Resposta ao coronavírus prova que o mundo pode agir sobre as mudanças climáticas

Resposta ao coronavírus prova que o mundo pode agir sobre as mudanças climáticas Uma troca de rodovias permanece vazia de tráfego depois que o governo implementou restrições para impedir a disseminação do novo coronavírus em Lima, Peru, em 18 de março de 2020. A resposta global ao COVID-19 sugere que há esperança de ação climática? Foto AP / Rodrigo Abd

Nas últimas semanas, governos de todo o mundo adotaram medidas dramáticas para mitigar a ameaça do COVID-19.

É muito cedo para saber se essas medidas serão muito pequenas para limitar a mortalidade em massa, ou tão extremas que desencadearão uma catástrofe econômica. Mas o que está absolutamente claro é que a resposta à pandemia contrasta fortemente com a falta de ação efetiva sobre as mudanças climáticas, apesar de várias semelhanças entre as duas ameaças.

Os alarmes do COVID-19 e das mudanças climáticas foram acionados por especialistas, bem antes das crises visíveis. É fácil esquecer, mas no momento da redação deste artigo, o total de mortes por COVID-19 era menos de 9,000 - é o modelo de computador aterrorizante previsões de números muito maiores que alertaram os governos para a necessidade de ação rápida, apesar da perturbação que isso está causando na vida cotidiana.

No entanto, modelos computacionais de mudança climática também prevêem uma marcha constante de aumento de mortes, superando 250,000 pessoas por ano dentro de duas décadas a partir de agora.

Como cientistas que estudaram a mudança climática e a psicologia da tomada de decisão, nos perguntamos: Por que as respostas do governo ao COVID-19 e à mudança climática - que exigem uma tomada de decisões difíceis para evitar futuros desastres - diferem tão drasticamente? Sugerimos quatro razões importantes.

Medo instintivo

Primeiro, o COVID-19 é mortal de uma maneira assustadora em um nível instintivo e pessoal. As pessoas reagem fortemente a ameaças mortaise, embora o vírus pareça ter muito menor mortalidade para pessoas saudáveis ​​de menos de 60 anos, essas estatísticas não abafam os receios universais sobre segurança pessoal.

O rápido bombardeio de detalhes vívidos que recebemos sobre infecções, hospitais sobrecarregados e mortes amplifica ainda mais nossos avaliação de risco. As mudanças climáticas têm o potencial de acabar matando mais pessoas do que o COVID-19 a longo prazo, mas as mortes estão a um passo da emissão de carbono, aparecendo como um aumento da frequência de "desastres naturais".


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E a lenta escala de tempo da mudança climática - um aumento gradual da temperatura global - permite que nossos expectativas de se ajustar continuamente à medida que a situação piora gradualmente. As conexões abstratas entre as emissões e esses perigos mortais impedem que as mudanças climáticas globais atinjam a urgência que o vírus possui, deixando todos mais relutantes em aceitar escolhas políticas difíceis.

Ameaça em movimento rápido

Segundo, o COVID-19 é uma nova ameaça que explodiu na consciência global com óbvia urgência, enquanto as mudanças climáticas estão no radar há décadas.

As conseqüências da inação no COVID-19 aparecem em uma escala de tempo de semanas, em vez de décadas, para as mudanças climáticas - isso não é um problema para as gerações futuras, mas para todos os que vivem agora. A lenta e crescente conscientização da ameaça das mudanças climáticas também permitiu o desenvolvimento paralelo de céticos profissionais, financiado pela indústria de combustíveis fósseis, que foram incrivelmente eficazes em semeando dúvidas sobre a ciência.

Não havia tempo para os interesses adquiridos criarem resistência semelhante à política do COVID-19, de modo que os governos parecem estar agindo nos conselhos dos profissionais de saúde para o bem público.

Estratégias claras

Terceiro, funcionários de grupos como a Organização Mundial da Saúde apresentaram caminhos coerentes e imediatamente acionáveis para retardar a propagação do COVID-19. Os governos receberam uma lista prioritária direta de obrigar seus cidadãos a lavar mais, parar de tocar, reduzir as viagens e entrar em algum grau de isolamento.

Resposta ao coronavírus prova que o mundo pode agir sobre as mudanças climáticas Os frequentadores do parque, a maioria deles auto-isolantes, andam no Camden Hills State Park em 18 de março de 2020, em Camden, Maine. AP Photo / Robert F. Bukaty

Por outro lado, o espaço de possíveis soluções para as mudanças climáticas é desconcertantemente complexo, e essas soluções abordam quase todos os aspectos da vida moderna.

Mesmo os especialistas não concordam exatamente qual é a melhor maneira de reduzir as emissões de carbono, minimizando os danos econômicos. Essa falta de clareza contribuiu para a confusão e a paralisia das decisões por parte dos formuladores de políticas.

A capacidade das nações seguirem sozinhas

E, embora as respostas ao COVID-19 exijam estreita colaboração internacional sobre diretrizes de saúde pública, viagens e fronteiras, nações individuais podem tomar medidas efetivas para retardar a propagação do COVID-19 dentro de suas próprias fronteiras. Até os menores países, como Cingapura, pode garantir a segurança de seus cidadãos, fazendo uma resposta local eficaz ao COVID-19.

Por outro lado, a estabilização do clima exige que todas as nações reduzam suas emissões - ir sozinho não funciona. Esse problema de coordenação pode ser o obstáculo mais difícil de todos quando se trata de mudanças climáticas. tem idéias de como o problema de coordenação poderia ser tratado em etapas, mas ainda exigem colaboração entre um grupo inicial de nações comprometidas.

Resposta ao coronavírus prova que o mundo pode agir sobre as mudanças climáticas Nesta foto de dezembro de 2019, os bombeiros combatem um incêndio na Austrália. Imagens de Dan Himbrechts / AAP via AP

Embora a resposta internacional ao COVID-19 tem sido criticado, ainda nos dá esperança de que uma forte política de mudança climática possa ser alcançada se conseguirmos superar as desvantagens psicológicas que mantêm os governos complacentes.

Nesse ponto, as mudanças políticas necessárias para mitigar as mudanças climáticas parecem muito menos perturbadoras - econômica, social e culturalmente - do que as medidas que estão sendo tomadas agora para combater o COVID-19.

De fato, as emissões de dióxido de carbono provavelmente poderiam ser reduzidas drasticamente através de aumentos graduais preço global do carbono de maneiras que seriam imperceptíveis no dia a dia da maioria das pessoas.

Quando o pó do COVID-19 se acalmar, devemos olhar para trás neste momento como prova de que nossas sociedades não estão escravizadas ao destino e encontrar força na capacidade demonstrada das sociedades modernas de reagir a emergências globais.A Conversação

Sobre o autor

Eric Galbraith, Professor de Ciências do Sistema Terrestre, McGill University e Ross Otto, professor assistente de psicologia, McGill University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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