Como as narrativas distópicas podem incitar o radicalismo do mundo real

Como as narrativas distópicas podem incitar o radicalismo do mundo real

A partir de The Hunger Games (2012). Foto de Murray Close / Lionsgate Films

Os seres humanos são criaturas que contam histórias: as histórias que contamos têm implicações profundas na maneira como vemos nosso papel no mundo, e a ficção distópica continua crescendo em popularidade. De acordo com Goodreads.com, uma comunidade online que cresceu para 90 milhões de leitores, a parcela de livros classificados como 'distópicos' em 2012 foi a mais alta em mais de 50 anos. O boom parece ter começado após os ataques terroristas aos Estados Unidos em 11 de setembro de 2001. A parcela de histórias distópicas disparou em 2010, quando os editores se reuniram para capitalizar o sucesso do Jogos Vorazes romances (2008-10), a emocionante trilogia de Suzanne Collins sobre uma sociedade totalitária "nas ruínas de um lugar conhecido como América do Norte". O que devemos fazer do fato de que a ficção distópica é tão popular?

Uma grande quantidade de tinta foi derramada explorando por que essas narrativas são tão atraentes. Mas outra questão importante é: Então, o que? É provável que a ficção distópica afete as atitudes políticas de alguém no mundo real? Se sim, então como? E quanto devemos nos preocupar com seu impacto? Em nossa pesquisa, decidimos responder a essas perguntas usando uma série de experimentos.

Antes de começarmos, sabíamos que muitos cientistas políticos provavelmente ficariam céticos. Afinal, parece improvável que a ficção - algo conhecido por ser "inventado" - possa ser capaz de influenciar as perspectivas das pessoas no mundo real. No entanto, um crescente corpo de pesquisa mostra que não há 'alternância forte' no cérebro entre ficção e não-ficção. As pessoas geralmente incorporam lições de histórias fictícias em suas crenças, atitudes e julgamentos de valor, às vezes sem nem perceberem que estão fazendo isso.

Além disso, é provável que a ficção distópica seja especialmente poderosa porque é inerentemente política. Focamos aqui o gênero totalitário-distópico, que retrata um mundo alternativo sombrio e perturbador, onde entidades poderosas agem para oprimir e controlar os cidadãos, violando valores fundamentais. (Embora as narrativas pós-apocalípticas, incluindo aquelas sobre zumbis, também possam ser consideradas 'distópicas', o cenário padrão é politicamente muito diferente, enfatizando o caos e o colapso da ordem social, e, portanto, provavelmente afetará as pessoas de maneiras diferentes.)

Certamente, as histórias individuais totalitárias-distópicas variam. Para dar alguns exemplos populares, recurso de tortura e vigilância no livro de George Orwell 1984 (1949); colheita de órgãos na Descontraia série (2007-) de Neal Shusterman; cirurgia plástica obrigatória no Uglies série (2005-7) de Scott Westerfeld; controle mental em Lois Lowry O doador (1993); desigualdade de gênero em Margaret Atwood The Handmaid's Tale (1985); casamento arranjado pelo governo no Matched trilogia (2010-12) de Ally Condie; e desastre ambiental no Maze Runner série (2009-16) de James Dashner. Mas todas essas narrativas obedecem às convenções de gênero de caráter, cenário e enredo. Como observado por Carrie Hintz e Elaine Ostry, os editores da Escrita utópica e distópica para crianças e adultos (2003), nessas sociedades "os ideais de melhoria foram tragicamente desagradáveis". Embora existam exceções ocasionais, a ficção distópica geralmente valoriza a rebelião dramática e muitas vezes violenta por alguns poucos corajosos.

TPara testar o impacto da ficção distópica nas atitudes políticas, designamos aleatoriamente indivíduos de uma amostra de adultos americanos para um de três grupos. O primeiro grupo leu um trecho de A Jogos Vorazes e depois assisti cenas da adaptação do filme de 2012. O segundo grupo fez o mesmo, exceto com uma série distópica diferente - de Veronica Roth Divergente (2011-18). Apresenta um EUA futurista em que a sociedade se dividiu em facções dedicadas a valores distintos; aqueles cujas capacidades cruzam linhas de facção são vistos como uma ameaça. No terceiro grupo - o grupo sem controle de mídia - os sujeitos não foram expostos a nenhuma ficção distópica antes de responder a perguntas sobre suas atitudes sociais e políticas.


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O que descobrimos foi impressionante. Embora fossem fictícias, as narrativas distópicas afetavam profundamente os sujeitos, recalibrando suas bússolas morais. Comparados com o grupo de controle sem mídia, os sujeitos expostos à ficção tiveram 8 pontos percentuais mais propensos a dizer que atos radicais como protestos violentos e rebeliões armadas poderiam ser justificáveis. Eles também concordaram mais prontamente que a violência às vezes é necessária para alcançar a justiça (um aumento semelhante de cerca de 8 pontos percentuais).

Por que a ficção distópica pode ter esses efeitos surpreendentes? Talvez um mecanismo simples de preparação estivesse em funcionamento. As cenas de ação violenta poderiam facilmente ter despertado entusiasmo de uma maneira que deixou nossos súditos mais dispostos a justificar a violência política. Videogames violentos, por instância, pode aumentar cognições agressivas, e a ficção distópica geralmente contém imagens violentas com rebeldes lutando contra os poderes que existem.

Para testar essa hipótese, realizamos um segundo experimento, novamente com três grupos, e desta vez com uma amostra de estudantes universitários nos EUA. O primeiro grupo foi exposto a A Jogos Vorazes e, como antes, incluímos um segundo grupo de controle sem mídia. O terceiro grupo, no entanto, foi exposto a cenas violentas do Rápido e Furioso franquia de filmes (2001-), semelhante em tamanho e tipo à violência na Jogos Vorazes trechos.

Mais uma vez, a ficção distópica moldou os julgamentos éticos das pessoas. Aumentou a disposição deles de justificar uma ação política radical em comparação com os controles sem mídia, e os aumentos foram semelhantes em magnitude ao que encontramos no primeiro experimento. Mas as cenas de ação igualmente violentas e com muita adrenalina de Rápido e Furioso não teve esse efeito. Somente imagens violentas não poderiam explicar nossas descobertas.

Nosso terceiro experimento explorou se um ingrediente-chave era a própria narrativa - isto é, uma história sobre cidadãos corajosos que disputavam um governo injusto, seja fictício ou não-fictício. Desta vez, nosso terceiro grupo leu e assistiu segmentos da mídia sobre um protesto no mundo real contra práticas corruptas do governo tailandês. Clips da CNN, da BBC e de outras fontes de notícias mostraram forças governamentais em equipamento anti-motim usando táticas violentas, como gás lacrimogêneo e canhões de água, para suprimir massas de cidadãos que protestavam contra a injustiça.

Apesar de reais, essas imagens tiveram pouco efeito nos objetos. Os do terceiro grupo não estavam mais dispostos a justificar a violência política do que os controles que não são da mídia. Mas aqueles expostos ao Jogos Vorazes a narrativa de ficção distópica estava significativamente mais disposta a ver atos políticos radicais e violentos como legítimos, em comparação com aqueles expostos às notícias do mundo real. (A diferença foi de cerca de 7-8 pontos percentuais, comparável aos dois experimentos anteriores.) No geral, parece que as pessoas podem estar mais inclinadas a tirar 'lições da vida política' de uma narrativa sobre um mundo político imaginário do que de fatos reais. relatórios baseados no mundo real.

Isso significa que a ficção distópica é uma ameaça à democracia e à estabilidade política? Não necessariamente, embora o fato de que às vezes seja censurado sugira que alguns líderes pensem nesse sentido. Por exemplo, Orwell's Fazenda de animais (1945) ainda é proibido na Coréia do Norte e, mesmo nos EUA, os 10 principais livros mais frequentemente apontados para remoção das bibliotecas escolares na década passada incluem The Hunger Games de Aldous Huxley Admirável Mundo Novo (1931). As narrativas distópicas oferecem a lição de que a ação política radical pode ser uma resposta legítima à injustiça percebida. No entanto, as lições que as pessoas tiram da mídia, seja ficção ou não-ficção, nem sempre podem manter-se e, mesmo quando permanecem, as pessoas não necessariamente agem sobre elas.

A ficção distópica continua a oferecer uma lente poderosa através da qual as pessoas veem a ética da política e do poder. Tais narrativas podem ter um efeito positivo em manter os cidadãos alertas à possibilidade de injustiça em vários contextos, desde mudanças climáticas e inteligência artificial a ressurgimentos autoritários em todo o mundo. Mas uma proliferação de narrativas distópicas também pode incentivar perspectivas maniqueístas radicais que simplificam demais as fontes reais e complexas de desacordo político. Portanto, embora a mania totalitário-distópica possa nutrir o papel de "observador" da sociedade em responsabilizar o poder, ela também pode levar alguns a retórica política violenta - e até ação - em oposição ao debate civil e baseado em fatos e compromisso necessário para a democracia. prosperar.Contador Aeon - não remova

Sobre o autor

Calvert Jones é professor assistente no Departamento de Governo e Política da Universidade de Maryland. Ela é autora de Beduínos em burgueses: remanescendo cidadãos pela globalização (2017).

Celia Paris é coach de desenvolvimento de liderança na Booth School of Business da Universidade de Chicago. Ela mora em Chicago, Illinois.

Este artigo foi publicado originalmente em Eternidade e foi republicado sob Creative Commons.

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