China está posicionada para liderar a mudança climática enquanto os EUA revertem suas políticas

China está posicionada para liderar a mudança climática enquanto os EUA revertem suas políticas
Fumaça de uma usina a carvão de Pequim, fechada em 2017, como parte da transição da China para uma energia mais limpa. Foto AP / Andy Wong

à medida que o efeitos da mudança climática alargado e alarmante, o secretário-geral da ONU, António Guterres convocou nações intensificar seus planos para reduzir as emissões de gases de efeito estufa. Todo país tem um papel a desempenhar, mas se os maiores emissores do mundo não cumprirem seus compromissos, o objetivo de manter o aquecimento global em um nível gerenciável permanecerá fora de alcance.

As emissões de dióxido de carbono dos EUA são em ascensão após vários anos de declínio, devido em parte à revogação ou atraso do governo Trump de Políticas de administração de Obama. Por outro lado, a China - o maior emissor do mundo - parece estar cumprindo suas metas climáticas sob o Acordo 2015 Paris, como documentamos em um artigo recente com colegas.

Estudamos muitos aspectos da China política energética e climática, incluindo eficiência energética industrial e reflorestamento. Nossa análise indica que, se a China executar completamente as políticas existentes e terminar de reformar seu setor de energia elétrica em um sistema baseado no mercado, é provável que suas emissões de dióxido de carbono atinjam um pico bem antes do objetivo da 2030.

Portfólio climático da China

Na última década, a China posicionou-se como líder global na ação climática por meio de investimentos agressivos e uma mistura arrojada de clima, energia renovável, eficiência energética e políticas econômicas. Como um de nós (Kelly Sims Gallagher) documenta no livro recente “Titãs do clima, ”A China implementou mais do que políticas 100 relacionadas à redução do uso de energia e das emissões de gases de efeito estufa.

Exemplos notáveis ​​incluem uma política de alimentação tarifária para geradores de energia renovável, que lhes oferece um preço garantido por sua energia; padrões de eficiência energética para usinas de energia, veículos a motor, edifícios e equipamentos; metas para produção de energia a partir de fontes não fósseis; e limites obrigatórios para o consumo de carvão.

A China adicionou vastas instalações eólicas e solares à sua rede e desenvolveu grandes indústrias domésticas para fabricar painéis solares, baterias e veículos elétricos. No final do 2017, lançou um sistema nacional de comércio de emissões, que cria um mercado para comprar e vender licenças de emissão de dióxido de carbono. Esse foi um passo profundamente simbólico, dado que os Estados Unidos ainda não adotaram uma política climática nacional baseada no mercado.

A maioria dessas políticas trará benefícios adicionais, como melhorar a segurança energética da China, promover reformas econômicas e reduzir a poluição do ar no nível do solo. O único programa importante que visa explicitamente reduzir o dióxido de carbono é o sistema de comércio de emissões.

China está posicionada para liderar a mudança climática enquanto os EUA revertem suas políticas
A China precisará executar várias políticas para começar a reduzir suas emissões de dióxido de carbono pela 2030 - o mais importante, reformar seu setor de energia elétrica.
Gallagher et ai., 2019., CC BY

Principais desafios e lacunas políticas

Sob o Acordo de Paris, a China comprometeu-se a começar a reduzir suas emissões de dióxido de carbono e derivar 20% de sua energia de combustíveis não fósseis em cerca de 2030. Mas quando as emissões chinesas rosa em 2018, observadores internacionais temiam que Pequim não cumprisse suas metas. Analisamos as ações da China para avaliar esse risco.

Em nossa análise, descobrimos que as políticas com maior influência sobre as emissões projetadas da China no 2030 foram reforma do setor de energia, transformação industrial, eficiência industrial, comércio de emissões e eficiência de veículos leves.

Reformar o setor de energia elétrica é um passo essencial. Tradicionalmente, os esquemas de preços de eletricidade na China eram determinados pelo Comissão Nacional de Desenvolvimento e Reforma, que lidera o planejamento macroeconômico do país. Eles favoreceram os produtores de energia existentes, principalmente as usinas a carvão, não as fontes mais limpas ou mais eficientes.

China comprometida com a reforma da energia elétrica, incluindo reduções de emissões e maior uso de fontes renováveis, no 2015. A conversão para um processo no qual os gerentes da rede compram eletricidade de geradores começando com as fontes de menor custo deve facilitar a instalação e o uso de fontes renováveis, uma vez que a eletricidade renovável tem custos marginais quase nulos. Enquanto isso, projetos de energia renovável na China, especialmente a solar, tornaram-se mais barato que a eletricidade da rede.

Mesmo que a China tenha feito grandes investimentos em energia eólica e solar nos últimos anos, também continuou construindo usinas de carvão. A reforma do setor elétrico ajudará a reduzir a sobrecapacidade resultante, interrompendo as adições planejadas e incentivando a concorrência no mercado.

Reduzir a dependência da China em energia de carvão é uma enorme mudança a longo prazo.

Mas o sucesso não é garantido. As empresas afetadas são empresas estatais gigantes. Existe resistência política de proprietários de usinas a carvão existentes e de províncias que produzem e usam muito carvão. A atual guerra comercial EUA-China está desacelerando o crescimento econômico da China e estimulando preocupações crescentes sobre emprego, o que poderia complicar ainda mais o processo de reforma.

O sistema de comércio de emissões da China teve um impacto muito modesto até agora, porque estabeleceu um preço inicial baixo nas emissões de dióxido de carbono: US $ 7 por tonelada, aumentando em 3% ao ano através do 2030. Porém, nossa análise descobriu que o comércio de emissões, que permite aos geradores de baixo carbono ganhar dinheiro com a venda de permissões de que não precisam, pode se tornar influente a longo prazo, se sustentar um preço muito mais alto. Se a China reduzir seu limite para as emissões totais de dióxido de carbono após a 2025, o que aumentará o preço das permissões de emissão, essa política poderá se tornar um fator importante para a redução de emissões no setor de energia.

Os padrões de eficiência energética, particularmente para usinas a carvão, fábricas e veículos a motor, também serão muito importantes na próxima década. Para continuar a impulsionar o progresso, a China precisará atualizar esses padrões continuamente.

Finalmente, existem algumas lacunas importantes nas políticas climáticas da China. Atualmente, eles visam apenas as emissões de dióxido de carbono, embora a China também gere quantidades significativas de outros gases de efeito estufa, incluindo metano e carbono preto.

E a China está contribuindo para as emissões fora de suas fronteiras exportando equipamentos de carvão e financiamento direto de usinas de carvão no exterior através de sua Iniciativa do Cinturão e Rota. Nenhum país, incluindo a China, atualmente relata emissões geradas no exterior em seu inventário nacional de emissões.

China está posicionada para liderar a mudança climática enquanto os EUA revertem suas políticas
Projetos de carvão atualmente financiados pela China.
Global Coal Finance Tracker, CC BY-NC

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O maior desafio que a China enfrenta para alcançar suas metas em Paris é garantir que os governos locais e empresariais cumpram as políticas e regulamentos que o governo já implementou. No passado, a China às vezes lutava com a fiscalização ambiental em nível local quando os governos das províncias e das cidades desenvolvimento econômico priorizado sobre o meio ambiente.

Supondo que a China cumpra suas políticas climáticas e energéticas existentes e anunciadas, acreditamos que suas emissões de dióxido de carbono provavelmente possam atingir um pico bem antes da 2030. Em nossa opinião, os líderes chineses devem se concentrar em concluir a reforma do setor de energia o mais rápido possível, implementar e fortalecer o comércio de emissões, tornar os padrões de eficiência energética mais rigorosos no futuro e desenvolver novas políticas de preços de carbono para setores como ferro, aço e transporte.

Se tiverem sucesso, os políticos dos EUA não terão mais “Mas e a China?” Como desculpa para se opor às políticas climáticas em casa.

Sobre os Autores

Robbie Orvis e Jeffrey Rissman, da Energy Innovation e Qiang Lu, do Centro Nacional de Estratégia para Mudanças Climáticas e Cooperação Internacional na China, foram co-autores do estudo descrito neste artigo.

Kelly Sims Gallagher, professora de política energética e ambiental e diretora do Centro Internacional de Meio Ambiente e Política de Recursos da The Fletcher School, Tufts University e Fang Zhang, coordenador de pesquisa da China e pesquisador de pós-doutorado, Tufts University

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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