Bolha Econômica Pode Estourar Para Gigantes De Combustíveis Fósseis

Bolha Econômica Pode Estourar Para Gigantes De Combustíveis FósseisEstudantes da Universidade de Tufts participam de um protesto no campus americano contra o uso de combustíveis fósseis Image: James Ennis via Wikimedia Commons

As corporações gigantes que alimentam a indústria de combustíveis fósseis são advertidas de que enfrentam uma reação negativa se tentarem resistir às crescentes pressões da legislação sobre mudança climática e às campanhas de alto nível.

A força financeira e econômica dos gigantes corporativos da indústria global de combustíveis fósseis não os protegerá dos efeitos onerosos da estigmatização negativa se ignorarem as pressões das mudanças climáticas, de acordo com um novo estudo acadêmico.

A influência exercida nos mercados acionários mundiais por essas corporações é enorme, com as companhias de petróleo e gás compondo sozinha cerca de 20% do valor do índice financeiro de Londres e cerca de 11% do que em Nova York.

No entanto, se alguma ação significativa for tomada sobre a mudança climática nos próximos anos, as atividades da indústria de combustíveis fósseis terão que ser severamente reduzidas e a maior parte dos ativos congelados, inevitavelmente levando a uma queda acentuada nas avaliações corporativas - o que alguns analistas se referem a um estouro da “bolha de carbono”.

Não apenas essas empresas estão sob crescente pressão dos reguladores e da legislação climática que limita as emissões de CO², mas também está em andamento uma campanha de alto nível para persuadir os investidores a se retirarem de empresas envolvidas com a indústria de combustíveis fósseis.

De acordo com o novo estudo de acadêmicos da Escola de Empresas e Meio Ambiente da Universidade de Oxford, as empresas de combustíveis fósseis não podem ignorar essas campanhas. Se o fizerem, eles - no mínimo - arriscarão danos severos à sua reputação, mas também poderão enfrentar problemas crescentes para obter financiamento para o seu trabalho.

O estudo, a Stranded Assets e a Campanha de Desmobilização de Combustíveis Fósseis, comparam as campanhas do setor de combustíveis fósseis com outros movimentos semelhantes - como a campanha contra corporações com investimentos no apartheid na África do Sul e brigas com o tabaco, munições. e indústrias de jogos.

A campanha contra os investimentos em combustíveis fósseis é encabeçada pelo grupo 350.org, sob o título Fossil Free. O estudo da Smith School diz que a campanha se baseia fortemente na experiência de direcionar os investimentos na era do apartheid na África do Sul.

Investidores de segmentação

Tais campanhas avançam em fases distintas. A princípio, o objetivo é criar conscientização pública e publicidade sobre o assunto. Os ativistas então visam várias instituições, particularmente universidades. Finalmente, o movimento se torna global, visando grandes investidores, como fundos de pensão.

No entanto, aqueles que antecipam uma retirada em massa do investimento provavelmente ficarão desapontados, diz o estudo. A experiência mostra que apenas uma proporção muito pequena de fundos é efetivamente retirada.

“Por exemplo, apesar do enorme interesse nos meios de comunicação e de uma evolução de três décadas, apenas as organizações e fundos da 80 já se desfizeram substancialmente da equidade do tabaco e menos ainda da dívida do tabaco”, diz o estudo.

Mas essas campanhas criam publicidade e podem prejudicar a reputação corporativa - resultando no que o estudo chama de “estigmatização”.

Diz: “Tal como acontece com os indivíduos, um estigma pode produzir consequências negativas para uma organização. Por exemplo, as empresas fortemente criticadas na mídia sofrem com uma imagem ruim que afugenta fornecedores, subcontratados, funcionários em potencial e clientes.

“Governos e políticos preferem se engajar com empresas 'limpas' para evitar repercussões adversas que poderiam manchar sua reputação ou prejudicar sua reeleição. Os acionistas podem exigir mudanças na administração ou na composição do conselho de administração de empresas estigmatizadas ”.

Tudo isso tem um efeito colateral. As empresas associadas ao setor de combustíveis fósseis podem se ver bloqueadas pelos contratos públicos, e os bancos podem relutar em fazer empréstimos. O estudo diz que a indústria do carvão - mais visivelmente poluidora e menos poderosa do que o setor de petróleo e gás - provavelmente sentirá o maior impacto inicial de tal campanha.

Demanda Deprimida

“Se, durante o processo de estigmatização, os ativistas puderem criar a expectativa de que o governo possa impor um imposto de carbono, o que teria o efeito de reduzir a demanda, eles aumentariam a incerteza em torno dos futuros fluxos de caixa das empresas de combustíveis fósseis. ”, Diz o estudo.

O estudo tem alguns conselhos para a indústria de combustíveis fósseis. Rebranding é uma opção: a BP tentou isso há alguns anos, com a mudança da British Petroleum para “Beyond Petroleum” e transformando seu logotipo em um girassol verde e amarelo.

As empresas seriam mal aconselhadas, diz o relatório, para jogar duro com os ativistas. “Os resultados da estigmatização serão mais severos para empresas consideradas engajadas em negligência deliberada e retórica 'falsa' - dizendo uma coisa e fazendo outra.

“As evidências sugerem que as estratégias hardball intensificam a estigmatização, concentrando a atenção em empresas que não se arrependem de violar as normas sociais.” - Climate News Network

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