Ação climática não deve significar escolher entre responsabilidade pessoal e política

Ação climática não deve significar escolher entre responsabilidade pessoal e política Março do clima de Montreal, 27 de setembro de 2019. Maria Merlos / Shutterstock

Seu comportamento individual pode fazer uma verdadeira diferença para o meio ambiente? E se você deve mudar voluntariamente sua vida em face da nossa piora crises ambientais? Alguns argumentam isso ênfase na responsabilidade pessoal é uma distração dos verdadeiros culpados: empresas e governos.

Costumamos tratar as decisões para encontrar maneiras alternativas de viver de maneira mais sustentável e buscar resistência política contra grandes poluidores e governos inativos como separados. Mas nossa pesquisa recente descobriu que a relação entre alternativas e resistência é realmente muito mais complexa. Um pode levar ao outro.

Estudos anteriores demonstraram que assumir a responsabilidade individual pelo meio ambiente ou desenvolver alternativas verdes frequentemente de mãos dadas com ação política. Nossa pesquisa sugere que esse relacionamento pode se formar ao longo do tempo e que, quando as pessoas mudam seu estilo de vida por razões ambientais, isso pode galvanizar sua ação política em geral. Mas também descobrimos que isso nem sempre acontece e que reunir os dois pode ser difícil.

Nossa primeiro estudo, realizado com Soetkin Verhaegen, da UCLouvain, na Bélgica, analisou as ações ambientais de um grupo de mais de 1,500 belgas politicamente interessados ​​entre 2017 e 2018. Descobrimos que os cidadãos que adotaram ações individuais, como comprar produtos éticos, mudaram a maneira como viajavam ou produziam. sua própria comida ou energia, tornou-se mais politicamente ativo ao longo do tempo. Isso incluiu interagir com instituições políticas (por exemplo, entrar em contato com políticos eleitos) e outras ações, como participar de protestos.

Nossa pesquisa sugere que assumir responsabilidade individual pelo meio ambiente aumenta sua preocupação com ele, o que, por sua vez, o motiva a participar de outras formas de ação. Embora o efeito tenha sido bastante pequeno, isso parece ser uma boa notícia para os movimentos ambientais. Isso mostra que quando as pessoas (pelo menos as politicamente interessadas) podem ser motivadas a adotar modestas mudanças no estilo de vida, elas podem, por sua vez, tornar-se politicamente ativas em um sentido mais geral.

No entanto, em um nível prático, tentar incentivar alternativas individuais e resistência política não é fácil, como descobrimos em nosso estudo de duas organizações que promovem sistemas locais de alimentação e energia em Manchester, no Reino Unido. Além de terem um tempo limitado, as organizações descobriram que o ativismo político às vezes entrava em conflito com o objetivo de promover projetos alternativos de estilo de vida para o maior público possível. Como disse um entrevistado: "Se estamos tentando influenciar a adoção de soluções, ser visto como a oposição ... não é particularmente produtivo".

Ação climática não deve significar escolher entre responsabilidade pessoal e política O pessoal pode se tornar político. Paul McKinnon / Shutterstock


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No entanto, também vimos como reunir alternativas e resistência podem ser feitas e que seu sucesso depende da localização. Em um série de entrevistas em profundidade com os organizadores ambientais em Bristol, descobrimos que os ativistas foram fortemente beneficiados pelo tamanho e layout compactos da cidade (quando comparados a Manchester). Ter maior probabilidade de esbarrar em pessoas de outros grupos ativistas significa que, de acordo com um entrevistado, "sua socialização é política".

O resultado foi que os ativistas em Bristol foram melhores em manter relações entre diferentes grupos e em manter o lado social do ativismo do que em Manchester. Isso permitiu um cruzamento de participantes entre as alternativas e os lados de resistência do movimento.

Alguns começaram a cultivar seus próprios alimentos e acabaram defendendo seus lotes contra o desenvolvimento urbano. Outros que inicialmente protestavam contra supermercados acabaram em um esquema de cultivo de alimentos.

Buscar alternativas também ajudou a sustentar as atividades de resistência. Isso ocorreu porque as alternativas geralmente envolviam uma experiência mais positiva e porque tornavam mais fácil apontar soluções viáveis ​​durante protestos ambientais.

Maior envolvimento

Portanto, do ponto de vista de um ativista, existem poucas evidências de que promover escolhas alternativas de estilo de vida e resistência política sejam mutuamente exclusivas. De fato, em muitos casos, os dois se alimentam de maneiras positivas, especialmente na forma de transbordamento da participação de uma forma de ação para outra.

O efeito que encontramos foi bem pequeno e a repercussão certamente não ocorrerá automaticamente. Mas isso sugere que há um papel importante para os organizadores estimulá-lo ainda mais. São necessárias organizações diferentes para fornecer atividades pessoais e políticas e incentivar mais (e mais diversas) pessoas a se envolverem.

Para a maioria das pessoas comuns envolvidas, o debate sobre a eficácia de assumir a responsabilidade individual pelo meio ambiente provavelmente continuará. Nossa pesquisa pelo menos sugere que as pessoas que se motivam a tomar ações pessoais não prejudicam um projeto ambiental mais amplo. Mas ainda é importante que as pessoas discutam que outras ações são necessárias e busquem ou mesmo organizem maneiras de pressionar os atores poderosos a assumirem sua responsabilidade.

Sobre o autor

Joost de Moor, pesquisador de pós-doutorado, Departamento de Ciência Política, Universidade de Estocolmo; Brian Doherty, professor de sociologia política, Keele Universitye Philip Catney, professor sênior de política, Keele University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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