Por que os meteorologistas não conseguem manipular os avisos de furacão?

Por que os meteorologistas não conseguem manipular os avisos de furacão?

Muitos mini-dramas se desenvolvem durante grandes desastres como o furacão Matthew, que deixou um rastro de devastação no Caribe e no sudeste dos Estados Unidos. Um desses dramas ocorreu fora da zona de tempestade: o blogueiro de notícias conservador Matt Drudge acusado o governo federal, na semana passada, anunciou a ameaça à costa dos EUA, supostamente para criar possíveis ligações entre o clima extremo e as mudanças climáticas.

O universo do Twitter aceitou justamente esta afirmação, chamando-a de extremamente irresponsável. Alguns críticos convidaram Drudge para ficar na costa central da Flórida e testemunhar a passagem de Mateus para que ele pudesse verificar pessoalmente sua força.

Mas aqui está um ponto-chave maior: seria virtualmente impossível para o nosso governo, ou qualquer serviço meteorológico, intencionalmente exagerar ou minimizar os riscos reais de um grande furacão à medida que se aproxima dos Estados Unidos.

Eu estive envolvido com a previsão do tempo operacional por quase 40 anos. De 2005 a 2009 fui responsável por previsões de tufões que o Departamento de Defesa Centro Comum de Alerta do Tufão, ou JTWC, emitido para os oceanos ocidentais do Pacífico e Índico. Depois de me aposentar da Marinha, servi como diretor de operações da National Oceanic and Atmospheric Administration. Nesta posição eu era responsável pela Serviço Nacional de Meteorologia e seus componentes, incluindo o Centro Nacional de Furacõesou NHC.


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Durante minha carreira, vi a internet e as mídias sociais transformarem a previsão do tempo em geral, e a previsão de furacões em particular, de uma habilidade que foi vista e praticada por uma pequena comunidade de especialistas em um dos esforços técnicos mais transparentes que fazemos em uma rotina base. Todo previsor com quem já trabalhei - militar ou civil - quer obter previsões corretas. E mesmo que quisessem sombrear a previsão de uma forma ou de outra para apoiar alguma agenda, seria impossível fazê-lo no mundo de hoje em rede.

A comunidade do tempo abre

Na era pré-internet, a previsão de furacões era mais uma arte do que uma ciência. Moderna previsão meteorológica desenvolvida nos 1960s com o advento da radar, computadores e satélites. Bem nos 1980s, os analistas ainda estavam trabalhando na melhor forma de integrar dados de satélite em previsões baseadas em computador, e tanto as medições de satélite quanto o poder de computação eram brutos para os padrões de hoje.

As observações e os modelos de previsão por computador viajavam em circuitos proprietários e exclusivos do governo, com acesso limitado apenas por analistas privados ou acadêmicos. Os previsores do governo compartilham as previsões de tempestade e de intensidade com o público, juntamente com breves discussões escritas (TRANSMITIDAS EM TODOS OS TAMPÕES), mas pouco mais. Os processos reais para derivar previsões foram mantidos de perto, disponíveis apenas para membros de uma guilda muito seleta e especializada. A previsão do setor privado de furacões estava em sua infância, prejudicada pela falta de informações em tempo real.

Imagem do radar Doppler do furacão Matthew sobre a Flórida, outubro 7, 2016.

A partir dos computadores pessoais dos 1990s, o acesso discado e, em seguida, a Internet mudaram fundamentalmente a forma como as informações meteorológicas podiam ser acessadas e distribuídas. Hoje, os modelos climáticos globais dos Estados Unidos, Canadá, Reino Unido e do Centro Europeu de Previsão do Tempo a Médio Prazo estão disponíveis para qualquer pessoa que tenha uma conexão com a Internet. Quando o NHC dirige o pessoal da Reserva da Força Aérea dos EUA ou os “Caçadores de Furacões” da NOAA para realizar uma missão de reconhecimento de furacões, os dados que eles coletam são postados virtualmente em tempo real. Imagens de satélite da previsão JTWC ou NHC estão disponíveis on-line gratuitamente.

Para os furacões, o governo federal produz uma previsão oficial do NHC para os oceanos do Pacífico oriental e Atlântico ou o JTWC para os oceanos Pacífico Ocidental e Índico. Essa previsão baseia-se em modelos de previsão do tempo baseados em computador, uma avaliação das características da tempestade em tempo real e o conhecimento de um oficial de tufão altamente treinado ou especialista em furacões. Seria óbvio instantaneamente se a previsão se desviava substancialmente das condições observadas ou de uma mistura da orientação de previsão computadorizada sem fornecer alguma explicação meteorológica ou física.

Este nível de transparência é relativamente novo. Tão recentemente quanto os primeiros 2000s, houve debates significativos e às vezes emocionais dentro da comunidade de previsão do tempo sobre quanto dados de modelagem computacional e informações de observações meteorológicas deveriam estar publicamente disponíveis em tempo real. Alguns meteorologistas se preocuparam (e ainda fazem agora) com o fato de os usuários poderem interpretar erroneamente dados individuais ou adivinhar previsões oficiais. Com o passar do tempo, no entanto, o consenso cresceu a favor de tornar todos os dados disponíveis para qualquer pessoa interessada, para que todos possam ver como as previsões são colocadas juntas.

Previsão de furacões na era da internet

Agora que tantos dados meteorológicos estão disponíveis publicamente, a explosão das mídias sociais garante que milhares de observadores estejam examinando os ombros dos previsores. E as previsões recebem muita atenção, especialmente quando envolvem eventos extremos.

Centenas de pessoas com credenciais variadas comentam sobre todas as tempestades tropicais, furacões ou aglomerados de tempestades. Sites populares como Weather Underground e Windyty atestam ainda mais o amplo interesse público em todas as coisas meteorológicas.

Se o NHC ou o JTWC parecessem desconsiderar observações ou modelos confiáveis ​​de previsão sem explicação, os entusiastas do clima rapidamente apontariam isso nas mídias sociais, e a grande mídia de notícias pegaria a história. Nós não vemos isso nas manchetes porque isso não acontece.

Com alguns dias de retrospectiva, é claro que o NHC era extremamente preciso em suas previsões de onde Mateus seria com dois dias de antecedência, e muito bom em prever a posição da tempestade, três, quatro e até cinco dias de antecedência. A NHC previu inicialmente que a tempestade permaneceria a leste da costa dos EUA nas Bahamas. Gradualmente, a trilha da tempestade "andou" para o oeste, enquanto o computador previa a orientação nessa direção. Matthew também viajou para perto da costa mais ao norte do que o previsto inicialmente, produzindo chuvas extremas na Carolina do Norte (que podem estar fisicamente ligadas a um clima mais quente). Esse aspecto foi previsto com precisão impressionante até cinco dias de antecedência.

clima map10 16National Hurricane Center mapa do caminho do furacão Matthew e curso projetado na quarta-feira, outubro 5 (clique para ampliar a imagem). Centro Nacional de Furacões

Meteorologistas entendem que eles andam na ponta de uma faca entre o superaquecimento, por um lado - o que pode produzir alarmes falsos e complacência - e a subutilização do outro, potencialmente prendendo pessoas em situações de risco de vida. O NHC, apoiado por uma rede nacional e internacional de observadores, cientistas e modelos de computador, fez um trabalho incrível em uma tempestade muito perigosa. Sempre há lições a serem aprendidas, mas a questão é que devemos agradecimentos e o Sr. Drudge deve a eles um pedido de desculpas.

A Conversação

Sobre o autor

David Titley, Professor de Prática em Meteorologia e Centro Diretor de Soluções para o Clima e Risco Climático, Membro Sênior Adjunto do Centro para a Nova Segurança Americana, Universidade Estadual da Pensilvânia

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação. Leia o artigo original.

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