Você não pode lidar com a verdade!

Você não pode lidar com a verdade!

Os fãs de cinema reconhecerão este título como a linha mais memorável de “A Few Good Men” (1992), falada pelo personagem Coronel Jessep, interpretada por Jack Nicholson (“Você não aguenta a verdade!” É #29 no American Lista do Instituto de Cinema de citações de filmes top 100).

Eu proponho aqui como o subtexto das convenções nacionais republicanas e democratas deste ano.

Neste ponto, a maioria das pessoas parece saber que algo está terrivelmente errado nos Estados Unidos da América. Mas, como o cego proverbial que descreve o elefante, os americanos tendem a caracterizar o problema de acordo com sua situação econômica, sua educação e interesses, e a maneira como o problema está afetando o grupo de pares. Então, ouvimos que a maior crise que a América enfrenta hoje é:

  • Corrupção
  • Imigração
  • A desigualdade econômica
  • Das Alterações Climáticas
  • Falta de respeito pela aplicação da lei
  • Racismo institucionalizado
  • Terrorismo islâmico
  • A ganância e imprudência dos bancos de Wall Street
  • Aqueles malditos republicanos de extrema direita
  • Aqueles malditos democratas liberais
  • Polarização política

A lista pode ser facilmente aumentada, mas você começa a deriva. Escolha seu diabo e prepare-se para ficar realmente zangado com isso.

Na realidade, todos são sintomas de uma crise sistêmica totalmente previsível. Os contornos básicos dessa crise foram traçados sobre 40 anos atrás em um livro intitulado Os limites do crescimento. Hoje estamos atingindo os limites de energia líquida, poluição ambiental e dívida, e a experiência é desconfortável para quase todos. A solução que está sendo proposta pelos nossos líderes políticos? Encontre alguém para culpar.

Os republicanos realmente parecem ter o tom apocalíptico do momento: sua convenção era toda sobre pavor, desgraça e raiva. Mas eles não têm a menor compreensão das verdadeiras causas e dinâmicas do que os está irritando, e praticamente tudo que eles propõem fará piorar as coisas. Chame-os de festa do medo e da fúria.

Os democratas são mais idealistas: se apenas distribuirmos a riqueza de forma mais justa, controlarmos os bancos gananciosos e respeitarmos as diferenças de todos, poderemos todos retornar aos 1990s quando a economia estiver funcionando e houver empregos para todos. Não, podemos fazer ainda melhor do que isso, com assistência médica universal e ensino universitário gratuito. Chame os democratas de festa da esperança.

Mas aqui está o negócio real: algumas gerações atrás nós começamos a usar combustíveis fósseis para energia; O resultado foi uma explosão de produção e consumo, que (como subproduto) permitiu um aumento enorme e rápido da população humana. Queimar todo esse carvão, petróleo e gás natural tornou algumas pessoas muito ricas e permitiu que muito mais pessoas desfrutassem de estilos de vida de classe média. Mas também poluiu o ar, a água e o solo e liberou tanto dióxido de carbono que o clima do planeta agora está descontrolado. Devido à agricultura industrial em larga escala, o solo superficial está desaparecendo a uma taxa de 25 bilhões de toneladas por ano; Ao mesmo tempo, o aumento da população e do uso da terra está levando milhares, talvez milhões de espécies de plantas e animais à extinção.

pós carbono 11 23

Nós extraímos combustíveis fósseis não-renováveis ​​usando o princípio da fruta, de modo que praticamente todo o petróleo acessível (que é a base para quase todo o transporte) já foi encontrado e a maior parte já foi queimada. Como não podemos arcar com a maior parte do petróleo restante (seja em termos do investimento financeiro necessário ou da energia necessária para extraí-lo e refiná-lo), a indústria do petróleo está em processo de falência. Existem fontes de energia alternativas, mas a transição para elas exigirá não apenas a construção de um enorme número de turbinas eólicas e painéis solares, mas a substituição da maior parte da infraestrutura mundial que utiliza energia.

Nós superamos os níveis da população humana que são suportáveis ​​a longo prazo. Contudo, passamos a depender da expansão contínua da população e do consumo para gerar crescimento econômico - o que vemos como a solução para todos os problemas. Nosso remédio é nosso veneno.

E, mais recentemente, como forma de manter a festa em alta, criamos a maior bolha de dívida da história - e dobramos a dívida em resposta à crise financeira global da 2008.

Todas as civilizações passadas passaram por padrões semelhantes de crescimento excessivo e declínio. Mas a nossa é a primeira civilização global movida a combustíveis fósseis, e o seu colapso será conseqüentemente mais devastador (quanto maior o boom, maior o colapso).

Tudo isso constitui uma verdade bastante simples e óbvia. Mas, evidentemente, nossos líderes acreditam que a maioria das pessoas simplesmente não consegue lidar com essa verdade. Ou isso ou nossos líderes são, eles mesmos, sem noção. (Não tenho certeza qual é o pior.)

Assim, as primárias políticas geraram muitos sentimentos (raiva, esperança, medo), mas revelaram ou transmitiram quase nenhuma compreensão do que realmente está acontecendo, do que está reservado ou do que fazer a respeito.

Agora, não estou propondo que as duas partes sejam equivalentes. Existem algumas diferenças substanciais entre eles. E em tempos perigosos, a esperança geralmente produz melhores resultados do que o medo e a raiva (embora a esperança seja vulnerável à desilusão e recriminação, que por sua vez levam ao medo e à raiva). Algumas das idéias dos democratas podem ajudar quando embarcarmos no nosso Grande Escorregador pela ladeira íngreme o penhasco do SenecaPor exemplo, uma renda básica universal (não na plataforma do Partido Democrata, mas consistente com seus ideais) poderia fornecer uma rede temporária de segurança à medida que a economia entra em seu inevitável longo mergulho. Os democratas pelo menos reconhecem o problema da mudança climática, embora tenham poucos planos de fazer muito a respeito (sobre essa questão, os republicanos quase literalmente residem em um planeta diferente). Enquanto isso, o reflexo dos republicanos em relação ao tribalismo e à divisão tem o potencial de transformar as relações sociais entre os descendentes europeus historicamente dominantes da América e os vários outros grupos étnicos da nação em um fervente caldeirão de ódio e violência.

Mas a incapacidade dos democratas de fornecer uma resposta credível ao zeitgeist do declínio imperial poderia jogar na derrota ou no fracasso eleitoral ou desta vez ou em seguida. Trump oferece uma política de isolacionismo e a imagem do Homem Forte, que pode se adequar melhor ao espírito dos tempos. É verdade que qualquer intenção de "Tornar a América Grande Outra Vez" - se isso significa restaurar um império global que sempre segue seu caminho, e cuja economia está sempre crescendo, oferecendo gadgets reluzentes para todos - é totalmente fútil, mas pelo menos reconhece sentido em seu intestino: a América não é o que costumava ser, e as coisas estão se desfazendo rapidamente.

Comoventemente, quando os impérios apodrecem, o resultado é, às vezes, um enorme aumento da violência - guerra e revolução. O declínio do Império Britânico foi o pano de fundo da Primeira Guerra Mundial, que levou a uma reprise ainda mais sangrenta algumas décadas depois. Hoje, o establishment da política externa em Washington parece ansioso para escolher uma briga com a Rússia, e Hillary Clinton tem um histórico de intervencionismo perigoso (ela ganhou a endosso de falcões neoconservadores- Tanto republicanos quanto democratas - que pressionaram pela invasão do Iraque ao 2003). Trump, apesar de toda a sua beligerância retórica, parece talvez um pouco menos belicoso internacionalmente, embora suas eventuais políticas externas sejam atualmente tão fáceis de ler quanto um borrão de tinta de Rorschach.

A contínua provocação e demonização da Rússia pelas potências ocidentais empurrando o mundo mais perto, talvez, para a guerra nuclear do que foi o caso, mesmo durante algumas décadas da Guerra Fria. Contra esse cenário assustador, Trump propôs (talvez de brincadeira) que a Rússia hackeia os e-mails de Clinton. De sua parte, Clinton não dá indicações de que ela vai diminuir a retórica anti-Putin; justamente o oposto parece estar na loja- durante a campanha e nos próximos quatro anos cruciais, quando é provável que enfrentemos outra crise financeira (talvez muito pior), juntamente com a escalada das tensões internacionais.

Poderíamos "nós, o povo" lidar com um pouco mais da verdade? Alguém certamente gostaria de pensar assim. Como é, os EUA e o resto do mundo parecem estar sonambulando com a maior tempestade da história (um modo um pouco mais nerd e menos escatológico de descrevê-lo seria como o mãe de todos os reis do dragão). Independentemente de como lidamos com os desafios da mudança climática, esgotamento de recursos, superpopulação, deflação de dívidas, extinção de espécies, morte do oceano, e assim por diante, estamos em um inferno de um século. É simplesmente tarde demais para um pouso suave.

Eu certamente prefiro que nos dirijamos ao moedor de mãos dadas e cantando “kumbaya” em vez de com facas na garganta um do outro. Mas melhor ainda seria evitar o pior dos piores. Fazê-lo exigiria que nossos líderes reconhecessem publicamente que um prolongado encolhimento da economia é um negócio feito. A partir desse reconhecimento inicial pode seguir uma série de possíveis metas e estratégias, incluindo o declínio populacional planejado, a localização econômica, a formação de cooperativas para substituir as corporações e o abandono do consumismo. Esforços globais de conservação de recursos e mitigação climática poderiam evitar guerras sem sentido.

Mas nada disso foi discutido nas convenções. Não, a América não será "Grande" novamente, da mesma forma que os republicanos estão sendo encorajados a imaginar a grandeza. E não, não podemos ter um futuro em que todos tenham a garantia de uma vida que, em aspectos materiais, ecoa comédias de situação de TV dos 1960s, independentemente de raça, religião ou orientação sexual.

Bernie Sanders ofereceu as melhores políticas climáticas de qualquer candidato pré-convenção, mas até ele se esquivou de descrever o que realmente está em jogo. Os tempos pedem um candidato mais nos moldes de Winston Churchill, que famosamente prometeu apenas “sangue, labuta, lágrimas e suor” ao alistar seu povo em uma grande e prolongada luta na qual todos seriam chamados a trabalhar incansavelmente e de lado desejos e expectativas pessoais. Os candidatos que temos, em vez disso, estão ansiosos pelo futuro imediato. Dada a ausência de liderança útil em nível nacional, nossa principal oportunidade de preparação e resposta eficazes ao lobo à nossa porta parece estar na construção da resiliência da comunidade local.

É a verdade. Você pode lidar com isso?

Este artigo foi publicado originalmente no Instituto de pós-carbono

Sobre o autor

Richard Heinberg é o autor de treze livros, incluindo alguns dos trabalhos seminais sobre a atual crise energética e de sustentabilidade ambiental da sociedade. Ele é membro sênior do Post Carbon Institute e é considerado um dos maiores defensores do mundo para uma mudança de nossa atual dependência de combustíveis fósseis. Ele é autor de dezenas de ensaios e artigos que apareceram em revistas como Jornal da natureza, Reuters, Wall Street Journal, The American Prospect, Pesquisa de Políticas Públicas, Revisão Trimestral, Sim!e O Sol; e em sites como Resilience.org, TheOilDrum.com, Alternet.org, ProjectCensored.com e Counterpunch.com.

Livros relacionados

{amazonWS: searchindex = Livros; palavras-chave = post carbon; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}