Os filantropos bilionários do clima sempre farão parte do problema

Os filantropos bilionários do clima sempre farão parte do problema

Jeff Bezos, CEO da Amazon e o homem mais rico vivo, ganhou recentemente as manchetes depois de se comprometer a doar US $ 10 bilhões para um novo "Fundo da Terra de Bezos" para ajudar a combater as mudanças climáticas. Está um dos maiores presentes de caridade na história. Embora os detalhes sobre o tipo exato de trabalho que serão financiados sejam escassos, Bezos observou em sua anúncio no Instagram que a nova iniciativa global “financiará cientistas, ativistas, ONGs - qualquer esforço que ofereça uma possibilidade real de ajudar a preservar e proteger o mundo natural”.

Embora o interesse de Bezos pelas mudanças climáticas seja louvável, seu mais recente empreendimento é muito mais problemático do que parece inicialmente. Alguns já chamaram a atenção para a ironia de sua decisão, dada a enorme pegada de carbono e confiança no consumo barato contínuo.

Além disso, existem inúmeras controvérsias em torno de salários e condições de trabalho, principalmente a decisão de Bezos de cortar benefícios para a saúde para trabalhadores de meio período em seus supermercados Whole Foods, economizando o equivalente ao que ganha em poucas horas.

A contribuição de Bezos destaca os perigos de contar com a filantropia bilionária às custas da transformação social democrática necessária para lidar adequadamente com a crise climática e ecológica. Ao contribuir com quantias tão significativas, a elite rica exerce influência cada vez maior sobre as organizações que controlam, plataformas de mídia e discussões sobre políticas públicas.

Talvez o mais importante, bilionários como Bezos representam um sistema socioeconômico fracassado que gera desigualdade e exacerba a degradação ambiental.

Poder de consolidação

Não é segredo que a elite rica do mundo - a mais rico 26 dos quais possuem mais riqueza do que a metade mais pobre da humanidade - exercem considerável influência sobre nossa vida social e política. Eles usam sua enorme riqueza para políticas de molde eleiçõese até mesmo as informações que recebemos pela mídia convencional. Jeff Bezos possui o The Washington Post, por exemplo, enquanto o magnata da mídia Rupert Murdoch possui e controla 70% circulação de jornais da Austrália e vários jornais nacionais no Reino Unido.

Os filantropos bilionários do clima sempre farão parte do problema Os estabelecimentos de propriedade ou controlados por Murdoch costumam espalhar a negação do clima. SlayStorm / shutterstock


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De maneira semelhante, os bilhões em Contribuições de caridade por indivíduos como Bezos e Bill Gates permitem que eles controlem o que organizações como o novo "Fundo da Terra de Bezos" fazem e como funcionam. Como o economista americano Robert Reich aponta, é através de tais empreendimentos que os ricos “convertem seus ativos privados em influência pública”.

Nos campos da ciência política e da sociologia, “teóricos da elite" tal como C. Wright Mills há muito apontam para as implicações antidemocráticas de pessoas ricas e interesses comerciais que exercem poder político desproporcional.

Talvez o aspecto mais problemático da filantropia bilionária seja o fato de indivíduos como Bezos serem uma parte essencial dos problemas que estão procurando resolver. Eles são os produtos inevitáveis ​​de capitalismo neoliberal, um sistema socioeconômico baseado em crescimento sem fim, privatização dos bens comuns e acumulação de capital em cada vez menos mãos.

Como eu discutido anteriormente, uma crescente corpo de evidências aponta para uma associação entre extrema riqueza, desigualdade e degradação ecológica.

O estilo de vida extravagante dos ricos é altamente uso intensivo de recursos e carbono - as emissões causadas pelo estilo de vida dos 1% mais ricos da humanidade são estimadas em mais de 30 vezes maiores que os 50% mais pobres. Além disso, estudos sugerem que quanto mais desigual uma sociedade, maior sua pegada ecológica. Isso ocorre porque o fosso extremo entre os que têm e os que não têm pressiona os últimos a melhorar seu status social por meio do aumento do consumo de material.

O que podemos fazer? Limite a extrema riqueza

Os bilionários e as desigualdades extremas de riqueza são mais geralmente contrárias ao bem-estar social e ecológico. Daí a recente chamada do proeminente economista francês Thomas Piketty para bilionários fiscais fora da existência.

Em vez de depender das contribuições dos ultra-ricos do mundo, a adoção de medidas para reduzir radicalmente a desigualdade socioeconômica é um ponto de partida. Isso pode ser alcançado através de regimes fiscais progressivos como o sugerido por Piketty e políticos progressistas como Bernie Sanders, ou aumentando o salário mínimo e introduzindo um salário máximo. Os fundos gerados poderiam ser usados ​​para apoiar iniciativas como a New Deal Verde.

Não podemos confiar na generosidade da elite rica do mundo, por mais bem-intencionados que sejam. A quantidade desproporcional de riqueza e poder político que possuem - e seu consumo excessivo de recursos do mundo - estão no coração de nossos problemas ecológicos atuais.A Conversação

Sobre o autor

Heather Alberro, Professora Associada / PhD Candidate in Political Ecology, Nottingham Trent University

Este artigo foi republicado em The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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