O El Niño acabou, mas deixou sua marca em todo o mundo

O 2015-16 El Niño tem provavelmente chegou ao fim. Temperaturas tropicais do Oceano Pacífico, ventos alísios, nuvens e padrões de pressão caíram de volta ao normal, embora os impactos do evento em todo o mundo ainda estejam sendo sentidos.

Mudanças recentes nas temperaturas do Oceano Pacífico foram comparáveis ​​ao declínio observado no final do 1998 El Niño, embora as temperaturas permaneçam mais quentes do que no final do El Niño mais recente no 2010. Modelos sugerem que o resfriamento oceânico continuará, com poucas chances de retorno aos níveis de El Niño no futuro imediato.

O declínio observado e previsto do 2015-16 El Niño, comparado com o evento recorde de 1997-98 e o El Niño anterior no 2009-10 do Departamento de Meteorologia da Austrália, AutorO declínio observado e previsto do 2015-16 El Niño, comparado com o evento recorde de 1997-98 e o El Niño anterior no 2009-10 do Departamento de Meteorologia da Austrália, AutorO 2015-16 El Niño será considerado um dos três eventos mais fortes do El Niño desde o 1950. Todo El Niño é diferente, mas normalmente quanto mais forte o evento, maior o impacto global. O 2015-16 El Niño não foi exceção, com efeitos abrangentes em todo o mundo.

El Niño também contribuiu para a tendência de aquecimento do globo, tornando 2015 ano mais quente do mundo no registro. As primeiras indicações são de que o 2016 pode ser ainda mais quente.

Assim como o El Niño se desvanece, vamos avaliar seus impactos em todo o mundo.

Impactos típicos do El Niño em todo o mundo. Agência Australiana de MeteorologiaAustrália

El Niño é frequentemente, mas nem sempre, associado a seca na Austrália. Mas a influência da secagem do 2015-16 El Niño foi inicialmente moderada por temperaturas muito quentes no Oceano Índico. De abril a agosto, chuvas acima da média caíram sobre partes do interior da Austrália Ocidental, Nova Gales do Sul e leste de Victoria.

Mas na primavera, o Oceano Índico estava ajudando o El Niño, resultando na terceira primavera mais seca da Austrália, limitando o crescimento no final da safra. Uma onda de calor recorde no início de outubro ainda redução da produção agrícola na Bacia de Murray-Darling.

No entanto, a falta de fortes chuvas no norte e no oeste significava tempo de inatividade reduzido para mineração.


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A estação chuvosa do norte produziu um recorde de três ciclones tropicais na região australiana. O recorde anterior foi de cinco, o que aconteceu no 1987-88 e novamente no 2006-07 - ambos os anos do El Niño.

Menos nuvens e menos chuvas tropicais contribuíram para o branqueamento de coral mais grave evento registrado para a Grande Barreira de Corais.

A combinação de calor e baixa precipitação trouxe um início muito precoce da estação de incêndios, com mais de 70 queimando incêndios em Victoria e em torno de incêndios 55 na Tasmânia, em outubro. As condições de seca na Tasmânia também resultaram em centenas de incêndios iniciados por raios secos em meados de janeiro 2016. o incêndios danificaram grandes áreas da área do Patrimônio Mundial da Região Selvagem da Tasmânia, incluindo áreas de floresta tropical e pântanos, que podem não ter visto fogo há séculos.

A região do Pacífico

Na Papua Nova Guiné, seca e geada levaram a falhas nas colheitas e escassez de alimentos. Culturas de batata-doce básica nas terras altas foram severamente danificadas pelas geadas de agosto - o resultado do El Niño reduzindo a cobertura de nuvens noturnas - que também destruiu plantas silvestres que normalmente são consumidas como fonte reserva de alimento.

Vanuatu, Fiji, Ilhas Salomão, Samoa e Tonga piora da seca. As ilhas mais próximas do Equador, como Kiribati e Tuvalu, tiveram chuvas intensas causando inundações, assim como níveis mais altos do mar devido a águas mais quentes e ventos alísios mais fracos.

Ásia

Nas Filipinas, a seca foi declarada em 85% das províncias. A Indonésia sofreu sua pior seca nos anos 18. Incêndios florestais causaram má qualidade do ar em vastas áreas vizinhas, incluindo Cingapura, Malásia, sul da Tailândia e sul das Filipinas.

Na bacia do Mekong, as chuvas de monção retardadas reduziram a produção de arroz, com reduções significativas no Vietnã. Na Tailândia, a escassez severa de água levou ao racionamento de água e atrasou o plantio de arroz. O governo tailandês reduziu sua previsão para exportações de arroz em dois milhões de toneladas. Isso levou alguns países africanos a aumentar suas importações, temendo um aumento nos preços.

Os preços do óleo de palma subiram como suprimentos tornou-se limitado devido à seca na Malásia e na Indonésia. Em abril, a 2016, uma onda de calor registrou recordes de temperatura nacional para a Tailândia, Laos e Camboja.

Partes do norte da China experimentaram a seca no 2015. Chuvas intensas no sul da China persistiram durante a segunda metade do 2015, com enchentes e deslizamentos de terra registrados ao longo do vale do rio Yangtze. A precipitação de dezembro a fevereiro na China foi de aproximadamente 50% acima do normal. Em maio 2016, chuvas fortes causaram inundações e deslizamentos de terra na província chinesa de Guangdong.

Na Índia, chuvas de monção abaixo da média de junho a setembro, reduziu a produção de arroz, milho, algodão e açúcar na 2015. Chuvas abaixo da média entre outubro e dezembro também afetaram a colheita de trigo da Índia. Grande escassez de água emergiu em algumas áreas, incluindo Mumbai - o resultado de dois anos de chuvas fracassadas.

Jogos de críquete da Premier League Indiana foram realocados de Mumbai, Pune e Nagpur devido a restrições de água. O calor recorde afetou o norte e o oeste do país em maio, estabelecendo novo recorde nacional de 51 ℃ em Phalodi.

Por outro lado, alguns partes do sul da Índia tinham condições excepcionalmente úmidas, com chuvas recorde e inundações generalizadas em Chennai em novembro e dezembro. A cidade recebeu mais de 300mm de chuva em dezembro 1, 2015; o dia mais chuvoso em mais de um século.

América do Sul e Central

O Peru sofreu inundações e deslizamentos de terra no início do 2016, com chuvas fortes deixando mais de 5,000 pessoas desabrigadas. No Equador, enchentes e deslizamentos danificaram propriedades e afetaram a produção de camarões.

Mais de 150,000 pessoas foram evacuadas de áreas inundadas no Paraguai, Uruguai, Brasil e Argentina em dezembro 2015. Alguns especialistas associaram as inundações do El Niño a surtos de doenças transmitidas por mosquitos, como o vírus Zika.

Em janeiro 2016, a Argentina sofreu sua pior praga de gafanhotos desde 1954, após fortes chuvas e temperaturas quentes. As fortes chuvas voltaram à Argentina e ao Paraguai em abril 2016, causando grandes perdas agrícolas.

Em contraste, Colômbia viveu seca e incêndios florestais, que causou graves danos às plantações e elevou os preços dos alimentos, levando à desnutrição em algumas áreas. Em novembro 2015, as Nações Unidas alertaram que 2.3 milhões de pessoas precisariam de ajuda alimentar na América Central.

O Caribe também experimentou a seca; Cuba teve sua estação seca mais severa nos anos 115; Barbados, Dominica, Ilhas Virgens, Porto Rico, Antígua, Barbuda e Santa Lúcia sofreram escassez de água, com a última declarando uma emergência nacional. A República Dominicana sofreu graves perdas agrícolas.

O Brasil teve um número particularmente alto de incêndios florestais durante a 2015, exacerbado pelas atuais condições de seca na região amazônica. A seca no Brasil e na Colômbia (e na Indonésia) significava preços do café subiram como as condições de seca afetaram todos os principais países produtores de café.

Em contraste, o excesso de chuva no nordeste do Brasil inundou as lavouras, levando a aumentos no preço do açúcar em todo o mundo.

América do Norte

Na Califórnia, muitos esperavam que o El Niño traria alívio de cinco anos de seca. Mas, apesar de algumas regiões terem recebido fortes chuvas mais típicas do El Niño, levando a deslizamentos de terra, o El Niño não conseguiu acabar com a seca a longo prazo.

No sudeste e centro-sul dos Estados Unidos, a precipitação foi acima do normal. Grandes inundações ocorreram ao longo do rio Mississippi. Missouri recebeu três vezes a precipitação normal durante novembro e dezembro 2015.

Temperaturas da superfície do mar mais quentes do que a média offshore significava espécies de águas quentes como as cobras do mar, caranguejos de atum vermelho e tubarões-martelo foram encontrados nas praias californianas.

África

A seca significava que Produção de alimentos na África do Sul estava em torno de seis milhões de toneladas abaixo dos níveis normais - o menor desde 1995.

No Zimbabué, no Malawi e em Moçambique, os preços do milho eram pelo menos 50% mais elevados do que o habitual, com a seca incapaz de quebrar até às chuvas no Verão 2016 – 17. No áreas mais secas do Zimbábue, mais de 75% das colheitas foram perdidas. Em maio 2016, os parques nacionais do Zimbábue colocam a vida selvagem à venda em uma tentativa de salvar animais da seca.

O custo de chocolate atingiu uma alta de quatro anos como resultado da seca e da perda de produção na maior produtora de cacau do mundo, a Costa do Marfim.

A seca também afetou a Etiópia, Somália, Suazilândia, Zâmbia e partes de Madagascar, com mais de 10 milhões de etíopes precisando de ajuda alimentar.

Em dezembro de 2015, Febre do Vale do Rift foi relatado na África Oriental. A doença está associada a fortes chuvas, proporcionando um terreno fértil para os mosquitos que carregam o vírus.

Na Tanzânia, chuva forte destruiu colheitas e reservas alimentares, enquanto no Quênia chuvas intensas agravaram surtos de cólera. Em maio 2016, deslizamentos de terra em Ruanda custaram muitas vidas e chuvas pesadas danificaram a infraestrutura e centenas de casas.

Sobre os Autores

Alison Cook, climatologista do Australian Bureau of Meteorology

Andrew B. Watkins, gerente de serviços de previsão climática do Australian Bureau of Meteorology

Blair Trewin, Climatologist, Centro Nacional do Clima, Australian Bureau of Meteorology

Catherine Ganter, climatologista sênior do Australian Bureau of Meteorology

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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