Por que os cientistas físicos não conseguem enfrentar o clima sozinho?

Por que os cientistas físicos não conseguem enfrentar o clima sozinho?

"Obter o custo social do direito de carbono é mais premente, dada a sua importância para a política", diz Charles Kolstad. "É também uma área em que o progresso rápido da pesquisa deve ser possível".

O conhecimento sobre a ciência física do clima está crescendo, mas há um elo que está faltando: quais são as conseqüências econômicas e sociais das mudanças no clima e os esforços para controlar as emissões de gases de efeito estufa?

Uma equipe liderada pelos professores da Universidade de Stanford, Charles Kolstad e Marshall Burke, argumenta que o financiamento relativamente baixo para pesquisa em ciências sociais contribuiu para uma lacuna de conhecimento sobre o significado da mudança climática para a sociedade humana.

Essa lacuna de conhecimento, argumentam eles, torna os grandes avanços em ciências naturais menos úteis do que poderiam ser para os formuladores de políticas. Seu papel aparece em Ciência.


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3 perguntas de pesquisa que poderiam fechar a lacuna

1. Qual é o verdadeiro custo das emissões de carbono?

O custo social do carbono (CCS) é uma estimativa do valor em dólares de danos sociais e econômicos futuros causados ​​por cada tonelada métrica atual de emissões de carbono. Também pode ser pensado como a quantidade de dinheiro que a sociedade economiza, em termos de dano evitado, por não emitir uma tonelada métrica adicional de carbono.

“O SCC é uma medida de política chave que já está sendo usada nas regulamentações do governo dos EUA. Mas as estimativas existentes têm deficiências e estas precisam ser consertadas se formos tomar as decisões políticas corretas em torno da mudança climática ”, diz Burke, professor assistente da Stanford School of Earth, Energia e Ciências Ambientais, pesquisador do Instituto Freeman Spogli. Estudos Internacionais e um membro do corpo docente do Instituto Stanford para Pesquisa de Política Econômica.

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Os cálculos atuais do SCC omitem vários fatores importantes. Por exemplo, qual é o custo econômico de eventos climáticos extremos, como enchentes e secas? Como os economistas devem estimar os danos “não-mercadológicos” que são exacerbados pelas mudanças climáticas, tais como conflitos armados, epidemias de doenças e desmatamento? Em que partes do mundo a mudança climática diminui ou acelera o crescimento econômico? Os agricultores podem evitar a perda de renda das mudanças climáticas, adaptando suas escolhas de culturas e horários de plantio?

"Obter o custo social do direito de carbono é mais premente, dada a sua importância para a política", diz Kolstad, um membro sênior do Instituto Stanford para Pesquisa de Política Econômica e no Precourt Institute for Energy. "É também uma área em que o progresso rápido da pesquisa deve ser possível".

2. Quais políticas de mitigação de emissões são melhores?

Quando os pesquisadores concordarem com o custo real do carbono, existem muitas opções de políticas para reduzir as emissões. Regulamentações do setor e subsídios para energia renovável são escolhas políticas populares para governos em todo o mundo, mas podem ser mais fracos no corte de emissões do que opções menos politicamente populares, como a precificação de carbono ou permissões negociáveis ​​de emissão de carbono.

“Até entendermos mais sobre os benefícios e as compensações das diferentes opções de precificação de carbono, os governos estão quase perdendo de vista a política de mitigação climática”, diz Kolstad. "Quando podemos fazer um caso econômico claro para uma política sobre a outra, podemos alinhar melhor as decisões sobre os sistemas de precificação de carbono com seus custos e benefícios reais e, como resultado, fortalecer o apoio político à ação."

3. Qual o papel dos países em desenvolvimento?

A maioria das pesquisas existentes sobre economia climática tende a se concentrar em países ricos, embora os países em desenvolvimento agora contribuam com mais emissões totais de gases de efeito estufa. Os países mais pobres também enfrentam frequentemente um ambiente político diferente do que os países mais ricos e são potencialmente mais vulneráveis ​​economicamente às mudanças no clima.

“Precisamos de melhores evidências sobre como os impactos da mudança climática podem ser diferentes nos países em desenvolvimento, bem como uma compreensão mais profunda das escolhas de políticas climáticas enfrentadas pelos governos dos países em desenvolvimento”, diz Burke.

Mais financiamento

Vinte e oito importantes economistas contribuíram para o artigo, um fato que Burke aponta como evidência de um amplo consenso sobre a necessidade de mais pesquisas econômicas sobre a mudança climática.

O maior obstáculo, os autores concordam, é o financiamento.

"Os problemas de pesquisa são difíceis para os cientistas naturais e economistas, mas o apoio à pesquisa tem sido muito mais modesto em economia, até agora menos pessoas estão trabalhando na área e o progresso tem sido mais lento", diz Kolstad.

“Dezenas de equipes de cientistas físicos em todo o mundo trabalham exatamente com as mesmas simulações climáticas e comparam os resultados para estimar a mudança climática futura”, diz Burke. “Os economistas estão apenas começando a fazer algo semelhante e, à medida que essa colaboração se desenvolve, acho que será imensamente valiosa. Há um forte argumento para gastar dólares de pesquisa na compreensão das implicações econômicas e sociais dessa ciência física. A ciência social é relativamente barata, por isso o financiamento extra pode ir longe. ”

Kolstad encoraja jovens pesquisadores a buscar “muitas questões interessantes e socialmente relevantes nesse campo” e aconselha os governos a trabalharem juntos para fortalecer o financiamento de pesquisa de longo prazo e o apoio a estudantes de pós-graduação e pesquisadores de pós-doutorado. "Caso contrário", diz ele, "as grandes somas gastas em ciência natural serão mal direcionadas".

A fonte deste artigo é de Universidade de Stanford

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