O hábito de carvão mítico da China não é desculpa para a inércia climática

O hábito de carvão mítico da China não é desculpa para a inércia climática

Eu ouvi muitas vezes, e você provavelmente também. É supostamente o trunfo para qualquer argumento sobre como lidar com a mudança climática globalmente: “Sim, mas qual é o objetivo? China não está construindo uma nova planta de carvão a cada semana? "

Se o maior país do mundo, com uma população de 1.4 bilhões e contando, continua sua marcha inabalável para construir uma geração de combustíveis fósseis intensivos em carbono, que negociações significativas podem acontecer com a mudança climática? A origem factual da alegação "uma planta por semana" é difícil de rastrear, mas claramente merece alguma investigação.

Se você é um tipo direto de pessoa, a resposta é não. Quando foi cunhado, era provável que fosse verdade, mas em uma economia dinâmica e crescente, é um desses “fatos” que está perdendo as condições de onde surgiu. A história atual é um pouco mais complexa.

É verdade que a China tem visto um crescimento desenfreado na energia do carvão na última década e sabemos que o país depende do carvão barato para alimentar seu crescimento; baldes do material de fato. Na 2010, só a China consumiu cerca de 3.3 mil milhões de toneladas (cerca de 47% do total mundial) e mantém um pipeline de planeamento de 363 novos projetos em consideração; um total enorme de carvão adicional 558GW. Isso é comparado a uma capacidade total de carvão instalada da 313GW nos EUA, o segundo maior usuário de carvão do mundo. Espalhe esses projetos chineses planejados uniformemente nos próximos anos 15, que é aproximadamente um a cada duas semanas.

Mas essa extrapolação simplista está desatualizada e enganosa. Desde que essas usinas de carvão foram propostas, a China mudou sua política energética para reduzir as emissões de carbono e a poluição. UMA plano de cinco anos para a indústria do carvão foi introduzido em 2012, com uma meta de limitar o consumo anual de carvão doméstico para 3.9 bilhões de toneladas por 2015.

Desde então, a construção líquida de usinas de carvão caiu drasticamente. Rejeições de planejamento têm aumentado e a indústria do carvão foi ultrapassada por novas energias renováveis. Cerca de um terço das novas centrais de carvão que foram aprovadas são atrasando o início de sua construção, resultando em uma grande desaceleração na capacidade de energia de carvão recém-adicionado. Ao mesmo tempo, a geração de carvão está sendo eliminada (80GW da capacidade antiga foi removida do 2001-2010) e há planos para eliminar mais 20 GW de carvão. Considere o gráfico abaixo; Mesmo que o PIB da China continue a subir em um caminho razoavelmente estável, o consumo de carvão está começando a diminuir.

carvão da china use3Crescimento do PIB contra o consumo de carvão, onde 100 representa o PIB no ano 2000. fonte

Então, por que a mudança no coração? Em primeiro lugar, 70% das empresas de carvão da China estão perdendo dinheiro à medida que os custos crescentes de produção reduzem a viabilidade de adicionar mais carvão.

A energia renovável, entretanto, está crescendo de força em força. O país já é o maior produtor mundial de energia eólica e planeja capacidade dupla por 2020. A nova capacidade renovável superou novo combustível fóssil e nuclear pela primeira vez ano passado.

O boom das renováveis ​​na China ocorre quando os cidadãos estão cada vez mais preocupados com a poluição do ar. Esta é a outra razão pela qual a liderança do país saiu do carvão - a poluição persistente nas áreas industriais e desenvolvidas é difícil de ignorar, especialmente quando quase arruinou a Jogos Olímpicos de Pequim.

Desde então, tem havido crescente agitação social e crescente descontentamento com a expansão do carvão e seu impacto na saúde. A liderança da China tem estado ansiosa para evitar fontes potenciais de agitação, daí a sua decisão de reduzir o consumo de carvão e fechar fábricas poluidoras, fábricas e fundições.

Estas considerações apontam para mais otimismo do que o pipeline de carvão 558GW sugeriria. As taxas de construção de carvão estão desacelerando drasticamente, enquanto a China continua a fazer o maiores investimentos mundiais em renováveis. Se alguém apresentar o argumento de “uma usina de carvão por semana”, você pode se armar com o conhecimento de que o gigante chinês do carvão está ferido e desacelerando e, com base nos próprios objetivos políticos da China, logo parará. Como líderes mundiais continue a se encontrar e negociar a escala global do desafio climático, seria injusto afirmar que a China não está ganhando peso.

A Conversação

Marek Kubik trabalha para a AES, uma empresa de soluções de energia da Fortune 200 com um portfólio global diversificado de geração de combustível renovável e fóssil, empresas de serviços públicos e armazenamento de energia. Ele também é afiliado à Electricity Association of Ireland, para quem liderou a integração de mercado de energia renovável.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
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Sobre o autor

kubik marekO Dr. Marek Kubik trabalha como consultor estratégico para a AES, uma empresa global diversificada de energia sediada nos EUA. Ele aconselha o desenvolvimento comercial e de negócios e fornece informações estratégicas importantes sobre os mercados de energia, aproveitando o conhecimento do mercado de eletricidade e informações analíticas para informar a estratégia da empresa. Marek permanece como Visiting Fellow na Universidade de Reading e tem interesse em informar as políticas, tendo passado algum tempo trabalhando em Westminster e seu atual papel como líder do projeto de integração da RES para a Electricity Association of Ireland.

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