício de energia enfraquece os esforços das comunidades para responder aos desastres e a questão mais ampla da mitigação e adaptação.

Por exemplo, aumentar a probabilidade de contaminação da água por meio de controles deficientes no descarte de cinzas de carvão é um risco desnecessário para a saúde pública que pode reduzir os esforços de resposta e tornar a recuperação mais cara e mais difícil. Em suma, a regulamentação ambiental negligente torna as comunidades menos resilientes.

Regulamentação ambiental e desastres

Em geral, os sistemas de gestão de emergências e resposta a emergências são projetados para serem flexíveis o suficiente para lidar com qualquer risco que precipite uma crise, seja natural, como furacões, tecnológicos, como acidentes industriais ou atos de terrorismo. Depois dos ataques de setembro 11, 2001, os EUA embarcaram em uma transformação de como emergências e desastres são tratados.

Novas diretrizes nacionais e padrões de preparação e gestão de incidentes foram adotados para garantir a eficácia em todas as fases do gerenciamento de desastres. Mas os esforços políticos que enfraquecem as proteções ambientais nos níveis nacional, estadual ou local, por sua vez, dificultam as operações de gerenciamento de desastres.

Considere a mitigação de riscos - o uso de ferramentas como códigos de construção ou planejamento do uso da terra para reduzir a quantidade de danos que podem ocorrer durante um desastre - e como ela está conectada a outras fases do gerenciamento de desastres. A força das etapas de redução de risco, como práticas mais seguras de uso da terra local, afeta diretamente as fases de resposta a emergências e de recuperação a longo prazo.

Por exemplo, se uma comunidade impedir o desenvolvimento residencial em uma planície de inundação, quando ocorrer inundação, as operações de evacuação ou de resgate não são necessárias, os custos de recuperação são reduzidos e assim por diante. Ao mesmo tempo, regulamentações ambientais mais rigorosas têm o efeito de reduzir o risco em torno do próprio risco e facilitar a possibilidade de uma mitigação de risco mais eficaz.

Risco de desastre crescente

Nosso ponto central é bastante direto: as ações de proteção ambiental em uma jurisdição têm efeitos diretos sobre a vulnerabilidade a desastres. O caso particular da Carolina do Norte e o risco de contaminação em larga escala da poluição causada pelas cinzas de carvão liberada pelo desastre de inundações em Florença podem ser vistos à luz de tendências mais amplas nos Estados Unidos e no mundo.

Com o aumento do nível do mar, as comunidades costeiras nos EUA enfrentam riscos enormes associados a inundações perigosas e mais rotineiras. Evidências mostram os custos financeiros de desastres estão escalando. Fora dos EUA, tendências negativas semelhantes de risco aumentado e mais consequências graves de catástrofes nacionais em todo o mundo estão bem estabelecidas.

O problema das cinzas de carvão na Carolina do Norte também pode ser visto através das lentes de exposição injusta a danos ambientais. A localização de locais de resíduos perigosos não é aleatória - a exposição ao risco tende a ser maior para populações mais pobres ou minoritárias. Isso combinado com taxas mais altas de vulnerabilidade social - a incapacidade de se preparar, responder ou se recuperar de um desastre - aumenta os riscos para que esses moradores sofram impactos de saúde e socioeconômicos de longo prazo.

Todas essas tendências - vulnerabilidade aumentada, exposição desigual, maior custo de desastres - todos ressaltam a necessidade de ver a regulamentação ambiental como um componente chave da redução do risco de desastres.A Conversação

Sobre o autor

Brian J. Gerber, Professor Associado de Serviço Público e Soluções Comunitárias e Co-Diretor, Centro de Gerenciamento de Emergência e Segurança Interna, Arizona State University e Melanie Gall, professora universitária e co-diretora do Centro de Gerenciamento de Emergências e Homeland Security and College Professor, Arizona State University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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