O movimento climático pode se libertar do debate sobre o ambiente de trabalho?

O movimento climático pode se libertar do debate sobre o ambiente de trabalho?

Durante duas semanas, em maio, os organizadores dos países da 12 participarão do Break Free 2016, um convite para encorajar “mais ações para manter os combustíveis fósseis no solo e uma aceleração na transição justa para 100 por cento de energia renovável”. Os eventos do mês - reunidos pela 350.org e uma série de grupos ao redor do mundo - estão programados para campanhas contínuas de fechamento de infra-estrutura de energia, visando “alguns dos mais emblemáticos e perigosos projetos de combustíveis fósseis em todo o mundo”. com desobediência civil.

A página de abertura do site Break Free convida os espectadores a “unirem-se a uma onda global de resistência para manter o carvão, o petróleo e o gás natural no solo”. E é aí que alguns sindicatos questionam.

A United Steelworkers, ou USW, divulgou esta semana uma resposta. “Atividades de visão limitada e focadas estreitamente como as ações 'Break Free' do 350.org,” escrevem, “tornam muito mais desafiador trabalhar em conjunto para criar e visualizar uma economia de energia limpa.” Três dos locais visados ​​- na Pensilvânia , Indiana e Washington - são refinarias representadas pelo USW. O sindicato argumenta que, apesar do crescimento recorde em renováveis, a economia continuará dependente de combustíveis fósseis por algum tempo. “Encerrar um punhado de refinarias nos Estados Unidos”, dizem eles, “levaria a uma perda massiva de empregos nas comunidades de refinarias, aumento das importações de produtos refinados e, finalmente, nenhum impacto nas emissões globais de carbono”. deve ser trazido para a economia de energia limpa.

A declaração termina argumentando que “não podemos escolher entre bons empregos ou um ambiente saudável. Se não tivermos os dois, não teremos nenhum dos dois. ”Em termos mais familiares, Breaking Free - para o USW - soa como um caso de empregos versus o meio ambiente.


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Embora versões semelhantes sejam padrão para outros sindicatos, o USN membro do 30,000 é um dos mais progressistas do país - mesmo quando se trata de questões ambientais.

“As pessoas presumem que, como somos uma união industrial, nossa liderança não se importa com o meio ambiente”, Roxanne Brown me disse. "Nada poderia estar mais longe da verdade."

Brown é o diretor legislativo assistente do USW e enfatizou a longa história de trabalho do sindicato em questões ambientais. O USW organizou uma conferência em apoio aos regulamentos sobre poluentes do ar no final dos 1960s, logo no início, rejeitando o tipo de emprego armado versus retórica ambiental que surgiu em torno do oleoduto Keystone XL e outras lutas de extração.

Na 1967, o ex-presidente IW Abel disse que “nós nos recusamos a ser o amortecedor entre a atividade positiva de controle de poluição pela comunidade e a resistência da indústria”, e defendemos que os sindicatos desempenhassem um forte papel na determinação das regulamentações ambientais.

“Se você não participar, os padrões podem ser determinados não pelos respiradores aéreos da comunidade, mas por aqueles que têm interesse nas instalações industriais”, acrescentou.

Na primavera passada, o USW convocou o apoio de grupos verdes em suas greve nacional de seis semanas, cada um argumentando que as refinarias não seguras representavam uma ameaça para os trabalhadores e comunidades. "Os trabalhadores são como canários na mina", disse Lynn Hancock, porta-voz do USW, no ano passado. “Eles podem ver o que está acontecendo e o que acontece antes que algo trágico aconteça.” Grupos como a Brigada de Balde da Louisiana, Comunidades por um Ambiente Melhor e até mesmo a Descida de Londres acabaram apoiando os dois lados do Atlântico.

Onde os sindicatos e os verdes se uniram para enfrentar questões de segurança excessiva no local de trabalho das refinarias - do tipo que causou desastres como o derramamento da 2010 - o primeiro vê cortar o fornecimento de combustível fóssil como uma ameaça existencial. Brown não tinha ilusões sobre o fato de que o carvão, o petróleo e o gás natural acabariam sendo extintos. Ao contrário dos grupos Break Free, ela acredita que o governo deve fornecer incentivos e investimentos em P & D para garantir que sejam usados ​​“da maneira mais limpa e eficiente possível”.

Como estudos recentes descobriram que alguns por cento 82 de combustíveis fósseis devem permanecer enterrados para evitar o aquecimento global catastrófico, mantê-los no solo não soa como uma demanda tão radical. Para atender a perigosamente modesta meta 2 graus Celsius delineada no Acordo de Paris assinado na semana passada, é um mínimo. A questão, neste caso, pode não ser que o Break Free seja ambicioso demais em seus planos anti-extração. Pode não ser ambicioso o suficiente - seja na escala em que planeja encerrar a indústria ou em como planeja transitar para uma economia não abastecida por carvão, petróleo e gás natural.

Naturalmente, não há mandato em nenhuma iniciativa para se chegar a um programa totalmente formado para uma transição justa dos combustíveis fósseis. Mas os organizadores podem ver bem a idéia de trazer sindicatos como o USW para a mesa como um benefício estratégico, não desistindo das chamadas para manter os combustíveis fósseis no solo, mas trabalhando com os sindicatos em planos para eliminá-los completamente.

"A mensagem de transição justa perde muito de sua força se você não está pensando em como fazer esses empregos do outro lado da estrada e do alto salário", disse Brown. A grande maioria dos empregos com renováveis ​​e manufaturados não é sindicalizada, e a natureza minguante dos incentivos oferecidos às empresas de energia solar e eólica significa que os empregos na indústria podem sair quase tão rapidamente quanto surgem.

Na 2013, o USW trabalhou com o gabinete do governador na Pensilvânia para atrair a fabricante espanhola de turbinas eólicas Gamesa para o estado, sob o argumento de que a instalação empregaria trabalhadores siderúrgicos. O aço usado para fazer as lâminas produzidas no local de Fairless Hills, além disso, veio de lojas do USW em Illinois e Indiana.

“Foi muito bonito ver toda essa cadeia de suprimentos se unir para fazer este produto final pelo setor de energia limpa feito pelos trabalhadores do aço”, disse Brown. Mas uma vez que um incentivo fiscal federal para a energia eólica (o Crédito Fiscal de Produção) expirou, a empresa deixou o estado e colocou mais de mil trabalhadores sindicalizados fora de um emprego.

O USW e a Irmandade Internacional de Trabalhadores Elétricos tentaram organizar o setor de energias renováveis, mas enfrentaram o retrocesso das empresas. Houve, segundo Brown, “tentativas muito reais de impedir a organização de campanhas. Eles se envolvem nas mesmas práticas em que as instalações de fabricação tradicionais se envolvem. Eles contratam os mesmos consultores antissindicais para entrar e manter o sindicato. ”

O trabalho organizado, na defensiva nos Estados Unidos depois de 40-plus anos de assalto neoliberal, é compreensivelmente tímido sobre dizer não a qualquer projeto que pudesse fornecer empregos para seus membros; pouco mais de 11 por cento dos trabalhadores dos EUA são representados por sindicatos. Mas como os mercados de petróleo enfrentam um futuro incerto, “o fim do petróleo como o conhecemos” atingirá os trabalhadores de combustíveis fósseis - e não os executivos - primeiro. Com a indústria de combustíveis fósseis e a densidade sindical, cada trabalho decadente e convincente para abandonar uma indústria amplamente sindicalizada será uma batalha difícil.

Ainda assim, o trabalho não é um monolito. Há grandes diferenças entre os sindicatos sobre o clima e o futuro dos combustíveis fósseis. Há também muitos aliados em potencial. Alguns sindicatos, principalmente nos setores de construção, despejaram dinheiro e tempo da equipe para interromper os esforços do grupo verde. Outros avançaram com mais cautela, assinando eventos como a 2014 People's Climate March, na condição estrita de que não se posicionem em projetos de infra-estrutura como o Keystone XL. Sindicatos como a National Nurses United e a Communications Workers of America, por outro lado, têm sido sinceros sobre seu apoio à luta pelo clima. E projetos como a Rede de Trabalho para a Sustentabilidade e os Sindicatos da Democracia Energética - uma coalizão de sindicatos internacionais - esboçam e defendem uma transição holística para longe dos combustíveis fósseis.

Um setor de energias renováveis ​​sindicalizado é apenas uma peça de construção de uma economia de baixo carbono e de baixo carbono, a ser complementada por programas de retreinamento e uma esfera pública reforçada com financiamento para coisas como habitação pública e creches universais. Propostas como o Leap Manifesto no Canadá, a Campanha Um Milhão de Empregos Climáticos da Grã-Bretanha e a Agenda Nacional de Longo Prazo para a Nova Economia aqui nos estados apresentam modelos promissores, tanto para um plano de transição quanto para esforços de organização - de sindicatos e ambientalistas.

É improvável que uma indústria verde em crescimento, nascida do clima de trabalho hostil dos Estados Unidos, produza empregos estáveis ​​e bem remunerados sem uma luta - para não mencionar um plano de movimentação cruzada além do fechamento de projetos individuais de infraestrutura. Libertar-se de combustíveis fósseis também pode significar quebrar em uma economia mais sustentável.

Este artigo foi publicado originalmente em Waging NonViolence

Sobre o autor

Kate Aronoff é escritora freelancer no Brooklyn, coordenadora de comunicação da New Economy Coalition e co-fundadora da Rede de Alunos de Desmobilização de Combustíveis Fósseis. Sua escrita apareceu em The Nation, The American Prospect, Dissent e The New York Times.

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