Tempestades criam um problema de poeira no ar

Salpicos de gotas de chuva são uma fonte inesperada de partículas finas do solo na atmosfera. Imagem: Elvis Payne via FlickrSalpicos de gotas de chuva são uma fonte inesperada de partículas finas do solo na atmosfera. Imagem: Elvis Payne via Flickr

A análise de amostras de ar mostra que o efeito de limpeza de chuvas fortes é diminuído por partículas orgânicas que se espalham para a atmosfera a partir do solo.

Pesquisadores identificaram um inesperado gerador da poeira orgânica fina que sopra no vento. Eles culpam as gotas de chuva.

Pesquisadores de dois laboratórios nacionais nos EUA e seus colegas reportagem em Nature Geoscience revista que esferas minúsculas e vítreas de material à base de carbono encontrado no ar são os resíduos da chuva respingando no solo.

Tendo observado o efeito depois de uma poderosa tempestade em 2014, os cientistas observaram repetidas vezes e depois testaram o resultado mais uma vez com a ajuda de um aspersor de jardim. O impacto da chuva no solo e na vegetação produziu partículas transportadas por via aérea, que são pequenas, mas detectáveis, no ar.

“A idéia de produzir aerossóis de chuva, e muito menos sólidos, simplesmente não estava no radar de ninguém”, diz uma das pesquisadoras, Mary Gilles, cientista da divisão de ciências químicas do país. Lawrence Berkeley National Laboratory, Califórnia.

Maquinaria global

“A chuva limpa a atmosfera; não me ocorreu pensar na chuva como um mecanismo para produzir partículas sólidas do solo ”.

Poeira, aerossóis e outras partículas finas desempenham um papel importante na maquinaria global. Pesquisadores já estabeleceram que poeira soprada pelo vento ajuda a fertilizar a vida marinha e fornece minerais vitais para as florestas tropicais brasileiras.


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Os aerossóis de poeira, fuligem e sulfato produzidos naturalmente e a partir das chaminés das fábricas e dos escapamentos dos automóveis desempenham um papel importante. moderando climas filtrando a luz solar e fornecendo núcleos em torno dos quais as nuvens podem se formar.

Partículas poluentes da combustão de combustíveis fósseis têm sido consistentemente ligado a doença humana e morte prematura.

Um grupo de cientistas recentemente combinou pinturas históricas de efeitos atmosféricos com dados de erupções vulcânicas para demonstrar que a violência natural pode não apenas mudar o clima, pode até mudar a forma como os artistas percebem o mundo a seu respeito.

"Essas partículas têm um conjunto único de propriedades físicas e químicas e podem ter um efeito substancial sobre o clima da Terra"

E poeira e fuligem de incêndios florestais na Europa e nos EUA foram ligado ao fluxo acelerado de água derretida do icecap da Gronelândia.

A suposição intuitiva sempre foi de que a poeira transportada pelo ar começa com a seca ou o fogo, seguida pelos ventos que poderiam levantar partículas no ar e mantê-las no ar.

Mas os pesquisadores norte-americanos coletaram amostras de ar depois que a chuva varreu Lamont, Oklahoma, em março 2014, para encontrar uma fina névoa de minúsculas esferas viscosas ou vítreas de partículas de carbono - tão pequenas que 100 lado a lado corresponderia à largura de um humano cabelo - que literalmente tinha sido espirrado no ar por pingos de chuva em cascata.

As partículas - elas devem ter flutuado para cima em bolhas de ar que se formaram quando a chuva atingiu o solo - compuseram dois terços do material nas amostras de ar e só poderiam ter vindo de vegetação em decomposição e micróbios do solo.

Experimentos de irrigação

Os pesquisadores testaram as origens das partículas com parte da alta tecnologia agora disponível para a ciência: um microscópio de absorção de raios X baseado em síncrotron, um microscópio eletrônico de varredura, um microscópio de íons de hélio e um microscópio eletrônico de transmissão.

Eles também amostraram coleções de outras duas tempestades e conduziram o que chamaram de “nossos experimentos de irrigação” com um aspersor de jardim para confirmar que “a impactação de água intensiva” era o suficiente para levantar o pó.

A pesquisa fornece mais um exemplo da complexidade e complexidade do maquinário climático do planeta. Como os minúsculos fragmentos de material do campo de pastagem, capoeira e trigo, então, jogam no quadro maior da pesquisa climática permanece aberto.

"Este é um novo mecanismo para trazer o carbono do solo para o ar", diz Alexander Laskin, pesquisador sênior do Pacific Northwest National Laboratory. "Essas partículas têm um conjunto único de propriedades físicas e químicas e podem ter um efeito substancial sobre o clima da Terra". - Clima news Network

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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