Greta Thunberg chegou a Nova York sem emissões - mas o oceano ainda não detém a chave para viagens de baixo carbono

Greta Thunberg chegou a Nova York sem emissões - mas o oceano ainda não detém a chave para viagens de baixo carbono
Greta Thunberg a bordo do Malizia II. Folheto de mídia de Greta Thunberg / EPA

Viajei de Plymouth para a sede da ONU em Nova York muitas vezes, muitas vezes para discutir como proteger os oceanos das mudanças climáticas. A ironia profundamente desconfortável foi que o carbono emitido em minha jornada movida a combustíveis fósseis contribuiu diretamente para o problema que eu estava lá para resolver.

A decisão de Greta Thunberg de viajar exatamente a mesma jornada para o Cimeira de Ação Climática da ONU no veleiro de última geração Malizia II mostra que existem alternativas de princípios. Mas existe uma maneira de atravessarmos o Atlântico sem subir ao céu?

Thunberg's Viagem de um dia foi significativamente mais rápido que o tempo de navegação típico de três a quatro semanas, mas ainda não é para ninguém com pressa. A velocidade também custa o conforto. As imagens de dentro do Malizia II mostram um interior discreto, sem um banheiro funcional a bordo. É improvável que essas medidas extremas interessem à maioria dos viajantes e, de qualquer forma, pular em um dos iates mais velozes do mundo não é uma opção para a maioria de nós.

Mas velejar é uma opção mais viável do que você imagina. Barcos particulares atravessam o oceano constantemente. Novos serviços on-line que combinam os proprietários de barcos com os viajantes significam que pegar carona é mais plausível do que nunca. Para aqueles com as habilidades certas, isso pode ser como um membro da tripulação do barco ou para aqueles sem, como um passageiro. Alguns barcos exigem pagamento, outros não.

O mercado também está mudando. Empresas como a VoyageVert, sediada no Reino Unido, estão explorando ativamente oportunidades para desenvolver viagens oceânicas movidas a vela para grupos de até pessoas da 200 e planejam uma frota de navios transoceânicos de passageiros. Viajar dessa maneira reduziria drasticamente o custo de carbono da travessia do Atlântico - embora não seja provável que seja barato. Para viajantes preocupados com o clima com tempo - e provavelmente dinheiro - de sobra, navegar é a única maneira de viajar.

Um serviço de balsa transatlântico?

Mas e as viagens para as massas? Uma alternativa potencialmente mais rápida e econômica seria pegar uma balsa. Muitos países estão conectados por balsas, mas ainda não existe um serviço de balsa transatlântico - em grande parte por causa de voos abundantes, mais rápidos e baratos. A alternativa mais próxima é fazer uma viagem de sete dias em um navio de cruzeiro, que custaria cerca de £ 1,700 para uma cabine básica e uma passagem de volta.

Isso também não é exatamente barato - e nem economizará muito em sua pegada de carbono. Os navios de cruzeiro são uma das atividades mais intensivas em energia de todas as atividades turísticas, emitindo quantidades significativas de gases de efeito estufa e poluentes nocivos à saúde, incluindo óxido nitroso, dióxido de enxofre e material particulado. De fato, talvez inesperadamente, o dióxido de carbono gerado por passageiro em uma cabine de classe padrão em um cruzeiro de sete dias a bordo de uma grande embarcação moderna é aproximadamente vezes 1.5 o de um voo econômico único entre Londres e Nova York.

É certo que algumas dessas emissões serão provenientes de muitas atividades no navio, e não de combustível e consumo básico de energia. Um serviço alternativo de ferry com muitos dos luxos da experiência de um navio de cruzeiro despojado seria mais favorável ao clima, embora seja difícil dizer o quanto as empresas de ferry não divulgam rotineiramente as emissões de carbono. E o isolamento de uma jornada oceânica de sete dias com poucas atividades pode não agradar a muitos viajantes.

Greta Thunberg chegou a Nova York sem emissões - mas o oceano ainda não detém a chave para viagens de baixo carbono
Um pouco pesado demais para um aerobarco. auphoto / Shutterstock

Mas o custo de carbono dessas viagens deve diminuir significativamente nos próximos anos da 20. A dependência tradicional dos navios em óleo combustível pesado, que cria poluição do ar e contribui para o aquecimento climático, está diminuindo. Graças aos novos regulamentos da Organização Marítima Internacional (OMI) para reduzir substancialmente poluente do ar e gases de efeito estufa Na emissão de navios na próxima década, os combustíveis mais verdes estão lentamente entrando em uso.

Como os carros, os navios híbridos que combinam motores convencionais com baterias também estão se tornando cada vez mais comuns. As empresas de cruzeiros estão considerando um uso ainda maior da energia da bateria em resposta às novas regulamentações 2020, além de minimizar a poluição nos ambientes sensíveis que muitos de seus barcos perturbam, como recifes de coral e fiordes.

Outras tecnologias, como coletores solares, velas convencionais e turbinas montadas em quilha, também estão contribuindo cada vez mais para a propulsão, eletricidade e aquecimento de navios. Minha estimativa é que, coletivamente, essas tecnologias possam reduzir as emissões de carbono em até 50% nos próximos anos da 20.

Mas, embora essas inovações reduzam as emissões de carbono e danifiquem poluição atmosférica dos navios, se houver algo que possam aumentar o tempo de viagem. Como tal, é provável que as viagens transatlânticas de superfície continuem com apelo limitado, mesmo que os preços se tornem mais acessíveis.

Hydrofoil technology que tira o casco de uma embarcação da água - reduzindo assim o arrasto e aumentando a velocidade - tem o potencial de reduzir significativamente os tempos de viagem. Mas, para que isso afete as travessias transatlânticas, o tamanho e o peso das embarcações oceânicas precisariam cair, o que significa usar materiais muito mais leves que ainda não existem ou são proibitivos em termos de custos.

Até então, o tempo de viagem continuará sendo a principal barreira para as viagens oceânicas de baixo carbono. Por enquanto, a única resposta para a maioria de nós que deseja minimizar nosso impacto no planeta é minimizar o quanto viajamos por ele - especialmente quando se trata de atravessar vastas extensões de água.

Sobre o autor

Steve Fletcher, professor de política e economia oceânica, Universidade de Portsmouth

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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