Conheça o tio irritadiço do El Niño que poderia enviar o aquecimento global para o Hyperdrive

Conheça o tio irritadiço do El Niño que poderia enviar o aquecimento global para o Hyperdrive

Você provavelmente já ouviu falar sobre El Nino, o sistema climático que traz tempo seco e muitas vezes mais quente para a Austrália durante o verão.

Você também pode saber que a mudança climática é provável que intensificar as condições de seca, que é uma das razões pelas quais os cientistas do clima continuam falando sobre a necessidade desesperada de reduzir as emissões de gases de efeito estufa, e as consequências prejudiciais se não o fizermos.

O El Niño é impulsionado por mudanças no Oceano Pacífico, e muda com o seu oposto, La Niña, a cada ano 2-7, em um ciclo conhecido como El Niño Oscilação Sul ou ENSO.

Mas isso é apenas parte da história. Há outra peça importante do quebra-cabeça da natureza no Oceano Pacífico que nem sempre é discutida.

É o chamado Oscilação Interdecadal do Pacífico, ou IPO, um nome cunhado por um estude que examinou como a precipitação, a temperatura, o fluxo do rio e o rendimento das culturas da Austrália mudaram ao longo de décadas.

Como El Niño significa “o menino” em espanhol e La Niña “a menina”, nós poderia chamam a fase quente do IPO “El Tío” (o tio) e a fase negativa “La Tía” (a tia).

Esses parentes erráticos são difíceis de prever. As fases El Tío e La Tía foram comparadas a uma tropeçando bêbado. E honestamente, alguém pode prever o que um tio bêbado dirá em uma reunião de família?


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O que é El Tío?

Como o ENSO, o IPO está relacionado ao movimento de água morna ao redor do Oceano Pacífico. A contragosto, desloca o enorme traseiro em torno da grande banheira do Pacífico a cada ano 10-30, muito mais do que os anos 2-7 da ENSO.

O padrão do IPO é semelhante ao ENSO, que levou os cientistas do clima a pensar que os dois estão fortemente ligados. Mas o IPO opera em prazos muito mais longos.

Ainda não temos conhecimento conclusivo sobre se o IPO é um mecanismo climático específico, e há um forte escola de pensamento que propõe que é uma combinação de vários mecanismos diferentes no oceano e na atmosfera.

Apesar desses mistérios, sabemos que o IPO teve influência no “hiato” do aquecimento global - a aparente desaceleração na temperatura global aumenta ao longo dos primeiros 2000s.

clima As temperaturas globais estão em alta, mas o IPO afeta a taxa de aquecimento. Autor forneceu dados da NOAA, adaptados de England et al. (2014) Nat. Clim. mudança

Parentes temperamentais

Quando se trata de temperaturas globais, sabemos que nossas emissões de gases do efeito estufa desde a revolução industrial são o principal motor do forte aquecimento do planeta. Mas como El Tío e La Tía afetam nosso tempo e clima de ano para ano e de década para década?

Sobrepostos ao aumento familiar de longo prazo nas temperaturas globais estão alguns obstáculos naturais na estrada. Quando você está caminhando por uma montanha enorme, há alguns mergulhos e colinas ao longo do caminho.

Vários estudos recentes mostraram que as fases do IPO, El Tío e La Tía, têm uma influência temporária de aquecimento e resfriamento no planeta.

As chuvas em todo o mundo também são afetadas por El Tío e La Tía, incluindo impactos como enchentes e secas no Estados Unidos, China, Austrália e Nova Zelândia.

Na fase negativa do IPO (La Tía), as temperaturas da superfície do Oceano Pacífico são mais baixas do que o normal perto do equador e mais quentes que o normal, longe do equador.

Desde cerca do ano 2000, parte do excesso de calor retido pelos gases de efeito estufa tem sido ficando enterrado no fundo do Oceano Pacífico, levando a uma desaceleração do aquecimento global ao longo dos últimos anos 15. Parece que temos uma tia bondosa, La Tía, talvez, que vem amortecendo o golpe do aquecimento global. Por enquanto, de qualquer forma.

O outro lado da nossa tia é o nosso tio mal-humorado, El Tío. Ele é parcialmente responsável por períodos de aquecimento acelerado, como o período do 1970 atrasado até o 1990 atrasado.

O IPO esteve em sua fase de "tia gentil" por mais de uma década. Mas o IPO pode estar prestes a virar para El Tío. Se isso acontecer, não é uma boa notícia para as temperaturas globais - elas vão acelerar para cima.

Modelos melhorando

Um dos desafios para a ciência do clima é entender como a próxima década, e as próximas décadas, vão se desenrolar. As pessoas que cuidam da nossa água e do nosso meio ambiente querem saber coisas como o quão rápido o nosso planeta vai aquecer nos próximos anos 10, e se vamos ter grandes secas e inundações.

Para fazer isso, podemos usar modelos computacionais do clima da Terra. Na nossa recente publicação papel Em Environmental Research Letters, avaliamos quão bem um grande número de modelos de todo o mundo simula o IPO. Descobrimos que os modelos se saem surpreendentemente bem em alguns pontos, mas não simulam o mesmo grau de movimento lento (o comportamento teimoso) de El Tío e La Tía que observamos no mundo real.

Mas alguns modelos climáticos são melhores em simular El Tío e La Tía. Isso é útil porque aponta o caminho para melhores modelos que poderiam ser usados ​​para entender as próximas décadas de El Tío, La Tía e mudanças climáticas.

No entanto, mais trabalho precisa ser feito para prever a próxima mudança no IPO e na mudança climática. Este é o tópico de um novo conjunto de experimentos que vão fazer parte do próxima rodada de comparações do modelo climático.

Com mais desenvolvimento de modelos e novas observações do oceano profundo disponível desde 2005, os cientistas serão capazes de responder mais facilmente a algumas destas importantes questões.

Seja qual for o caso, o velho e rabugento El Tío está esperando virando a esquina. Sua grande vara está pronta, pronta para nos dar um enorme esconderijo: um rápido aumento nas temperaturas globais nas próximas décadas.

E como um grande beijo, isso não seria motivo de riso.

A Conversação

Sobre o autor

Ben Henley, pesquisador em clima e recursos hídricos, University of Melbourne; Andrew King, pesquisador do Climate Extremes, University of Melbourne; Chris Folland, pesquisador de ciências, Escritório Met Hadley Center; David Karoly, professor de ciência atmosférica, University of Melbourne; Jaci Brown, cientista sênior de pesquisa, CSIROe Mandy Freund, estudante de doutorado, University of Melbourne

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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