É um extremo oeste quente e frio inverno oriental a nova norma dos EUA?

É um extremo oeste quente e frio inverno oriental a nova norma dos EUA?

O último mês de julho foi o mês mais quente da história da Terra, mas o aquecimento não é o único perigo que a mudança climática nos reserva.

Nos últimos anos, houve um aumento dramático na ocorrência simultânea de dias de inverno extremamente frios no leste dos Estados Unidos e dias de inverno extremamente quentes no Ocidente.

"Há a ideia de que os últimos invernos foram mais extremos do que o habitual, especialmente porque as condições no Oriente e no Ocidente eram tão diferentes", diz Noah Diffenbaugh, professor associado de ciência do sistema terrestre da Universidade de Stanford e autor sênior do novo estudo. a Journal of Geophysical Research Atmospheres.

"Olhando para os dados de temperatura dos últimos anos da 35, descobrimos que, de fato, 2013-2014 e 2014-2015 tiveram a maior diferença na temperatura de inverno entre o leste e o oeste".


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Esteja preparado

A compreensão dos fatores físicos que levam a condições climáticas extremas poderia fornecer aos formuladores de políticas informações mais confiáveis ​​para se prepararem para desastres climáticos de curto prazo, como tempestades de neve e estalos de frio.

O planejamento e o desenvolvimento de longo prazo também seriam beneficiados. Por exemplo, entender a probabilidade de secas poderia ajudar os engenheiros a planejar melhor o desenvolvimento e o gerenciamento da infraestrutura para fornecer suprimentos de água confiáveis.

Somente nos últimos três anos, a combinação de seca relacionada ao calor nas condições ocidentais e árticas no Oriente afetou a economia nacional, custando vários bilhões de dólares em perdas seguradas, ajuda do governo e perda de produtividade.

Quando tais extremos climáticos ocorrem ao mesmo tempo, eles ameaçam estender as habilidades de assistência a desastres dos agentes de emergência, sobrecarregar recursos como o transporte inter-regional e sobrecarregar o socorro em desastres financiado pelos contribuintes.

Esse frio é a mudança climática

A ocorrência e a severidade dos eventos de inverno “warm West, cold East” aumentaram significativamente entre 1980 e 2015, em parte porque a temperatura de inverno aqueceu mais no oeste do que no leste, aumentando as chances de dias quentes no oeste coincidirem com dias frios no leste.

Juntamente com o aquecimento do Ocidente, um padrão de alta pressão atmosférica no Ocidente e baixa pressão atmosférica no Oriente também tem produzido um maior número de dias de inverno em que grandes áreas do oeste e do leste experimentam temperaturas extremas em o mesmo tempo.

"O que descobrimos é que essa configuração atmosférica específica conecta os extremos frios no Oriente à ocorrência de extremos quentes no Ocidente", diz o principal autor Deepti Singh, um ex-aluno de pós-graduação do grupo de pesquisa de Diffenbaugh que atualmente trabalha na Columbia University. .

Apesar do aquecimento de longo prazo na maior parte do globo, algumas regiões podem experimentar temperaturas mais baixas do que as normais associadas a padrões anômalos de circulação que conduzem o ar frio dos pólos para as latitudes médias. De fato, os padrões de circulação que facilitam esses extremos são potencialmente uma resposta ao aumento do aquecimento.

“Embora a ocorrência de extremos frios seja freqüentemente usada como evidência para descartar a existência do aquecimento global causado pelo homem, nosso trabalho mostra que o calor do Ocidente, a tendência leste fria é realmente consistente com a influência das atividades humanas que modificaram o clima da Terra em recentes décadas ”, diz Singh.

Dito isso, a ocorrência simultânea de calor extremo no oeste e extremo frio oriental provavelmente diminuirá se o aquecimento global continuar pelo século 21, porque o aquecimento dos invernos no oeste e no leste provavelmente reduzirá a ocorrência de invernos frios no leste. Ainda assim, os pesquisadores projetam que alguns eventos extremamente frios ainda ocorrerão mesmo com altos níveis de aquecimento global.

"Podemos esperar, com certeza, mais aumentos em eventos quentes se o aquecimento global continuar", diz Diffenbaugh. “Mas nossos resultados também destacam como a mudança climática complexa pode ser. Devemos estar preparados para os extremos quentes e frios - às vezes simultaneamente - agora e no futuro ”.

Outros pesquisadores de Stanford, Columbia, Northwestern University e da University of California, Los Angeles, são co-autores do estudo.

Fonte: Universidade de Stanford

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