Será que os EUA Realmente Sucatearão as Pesquisas Climáticas Cruciais da NASA?

Será que os EUA Realmente Sucatearão as Pesquisas Climáticas Cruciais da NASA?

As maravilhas da NASA - Mars roversastronauta Instagram feedsaudaciosas missões sondando mistérios galácticos distantes - há muito tempo encantou o público americano. E, ao que parece, as conquistas conquistaram a agência de confiança do público: as pesquisas mostraram consistentemente que a NASA é a segunda instituição governamental mais confiável, atrás apenas dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças.

O público, no entanto, provavelmente tem menos apreço pelo trabalho que a NASA realizou em seu planeta. O programa de Ciências da Terra da US $ 2 bilhões por ano da NASA há muito tempo acompanha as condições ambientais em escala global na Terra, incluindo as mudanças climáticas.

Mas com a eleição de Donald Trump, houve preocupação imediata - dentro da NASA e entre os fãs de seu valioso trabalho sobre o aquecimento global - sobre o futuro do programa de Ciências da Terra da agência. Poucas horas após o discurso de aceitação de Trump em novembro 9, um e-mail interno de um alto funcionário da divisão de Ciências da Terra circulou dentro da NASA reconhecendo a preocupação de que "o financiamento possa estar exposto a reduções severas".

O último mês não está apto a aliviar esse alarme.

O conselheiro mais visível de Trump sobre política espacial tem sido Bob Walker, um ex- Presidente do comitê da House Science quem é agora uma política espacial lobista pressionando para mover "Centrado na Terra"E"fortemente politizado"Ciência climática fora da NASA completamente. E Christopher Shank, que foi escolhido por Trump para liderar a transição na NASA, é um experiente estrategista que expressou forte ceticismo sobre a gravidade do aquecimento global.

Caso Trump venha a ter uma visão obscura da pesquisa da NASA sobre a mudança climática, ele provavelmente não terá falta de apoio no Congresso. Nos últimos anos, intensificaram as ações contra os investimentos do governo Obama na ciência do clima em audiências lideradas pelos republicanos do Texas. Nenhum. Ted Cruz e o representante Lamar S. Smith, cujas opiniões sobre a NASA e o clima são paralelas às de Walker - construídas em torno da noção de que a NASA precisa se concentrar no espaço exterior, e não de volta à Terra.

Como Smith colocou no 2015, "existem 13 outras agências envolvidas na pesquisa de mudança climática, mas apenas uma que é responsável pela exploração espacial".

A divisão de Ciências da Terra da NASA, se menos conhecida do público, tem visto regularmente seu orçamento flutuar com a rotatividade na Casa Branca. Sob Ronald Reagan, havia investimentos substanciais no que foi então chamado de Sistema de Observação da Terra. George HW Bush, baseando-se num relatório 1987 da astronauta Sally Ride, financiou um programa que veio a ser conhecido como "Missão ao Planeta Terra."

George W. Bush inverteu o curso e recursos reduzidos para o programa (sua administração acabou sendo exposta por tentar suprimir a pesquisa da NASA sobre o aquecimento global). Mais recentemente, porém, o orçamento da divisão foi grandemente restaurado por Barack Obama. Um argumento central de Walker e dos críticos do Congresso sobre a ciência da Terra da NASA, de que os orçamentos inflaram e reduziram recursos para outros programas científicos da NASA, não tem base, disse Arthur Charo, que acompanhou os orçamentos da NASA para a ciência. Comitê Permanente em Ciências da Terra e Aplicações do Espaço da não-governamental Academia Nacional de Ciências.

Ele disse que uma análise cuidadosa dos programas, ajustando a inflação, não mostra evidências de tal padrão. "Há uma mitologia de que a Ciência da Terra passou por um crescimento dramático e que esse crescimento ocorreu às custas de outras divisões na Diretoria de Missões Científicas", disse ele. "Ambas as afirmações são falsas."

O escritório de transição Trump recusou pedidos de entrevistas e Walker não respondeu a mensagens de e-mail.

Piers J. Sellers é o diretor da Divisão de Ciências da Terra do Goddard Space Flight Center da NASA, e o ex-astronauta é um cientista do clima. A ProPublica conversou com ele recentemente. Os vendedores se recusaram a discutir a política em torno da Nasa durante a transição presidencial, mas disseram que a agência tem uma posição única no mundo em esclarecer os riscos ambientais globais e que parte de sua missão merece apoio.

"Estamos fazendo o nosso melhor para fornecer as opções menos perigosas para chegar daqui a um futuro seguro", disse ele. "Esse é o nosso trabalho como cientistas do governo dos EUA. A NASA tem a maior capacidade de ver o que está acontecendo e tem uma forte capacidade de modelar o que está acontecendo no futuro também."

Alguns dos trabalhos de ciências da Terra mais vitais da NASA foram feitos em um pequeno centro de pesquisa climática, o Instituto Goddard de Estudos Espaciais. O centro ocupa os andares superiores de um edifício centenário na parte alta de Manhattan, mais conhecido por Restaurante Tom's, a lanchonete de canto só em dinheiro é famosa porque sua fachada foi apresentada na série "Seinfeld".

O instituto foi liderado por décadas James E. Hansen, o cientista do clima que se adiantou à maioria dos colegas no verão quente da 1988, famosamente dizendo um painel do Senado foi "99 por cento certo" que os gases de efeito estufa gerados por humanos estavam impulsionando o aquecimento global. Uma década atrás, Hansen desafiou os esforços de amontoar durante o governo de George W. Bush e irritou os defensores de combustíveis fósseis com seus avisos de aquecimento calamitoso. Ele aposentado em 2013 para se concentrar no ativismo destinado a reduzir as emissões de gases de efeito estufa ligados ao aquecimento.

O instituto produziu um dos quatro registros mais importantes tendências da temperatura global e, sob o sucessor de Hansen como diretor, a TED falando, O climatologista Gavin A. Schmidt, especialista em Twitter, continuou refinar simulações climáticas e comunicar avisos sobre aquecimento inabalável.

Schmidt se recusou a ser entrevistado para esta história, citando o que ele descreveu como uma citação seletiva em cobertura recente de possíveis ameaças à ciência da Terra sob a administração Trump. Mas ele não mostrou sinais de medo em seu fluxo pessoal no Twitter, na noite de quinta-feira postando isso provocador de dois pares:

Na quarta-feira, em uma conferência de direito espacial em Washington, Walker, o conselheiro de Trump, manteve sua visão de tirar a ciência "centrada na Terra" da NASA e "transferir os programas, trava, estoque e barril, para outra agência ", de acordo com um artigo de Jeff Foust na Space News.

Pode-se argumentar que o trabalho principal feito em Goddard - particularmente sua modelagem climática - é redundante, pois os Estados Unidos têm outros dois grandes centros de modelagem climática, e há mais de 30 em todo o mundo. Mas Richard Betts, o chefe da divisão de impactos climáticos no Met Office da Grã-Bretanha, disse em uma entrevista que a modelagem do Instituto Goddard se destaca por causa da familiaridade de longa data dos cientistas da NASA com a informação vinda de satélites construídos pela NASA.

Décadas atrás, John R. Christy, o diretor do Centro de Ciências do Sistema Terrestre da Universidade do Alabama, Huntsville, co-desenvolveu com a NASA um método para rastreando a temperatura da baixa atmosfera dos satélites, eliminando algumas das incertezas que acompanham as medições da superfície. Há muito tempo ele tem opiniões céticas sobre a gravidade do aquecimento global e tem sido uma testemunha de destaque dos republicanos resistindo a medidas para reduzir os gases do efeito estufa. Mas em uma entrevista quinta-feira, Christy expressou preocupação sobre os planos para mover a ciência focada na Terra para fora da NASA.

"A NASA tem um histórico muito bom de colocar coisas no espaço que funcionam e que fornecem dados", disse ele. "A NASA faz esse tipo de sopa para nozes." Ele acrescentou: "Desfazer isso seria perturbador para a missão que temos de tentar caracterizar o planeta com o máximo de precisão possível".

Ele também observou que, com ou sem o aquecimento global causado pelos humanos, da Califórnia à África subsaariana, as forças que impulsionam as megadrensas e outras ameaças do sistema climático ainda são pouco compreendidas. "Há muito que precisa ser conhecido e a perspectiva do espaço é absolutamente essencial", disse ele.

O que acontece com a NASA a seguir?

In seu discurso de vitória em novembro 9, Trump prometeu ouvir as pessoas com pontos de vista diferentes, então talvez ele vá além de Walker ao dar os próximos passos para a NASA para pessoas como David Titley, almirante aposentado da Marinha e ex-oceanógrafo da Marinha, que escreveu uma visão abrangente do valor A NASA Earth science fornece à sociedade, inclusive à segurança nacional.

Ou talvez ele pudesse recorrer ao ex-presidente George W. Bush. Enquanto o financiamento para a ciência da Terra da NASA caía sob sua vigilância, o 2006 NASA Strategic Plan da sua administração deixou claro que a NASA era um local adequado para essa pesquisa: "A ciência da terra é ciência de interesse nacional. Enquanto a descoberta científica do espaço é inerente à missão da Agência Os programas da NASA em ciência da Terra também são centrais ".

Sellers, no e-mail de sua equipe da divisão de Ciências da Terra há um mês, conseguiu reunir certa confiança, até mesmo desafio.

"Temos um excelente histórico de conquistas e podemos oferecer um suporte sólido para suporte estável", escreveu Sellers (seu email foi enviado à ProPublica por outra pessoa da NASA).

"Nós nunca vamos desistir disso."

Sobre o autor

Andrew Revkin é o principal repórter do clima e assuntos relacionados na ProPublica. Ele ingressou na redação em dezembro 2016, depois de 21 anos de escrita para o The New York Times, mais recentemente através de seu blog Dot Earth para a seção Opinião, e seis anos de ensino na Pace University.

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