Trump Questionnaire recorda a história sombria da ciência orientada pela ideologia

Trump Questionnaire recorda a história sombria da ciência orientada pela ideologiaA administração Trump solicitou nomes de pesquisadores dos laboratórios nacionais do Departamento de Energia, além de funcionários que participaram de conferências internacionais sobre mudança climática, aumentando a preocupação de que o pessoal fosse almejado para trabalhar nas mudanças climáticas. Sandia National Laboratories, CC BY-NC-ND

O presidente eleito Trump chamou o aquecimento global “besteira"E um"Farsa chinesa. ”Ele prometeu se retirar do tratado climático 2015 Paris e“ trazer de volta o carvão ”, o combustível mais sujo e intensivo em carbono do mundo. O novo governo apresentou uma lista de negadores da mudança climática para os principais cargos. Em dezembro 13, Trump nomeou o ex-governador do Texas Rick Perry, outro negador da mudança climática, para liderar o Departamento de Energia (DoE), uma agência que Perry disse que eliminaria completamente durante sua campanha presidencial da 2011.

Alguns dias antes, a equipe de transição Trump apresentou ao DoE um questionário de ponto 74 que alarme levantado entre funcionários porque as perguntas parecem direcionar pessoas cujo trabalho está relacionado à mudança climática.

Para mim, como historiador da ciência e tecnologia, o questionário - sem rodeios caracterizada por um funcionário do DoE como uma “lista de alvos” - é completamente reminiscente dos piores excessos da ciência conduzida pela ideologia, vista em todos os lugares, desde a Red Scare dos 1950s até os regimes soviético e nazista dos 1930s.

O questionário solicita uma lista de “todos os funcionários ou contratados do DoE” que participaram das conferências anuais das Partes do Convenção-Quadro das Nações Unidas sobre Mudança do Clima - um compromisso de tratado vinculativo dos EUA, assinado por George HW Bush em 1992. Outra questão busca os nomes de todos os funcionários envolvidos nas reuniões do Grupo de Trabalho Interagências Custo Social do Carbono, responsável pela orientação técnica quantificando os benefícios econômicos das mudanças climáticas evitadas.


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Também tem como alvo a equipe científica dos laboratórios nacionais do DoE. Solicita listas de todas as sociedades profissionais a que pertencem os cientistas, todas as suas publicações, todos os sites em que mantêm ou contribuem e “todas as outras posições ... pagas e não pagas”, que podem ser mantidas. Também é provável que esses pedidos visem cientistas climáticos, uma vez que a maioria dos laboratórios nacionais conduz pesquisas relacionadas a mudanças climáticas, incluindo modelagem climática, análise de dados e armazenamento de dados.

Em dezembro 13, um porta-voz do DoE disse ao Washington Post a agência não fornecerá nomes individuais para a equipe de transição, dizendo: "Vamos respeitar a integridade profissional e científica e a independência de nossos funcionários em nossos laboratórios e em todo o nosso departamento".

Interesse da energia no clima

Por que o Departamento de Energia conduz pesquisas sobre mudanças climáticas? Uma pergunta melhor poderia ser: Como poderia algum Departamento de Energia falhar em lidar com a mudança climática?

Estabelecida nos 1940s sob a Comissão de Energia Atômica (AEC), a designação original dos laboratórios nacionais dos EUA era simples: projetar, construir e testar armas nucleares e energia atômica. Como as bombas nucleares criam colisões mortais e acidentes com reatores podem liberar radiação no ar, a previsão do tempo e o conhecimento sobre o clima são essenciais para essa missão. Por isso, alguns laboratórios começaram imediatamente a desenvolver expertise interna em "meteorologia nuclear".

Quando aeronaves de transporte supersônico de alto vôo foram propostas no 1960s tardio, os laboratórios usaram modelos climáticos para analisar como seus gases de escape poderiam afetar a estratosfera. Nos 1970s, os laboratórios aplicaram simulações climáticas e climáticas desenvolvidas para o trabalho de armas nucleares para analisar a poluição urbana e os efeitos globais das erupções vulcânicas. Mais tarde, os laboratórios investigaram se a guerra nuclear poderia causar efeitos climáticos perigosos, como o esgotamento catastrófico do ozônio ou o "inverno nuclear".

O recém-formado Departamento de Energia assumiu os laboratórios no 1977. Sua missão ampliada incluiu pesquisas sobre todas as formas de produção de energia, eficiência, poluição e desperdício. No final 1970s, por exemplo, Pacific Northwest Lab poluição de aerossóis amostrados com aeronaves de pesquisa, utilizando instrumentos de projeto próprio.

Pelas 1980s, quando a mudança climática provocada pelo homem se tornou uma grande preocupação científica, os laboratórios estavam prontos para o desafio. Por exemplo, o Oak Ridge National Laboratory administrou o Centro de Análise de Informações sobre o Dióxido de Carbono desde 1982, um dos muitos esforços DoE que contribuir crucialmente para o conhecimento humano sobre as mudanças climáticas globais.

Um expurgo ideologicamente motivado?

O questionário Trump remete ao “susto vermelho” macarthista dos primeiros 1950s, quando comitês do congresso e do FBI perseguiram cientistas eminentes acusados ​​de tendências comunistas.

Um dos principais alvos da suspeita, em seguida, foi J. Robert Oppenheimer, o físico teórico que liderou o projeto da bomba atômica de Los Alamos, mas depois se opôs à proliferação nuclear. Oppenheimer presidiu o Comitê Consultivo Geral à AEC, antepassado direto do DoE - e viu sua Autorização de segurança injustamente revogada após audiências humilhantes pelo mesmo AEC em 1954.

Muitos outros físicos também foram “repetidamente submetidos à vigilância ilegal pelo FBI, desfilaram diante do Comitê de Atividades Antiamericanas da Câmara, acusados ​​repetidas vezes… de serem os 'elos mais fracos' da segurança nacional, e amplamente considerados como sendo mais intrínsecos. suscetíveis à propaganda comunista do que qualquer outro grupo de cientistas ou acadêmicos ”, de acordo com história pelo autor David Kaiser, por suspeita de cientistas atômicos nos primeiros dias da Guerra Fria.

Outro alvo da Red Scare foi John Mauchly, designer-chefe dos primeiros computadores digitais eletrônicos americanos e fundador da empresa de computadores UNIVAC. Mauchly foi investigado pelo FBI e negou uma autorização de segurança por vários anos.

Um ataque muito mais amplo, baseado na ideologia, ocorreu na Alemanha 1930, quando os nazistas expurgaram universidades de estudiosos judeus e de esquerda. Muitos cientistas judeus alemães emigraram para os Estados Unidos. Ironicamente, o trabalho desses imigrantes nesse país levou a um aumento maciço de registros de patentes em seus principais campos da ciência.

A União Soviética tinha uma das piores histórias de expurgar cientistas cujo trabalho era considerado ideologicamente impuro. Nos 1930s, o agrobiólogo Trofim Lysenko rejeitou a genética mendeliana, incluindo a própria existência de genes e DNA. Ele propôs, em vez disso, o teoria errônea que um organismo poderia passar para seus descendentes características adquiridas durante sua vida. Sob essa teoria, Stálin e outros líderes do Partido Comunista acreditavam que as pessoas que praticavam com educação a ideologia comunista poderiam transmitir seus traços "aperfeiçoados" a seus filhos e filhas. Eles condenaram a genética convencional como metafísico, reacionário e idealista.

Os ideólogos soviéticos também distorciam a mecânica quântica, a cibernética, a sociologia, a estatística, a psicologia e a fisiologia, muitas vezes por meios violentos. Desde os 1930s até os 1980s, dezenas de milhares de cientistas e engenheiros soviéticos assediado, preso, enviado para os gulags, executado ou assassinado quando suas conclusões não se alinharam com as crenças comunistas oficiais.

A ciência do clima nos EUA já foi alvo de administradores do governo. A administração de George W. Bush dos 2000s literalmente reescreveu relatórios científicos para enfraquecer suas descobertas sobre o aquecimento global.

No testemunho da 2007, ex-funcionários do Conselho de Qualidade Ambiental da Casa Branca (CEQ) admitiram extensas edições de documentos da EPA e de muitas outras agências “para exagerar ou enfatizar incertezas científicas ou para desvalorizar ou diminuir a importância do papel humano no global aquecimento. ”E quando os pontos de vista dos cientistas conflitaram com a linha oficial do governo de que a ciência do aquecimento global permaneceu incerta, o CEQ freqüentemente lhes negou permissão para falar com repórteres.

Preocupações com demissão ou intimidação

A natureza altamente direcionada do questionário Trump - especialmente as listas solicitadas de cientistas e líderes individuais - sugere preparativos para outra purga ideológica.

No dia em que foi revelado pela BloombergSenador Edward Markey (D-Mass.) enviou uma carta a Trump avisando-o de que “uma caça às bruxas políticas dos tempos modernos” criaria “um impacto profundamente assustador sobre nossa força de trabalho federal dedicada”. Até agora, parece que a administração Trump não respondeu para media queries sobre o questionário.

A violência patrocinada pelo governo de estilo soviético parece altamente improvável (embora, durante anos, alguns cientistas climáticos de alto ameaças de morte). Em vez disso, a administração entrante pode se entregar a demissões em grande escala, cancelamentos de programas e movimentar portfólios inteiros, não apenas no DoE, mas também na NASA, na Administração Nacional Oceânica e Atmosférica e na Agência de Proteção Ambiental.

Enquanto isso, empresas privadas e patrocinadas campanhas de intimidação contra cientistas climáticos individuais - em andamento desde os 1990se muitas vezes apoiado pela indústria de combustíveis fósseis - certamente ganhará força e escopo. Uma administração que ataca diretamente a ciência e os cientistas irá amplificá-los enormemente.

Vale a pena notar que, apesar de diferenças consideráveis ​​na política regulatória, todos os presidentes de Nixon e Carter nos 1970s a Bush e Obama nos 2000s apoiaram o trabalho científico necessário para descobrir, compreender e mitigar a mudança climática.

Pesquisas básicas sobre energia, poluição e mudança climática - muitas delas realizadas nos laboratórios do DoE - são essenciais para uma política clara, que deve se basear no conhecimento sólido dos verdadeiros custos e benefícios de todas as formas de energia.

A resposta do Departamento de Energia

O questionário Trump viola as normas políticas norte-americanas ao visar funcionários individuais do funcionalismo público, muitos dos quais trabalham para a agência há décadas por meio de múltiplas mudanças de administração.

Ele sugere fortemente que, mesmo que os administradores que chegam não tenham como alvo indivíduos por retribuição, esses nomeados tentarão excluir a mudança climática da lista de questões científicas relacionadas à energia.

A melhor maneira de resistir a isso será contestar a premissa básica. Já que virtualmente toda questão relacionada à energia tem implicações para a mudança climática, e vice-versa, tentar separar a mudança climática da política energética seria completamente ilógico e contraproducente. Para se opor a essa separação, todos os pesquisadores do Departamento de Energia - não apenas cientistas climáticos, mas todos os cientistas, técnicos de laboratório, funcionários, todos envolvidos em pesquisa - devem insistir que seu trabalho exige que eles considerem as causas e conseqüências da mudança climática.

Uma estratégia abrangente como esta seria corajosa e arriscada. Nem todo mundo participaria. Muitos temeriam pela subsistência e esperariam continuar com a cabeça baixa. Um punhado pode até simpatizar com a posição do novo governo. No final, essa estratégia pode custar ainda mais empregos aos seus funcionários.

Mas isso enviaria a mensagem vital de que não são apenas alguns cientistas, nem uma minúscula cabala, mas uma vasta maioria de todos os cientistas que entendem que mudança climática provocada pelo homem é real, bem entendida e extremamente importante para as sociedades humanas. Está entre as questões políticas mais urgentes que nossa nação e o mundo enfrentam.

Anoitecer para a ciência do clima?

No conto 1941 de Isaac Asimov “Anoitecer”, Cientistas se amontoam em um observatório astronômico em Lagash, um planeta com seis sóis. Por muitos séculos, um ou mais desses sóis sempre surgiram. Os habitantes atuais de Lagash, banhados pela luz do dia perpétua, nunca viram estrelas ou experimentaram a escuridão. Quando a história começa, o diretor da universidade fala com um repórter hostil: "Você liderou uma vasta campanha jornalística contra os esforços de mim mesmo e de meus colegas para organizar o mundo contra a ameaça que agora é tarde demais para evitar".

A “ameaça” em questão é o anoitecer, que chega a Lagash apenas uma vez a cada ano 2,049. Esse momento está agora sobre eles. Apenas um sol permanece acima do horizonte, sua última luz desaparecendo rapidamente devido a um eclipse total - previsto pelos cientistas, mas ridicularizado como infundado na imprensa.

Na escuridão crescente, uma turba empenhava-se em rumar as marchas no observatório. Os cientistas não esperam sobreviver. Eles esperam apenas preservar conhecimento e dados suficientes para que "o próximo ciclo comece com a verdade, e quando o próximo eclipse chegar, a humanidade finalmente estará pronta para isso".

Um tempo sombrio está chegando à ciência climática americana. A multidão de negadores da mudança climática de Trump começou sua marcha em nossos observatórios atuais. Como os cientistas de “Nightfall”, devemos nos esforçar ao máximo para garantir que, após o próximo eclipse, “o próximo ciclo comece com a verdade”.

A Conversação

Sobre o autor

Paul N. Edwards, professor de Informação e História, Universidade de Michigan

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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