15th Century China tem uma lição para a nova política climática da América

O mundo em que vivemos foi criado nos dando câncer?

Tecnologia disruptiva, estilo Dinastia Ming. Vmenkov / Wikimedia Commons, CC BY-SA

No início do século 15, a dinastia Ming, na China, empreendeu uma série de dispendiosas expedições oceânicas chamadas Treasure Voyages. Apesar do sucesso das viagens, elementos da elite se opuseram a eles. "Essas viagens são ruins, muito ruins", podemos imaginá-las twittando. “Eles são um mau negócio para a China.” Eventualmente, esses líderes isolacionistas e voltados para dentro ganharam poder suficiente para impedir futuras viagens.

Mas esse era um objetivo próprio. As elites paroquiais que mataram as Viagens ao Tesouro poderiam deter a inovação marítima chinesa, mas não podiam fazer nada para impedi-la em outro lugar. Décadas mais tarde, os marinheiros europeus dominaram a arte de navegar por grandes distâncias através do oceano e criaram fortunas e impérios com base nessa tecnologia (para melhor ou para pior). É difícil ver como os interesses estratégicos da China foram atendidos, abandonando um campo no qual eles lideravam.

Existem alguns paralelos impressionantes na decisão da administração Trump de renegou o acordo climático de Paris. Ele foi lançado como um movimento para proteger a América, mas a longo prazo não vai atrapalhar a transição do mundo para uma economia de baixo carbono, e em vez disso os EUA se encontrarão atrasados, e não líderes.

O repúdio de Trump ao acordo com Paris é lamentável por pelo menos três razões. Primeiro, porque os EUA são líderes tecnológicos cujos empreendedores estão extremamente bem posicionados para liderar a transição global de baixo carbono; segundo, porque a abdicação da liderança climática nos EUA enfraquece a ordem global e envia uma piscadela e um aceno para outros recalcitrantes movidos a combustíveis fósseis como a Arábia Saudita e a Rússia; e finalmente porque ter o segundo maior emissor do mundo fora do acordo é um claro negativo.

Dito isto, os EUA mudando de opinião sobre o clima não é novidade. A nação desempenhou um papel forte na formação do Protocolo de Kyoto, apenas para não ratificá-lo. E, embora isso não tenha ajudado, isso não atrapalhou os esforços internacionais para combater as mudanças climáticas. Na verdade, o impulso por trás das iniciativas favoráveis ​​ao clima cresceu várias vezes desde o início 2000s.

Visto a longo prazo, a mais recente deserção dos EUA muda pouco. Qualquer futuro governo democrata concebível voltará ao Acordo de Paris. Mas, mais importante, a transição para um futuro de baixo carbono não depende das ações de um único jogador.


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Os critérios para uma política bem-sucedida de mudança climática são difíceis de alcançar, mas fáceis de descrever: o sucesso virá quando as tecnologias não emissoras superarem economicamente os combustíveis fósseis, praticamente em todos os lugares do mundo, nas principais meia dúzia de setores que importam.

Batendo o problema do 'free-rider'

Um clima estável é o que chamamos de “bem público”, Semelhante ao ar fresco ou água limpa. O cientista político norte-americano Scott Barrett apontou que a mudança climática é um “bem público agregado de esforços”, no sentido de que todos têm que aproveitar para resolver o problema de salvaguardar o clima para todos.

“Esforços agregados” Os bens públicos são especialmente difíceis de preservar, porque há um forte incentivo para aproveitar os esforços dos outros, como os EUA agora buscam fazer.

Mas a tecnologia pode transformar essa situação, transformando um bem público agregado em um “bem público melhor qualificado”. Esta é uma situação em que um jogador que joga bem pode determinar o resultado total e, como tal, é um problema muito mais fácil de resolver.

Vimos a tecnologia desempenhar esse papel antes, em outras questões ambientais globais. o buraco de ozono Parecia um problema difícil, mas tornou-se um Facil uma vez que uma solução tecnológica barata e eficaz tornou-se disponível na forma de outros gases para usar no lugar dos CFCs prejudiciais à camada de ozônio (ironicamente, no entanto, a solução aquecimento global exacerbado).

Algo semelhante aconteceu com a chuva ácida, causada por um punhado de poluentes industriais. Lidar com as emissões de dióxido de carbono é mais difícil, tendo em vista o número de fontes, mas avanços em cinco ou seis setores podem causar uma enorme redução nas emissões.

Tecnologia supera política

Isso sugere que a solução da mudança climática depende muito mais da inovação tecnológica e do empreendedorismo de sucesso do que de qualquer governo. Políticas em jurisdições específicas podem acelerar ou desacelerar a política climática, mas enquanto nenhum governo puder matar o espírito de empreendedorismo, as ações de nenhum país podem alterar o resultado de longo prazo.

É por isso que o climatologista alemão John Schellnhuber é direito de dizer que “se os EUA realmente decidirem sair do acordo de Paris, o mundo continuará a construir um futuro limpo e seguro”.

A corrida de baixo carbono ainda está em andamento, e o principal efeito da decisão de Trump é colocar os inovadores americanos em desvantagem em relação a seus competidores internacionais.

Vimos essas raças tecnológicas antes e vimos o que a recalcitrância e o isolacionismo podem fazer. Basta perguntar à dinastia Ming, que cedeu a sua liderança marítima e, ao fazê-lo, deixar a Europa colher os espólios do colonialismo durante meio milénio.

Da mesma forma, a administração Trump pode ignorar a física básica, se quiser, embora isso seja insustentável eleitoralmente - os jovens americanos podem ver que é do seu próprio interesse apoiar a política climática. As democracias são imperfeitas, mas com o tempo elas têm a capacidade de se auto-corrigir.

A ConversaçãoDesenvolver políticas que regulem a liberação de gases nocivos ao meio ambiente é importante. O preço do carbono é importante. Mas a política do governo não é tudo. Em última análise, este problema será resolvido principalmente pela tecnologia, porque a maneira de sair do congestionamento é encontrar maneiras novas e baratas para os seres humanos florescerem sem prejudicar o planeta.

Sobre o autor

Dave Frame, professor de mudança climática, Victoria University of Wellington

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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