Por que alguns conservadores são cegos para as mudanças climáticas

Por que alguns conservadores são cegos para as mudanças climáticas
Casas estão cercadas por inundações da tempestade tropical Harvey em Spring, Texas na terça-feira, agosto 29, 2017. (AP Photo / David J. Phillip, Arquivo)

Imagine isso: um jovem casal profissional em uma festa menciona que está pensando em comprar uma casa em um bairro popular à beira-mar que os cientistas descobriram ser vulnerável a inundações costeiras.

Esse risco de inundação é tornado mais claro por murais no bairro marcando o aumento do nível de água previsto. Além disso, as manchetes de mídia alertaram sobre a elevação do nível do mar diariamente durante a semana passada.

Então, o que dá? Pode o jovem casal simplesmente não ver a evidência na frente deles?

Nos últimos anos, fomos expostos a uma abundância de informações sobre a mudança climática. Isso muitas vezes toma a forma de reportagens sobre as emissões de carbono e os furacões, enchentes e incêndios florestais reforçados pela mudança climática.

Apesar da forte evidência de que atividades humanas estão contribuindo para a mudança climática, uma pequena minoria do público discorda do consenso científico.

Você vê o que eu vejo?

Diante das evidências, como podemos explicar essa divisão?

Como pesquisadores da psicologia, nos perguntamos se algumas pessoas são apenas cegas às pistas do risco climático.

Quando somos confrontados por configurações visualmente lotadas, tendemos a notar palavras emocionais e a ignorar outras. Por exemplo, se você apresentasse uma série de palavras aparecendo uma após a outra em rápida sucessão - 10 palavras por segundo - você teria dificuldade em nomear todas elas. Mas você teria mais chances de pegar uma palavra como "perigo" do que uma palavra neutra.

Nós montamos exatamente esse tipo de cenário em nosso estudo. Recrutamos estudantes universitários, assim como pessoas em shoppings na área de Vancouver e em Kamloops, BC. Então mostramos a cada um deles uma sequência rápida de palavras e pedimos que escolhessem dois alvos, como um conjunto de dígitos (555555555). e uma palavra em fonte verde, na seqüência.

Devido a limites em nosso sistema visual, uma vez que o primeiro alvo tenha aparecido, as pessoas não conseguirão “ver” o segundo alvo se ele aparecer logo após o primeiro. Este fenômeno é chamado de piscar de atenção. É como se a mente piscasse após o primeiro alvo, impedindo que você visse o segundo.

Mas as coisas mudam quando palavras emocionais são usadas. Pesquisa anterior Mostrou que se o segundo alvo é emocionalmente excitante, então as pessoas são mais capazes de vê-lo do que se ele for neutro - compare as palavras assassinato e teclado, por exemplo.

Por que alguns conservadores são cegos para as mudanças climáticas
A fumaça sobe atrás de um complexo de apartamentos nivelado enquanto um incêndio florestal queima em Ventura, Califórnia, em dezembro 2017. (AP Photo / Noah Berger, Arquivo)

Quando modificamos o teste para medir a atenção das pessoas à mudança climática, descobrimos que as pessoas que estão preocupadas com a mudança climática são melhores em ver palavras relacionadas ao clima, como carbono, logo após a primeira meta, do que aquelas menos preocupadas.

Nós também perguntamos aos participantes sobre sua orientação política, renda, educação, religião, profissão, experiência com desastres naturais e se eles possuíam uma casa perto do nível do mar.

Quando analisamos os dados, encontramos um padrão: os conservadores que estavam menos preocupados com as mudanças climáticas eram menos propensos a ver palavras relacionadas ao clima do que os liberais que estavam preocupados com a questão.

Em suma, conservadores mostraram a cegueira das alterações climáticas.

Comunicação direcionada

Agora que sabemos que a orientação política das pessoas afeta sua atenção visual à mudança climática, isso levanta um possível ciclo de feedback, no qual os liberais preocupados prontamente atentam para notícias sobre as mudanças climáticas e se tornam ainda mais preocupados.

Mas os conservadores despreocupados podem ser mais cegos para as mesmas manchetes sobre a mudança climática e, portanto, tornarem-se mais enraizados em sua descrença.

A cegueira visual pode aprofundar ainda mais a negação dos riscos reais da mudança climática, como inundações, furacões, secas e ondas de calor, e, consequentemente, a falta de ação para mitigar a mudança climática.

Se quisermos ter sucesso em comunicar os riscos da mudança climática aos conservadores, talvez precisemos fazer isso de uma maneira diferente. As comunicações sobre mudanças climáticas devem adaptar as informações relacionadas ao clima para o público, especialmente aqueles que são conservadores ou despreocupados.

Podemos fazer isso usando mensagens que se alinham com as ideologias políticas e os valores pessoais das pessoas.

Por exemplo, podemos enquadrar a ação da mudança climática como proteger nossa nação contra catástrofes climáticas, avançar o desenvolvimento econômico e tecnológico e criar uma sociedade mais solidária e atenciosa, que é uma mensagem eficaz para envolver os negadores do clima. Enquadrar o ambientalismo como uma forma de patriotismo pode ser bem-sucedido, especialmente se o apelo for visto como proveniente do próprio grupo.

É sempre difícil chamar a atenção de alguém, mas se a mensagem estiver alinhada com seus valores e motivações pessoais, ela será notada.A Conversação

Sobre os Autores

Jiaying Zhao, professor assistente, Universidade de British Columbia; Jennifer Whitman, bolsista de pós-doutorado, Northwestern Universitye Rebecca M. Todd, professora assistente, Universidade de British Columbia

Este artigo foi republicado a partir de A Conversação sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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