Uma nova geração de líderes entende que ações individuais não resolverão nossos problemas ambientais

Uma nova geração de líderes entende que ações individuais não resolverão nossos problemas ambientais

Ao definir a cidadania ambiental como consumo responsável, os defensores da sustentabilidade minimizam a necessidade de ação em massa para catalisar mudanças estruturais.

A cobertura da mídia sobre o Green New Deal, um plano revelado pela representante dos EUA Alexandria Ocasio-Cortez e outros membros do Congresso para rever a economia dos EUA, investindo em energia renovável e empregos verdes, concentrou-se tanto em sua recepção quanto em sua substância. Os republicanos o consideravam socialismo. A presidente da Câmara, Nancy Pelosi, zombou. Muitos colunistas, como David Brooks, do New York Times, criticaram sua forte dependência de gastos públicos e empregos fornecidos pelo governo. Outros críticos questionaram o foco amplo do plano. O que, perguntaram eles, a prestação de assistência médica tem a ver com a revisão da rede de energia americana?

O observador casual poderia ser perdoado por descartar o plano e a resposta a ele, principalmente porque não tem chance de aprovação no atual Congresso. Mas o plano é um sinal de uma mudança maior no pensamento ambiental. Há um reconhecimento crescente da necessidade de mudanças estruturais para enfrentar a crise climática e outros problemas ambientais sérios. Um número crescente de executivos e pensadores influentes está exigindo políticas que vão muito além de simples ajustes. Para revisar nosso sistema energético e preservar os ecossistemas ameaçados, eles reconhecem que devemos interromper agressivamente o status quo.

A melhor parte do Green New Deal é a insistência em medidas ousadas para retardar as mudanças climáticas e desenvolver uma economia baseada em energia renovável. Como o próprio nome sugere, o plano baseia-se na ideia de que mudanças comportamentais individuais não levarão a reduções acentuadas nas emissões de gases do efeito estufa nem proporcionarão progresso ambiental significativo em outras áreas. Seus autores insistem em que devemos revisar nossa economia para cumprir nossas responsabilidades ambientais. Mesmo aqueles que questionam essa premissa devem comemorar os audaciosos objetivos do plano.

Outros pensadores ambientais ecoam esse ceticismo sobre a mudança comportamental. David Wallace-Wells, autor de um livro recente sobre mudança climática, conclui“Os efeitos das escolhas individuais de estilo de vida são triviais em comparação com o que a política pode alcançar.” Embora Wallace-Wells possa encontrar falhas em alguns aspectos do Green New Deal, incluindo seu silêncio em relação à energia nuclear, ele endossa entusiasticamente a necessidade de pensar grande .

Devemos concentrar nossos esforços não em mudar nosso comportamento individual, mas em mudanças comunitárias de longo alcance.

A ênfase na necessidade de revisar nossos sistemas econômicos, tecnológicos e sociais é um desvio bem-vindo da fixação pelo comportamento individual que muitas vezes domina o discurso ambiental popular. O furor pelo uso de canudos de plástico, que se tornou um teste decisivo da responsabilidade ambiental em alguns círculos nos últimos dois anos, sugere as limitações dessa preocupação com a ação individual. Os americanos preocupados com o uso excessivo de plástico devem se preocupar muito mais com as leis recentemente aprovadas por vários estados que proíbem os municípios de impor proibições à distribuição de sacolas plásticas em lojas de varejo do que se o restaurante da mesa seguinte está usando um canudo de plástico. Para fazer progressos ambientais substanciais, precisamos superar o narcisismo ambiental - uma preocupação excessiva com os hábitos de consumo de nós mesmos, de nossa família e amigos. Devemos concentrar nossos esforços não em mudar nosso comportamento individual, mas em mudanças comunitárias de longo alcance.


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Ação Individual vs. Ação Coletiva

Desenvolvimentos recentes em St. Paul, Minnesota, sugerem que isso será um desafio. Em outubro 2018, a cidade implementou um novo sistema de coleta de lixo residencial. Sob o sistema antigo, as famílias contratavam um caminhão de lixo de sua escolha. St. Paul era uma das maiores cidades dos Estados Unidos para usar esse modelo de escolha livre. Em muitos quarteirões, os moradores contrataram várias empresas de transporte. O resultado foi que caminhões de vários caminhões percorriam os mesmos becos em dias diferentes, expelindo escapamentos e desgastando-se pela estrada.

Fartos deste sistema, os moradores realizaram fóruns em toda a cidade para solicitar feedback sobre o sistema existente e idéias sobre alternativas. (Divulgação: ajudei a organizar esses fóruns.) Esses fóruns acabaram por levar a um processo sancionado pelo Estado, no qual São Paulo negociava um contrato com transportadores que dividia a cidade em zonas para que cada bairro recebesse um único caminhão. Embora eventos recentes questionaram o sistema - e a resposta da cidade - em questão, atualmente funciona da seguinte maneira: não são mais vários caminhões por semana que passam pelas ruas dos moradores. Em vez disso, a reciclagem e a coleta de lixo agora ocorrem no mesmo dia, reduzindo as emissões e o tráfego de caminhões. Russ Stark, diretor de resiliência de St. Paul, estimou que a mudança para a coleta organizada reduziu as emissões de gases de efeito estufa associadas ao tráfego de caminhões de lixo em até 75%.

Por fim, a coisa mais importante que podemos fazer como cidadãos é mudar os sistemas que poluem a Terra.

Como em qualquer novo sistema, houve queixas de vários quadrantes. Algumas das críticas mais vociferantes vieram daqueles que já haviam compartilhado caixas com vizinhos, uma prática que, embora tecnicamente ilegal, era generalizada. Esses compartilhadores de lixo argumentaram que o novo sistema, que exigia que cada família pagasse por seu próprio lixo para distribuir de maneira justa os custos operacionais, desencorajava a conservação e era excessivamente caro.

Por que, eu me perguntava, alguns de meus vizinhos insistiriam na possibilidade remota de que uma fatia de famílias produzisse mais lixo sob o novo sistema quando, como cidade, estávamos cortando drasticamente as emissões de diesel de caminhões de lixo? Eles não conseguiam ver que esse foco no comportamento individual foi extraviado ao lado dos significativos benefícios ambientais de pôr fim à parada de caminhões?

Catalisar mudanças estruturais

O desejo de se tornar um consumidor e cidadão mais ecologicamente responsável é admirável, mas fica aquém das mudanças ambientais de que precisamos. Enquanto mais americanos empacotavam seus mantimentos em sacolas reutilizáveis ​​e carregavam suas garrafas de água de metal para a academia, o Congresso aprovou praticamente nenhuma legislação ambiental significativa. Ao definir a cidadania ambiental como consumo responsável, os defensores da sustentabilidade minimizam a necessidade de ação em massa para catalisar mudanças estruturais. Felizmente, uma nova geração de líderes está revelando uma agenda ambiental muito mais abrangente, como exemplificado pelo Green New Deal.

Obviamente, devemos incentivar a responsabilidade ambiental pessoal. Modificar nossos hábitos alimentares, de viagem e de consumo individuais pode levar à redução da poluição e à melhor qualidade do ar, entre outros benefícios. Deveríamos fazer essas pequenas melhorias - mas não à custa do tão necessário foco nas mudanças ambientais transformacionais.

Por fim, a coisa mais importante que podemos fazer como cidadãos é mudar os sistemas que poluem a Terra. Os que estão na vanguarda da revolução ambiental de que tanto precisamos, não passarão as horas de vigília discutindo os pontos mais delicados de evitar os canudos de plástico. Eles estarão batendo nas portas de seus representantes no Congresso para exigir as amplas mudanças que somente o governo, direta ou indiretamente, pode realizar.

Sobre o autor

David Soll é professor associado da Universidade de Wisconsin, Eau Claire, onde ensina história e estudos ambientais. Ele é o autor de Empire of Water: uma história política e ambiental do abastecimento de água da cidade de Nova York. uwec.edu/profiles/solld/

Este artigo foi publicado originalmente em Ensia

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