Até mesmo as percepções das mudanças climáticas locais são coloridas por ideologia

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incêndios agravamento pôr em perigo as comunidades. Insetos invasores ameaçam as florestas. No oeste americano, muitos se preocupam com essas ameaças - mas menos se preocupam com a mudança climática, uma grande força por trás das queimadas e dos insetos.

Por quê? Aparentemente, porque muitas pessoas não vêem a conexão local. Moradores de pesquisa do leste do Oregon, um novo estudo publicado pela Universidade de New Hampshire sociólogo Lawrence C. Hamilton e seus colegas na revista Mudança Ambiental Regional descobriram que, embora as temperaturas regionais lá subiram duas vezes mais rápido que a média global, única 40 por cento dos entrevistados reconheceram esse fato. ecoando estudos anteriores sobre global aquecimento, Os republicanos locais estavam mais propensos a dizer que as temperaturas não aumentaram, enquanto os democratas estavam mais propensos a reconhecer que eles têm.

Nos sete municípios Oregon nordestinos pesquisados, as temperaturas médias no verão têm aumentado ao longo do século passado, com o aquecimento elevado desde os 1970s ligada a incêndios mais frequentes. Em comparação com uma pessoa média, os republicanos pesquisados ​​foram 30 por cento menos propensos a dizer que os verões em seu condado estavam crescendo mais quente. Entre os apoiantes do movimento conservador Tea Party, este número foi ainda maior. Para os democratas, a relação oposta realizada.

Grupos os pesquisadores pensaram poderia ser mais sintonizados com o aumento da temperatura - residentes de longa duração, os moradores durante todo o ano e os proprietários de terras florestais - não são mais ou menos propensos a saber que os verões tornaram-se mais quente.

Os pesquisadores descobriram que a educação também é importante, não porque torna as pessoas uniformemente mais informadas, mas porque intensifica as convicções partidárias preexistentes. Entre os democratas e independentes no estudo, os formados em faculdades eram mais propensos do que os não-graduados a reconhecer o aquecimento local.

Mas entre os republicanos, especialmente os partidários do Tea Party, este efeito capotou: os níveis mais elevados de educação passou de mão em mão com uma maior probabilidade de dizer que os verões Oregon não se tornaram mais quente.

Trabalhos anteriores encontraram esse mesmo gradiente educacional sobre o aquecimento global em uma escala maior, e com certeza, quando os pesquisadores perguntaram aos participantes sobre a mudança climática induzida pelo homem, as respostas caíram no mesmo padrão. Democratas e independentes com uma educação universitária eram mais propensos do que os republicanos com educação superior a reconhecer que os humanos estão mudando o clima.

O estudo foi baseado em entrevistas por telefone com residentes de aproximadamente 1,700 selecionados aleatoriamente do nordeste do Oregon em 2014. Os autores observam que, apesar de tendência de aquecimento no leste do Oregon é estatisticamente significativa, a mudança é pequena em relação a, digamos, a diferença entre um dia quente e fresca de verão. Dito isto, os participantes da pesquisa tinham a opção de dizer que eles não tinham certeza se verões estavam aquecendo ou não. Apenas 10 por cento fê-lo, deixando uma divisão partidária clara na percepção do aquecimento local.

Este estudo apresenta uma nova reviravolta em um conto antigo. A mudança climática global é, por definição, um fenômeno mundial maior do que qualquer outro lugar. Em contraste, os tópicos climáticos locais passam pelas experiências cotidianas das pessoas. Se podemos esperar uma avaliação honesta e informada do clima em qualquer lugar, é nos nossos próprios quintais. Mas se este estudo soar verdadeiro em maior escala, não podemos.

Isso ressalta um desafio central de comunicar a mudança climática: os fatos não parecem importar. E tanto para perspectivas locais quanto globais, o culpado parece ser a poderosa atração da política e da identidade social. Ver página da Ensia

Sobre o autor

urevig andrewAndrew Urevig é assistente de comunicação da Ensia. Ele também trabalha com EnvironmentReports.com e como escritor freelancer. Como estudante de graduação na Universidade de Minnesota, ele está desenvolvendo uma BS autodesenhada em comunicação científica e ambiental.

Este artigo foi publicado originalmente no Ensia

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