Move Over Big Power, a revolução Micropower está aqui

Mova-se sobre Big Power - A revolução está aqui Micropower

Não há escassez de gritos e terríveis alertas sobre o estado do clima e nossa necessidade de eliminar combustíveis fósseis. Mas há uma revolução mais silenciosa acontecendo também - no micropower.

A geração de eletricidade em pequena escala está lentamente substituindo as grandes usinas de energia movidas a combustíveis fósseis, que atualmente são as maiores contribuintes do mundo para as emissões de gases do efeito estufa. Esses produtores de microeletricidade são relativamente de pequena escala, baratos e, o mais importante, produzem pouca ou nenhuma emissão de carbono. No ano passado, a micropower contribuiu para cerca de trimestre da energia do mundo, a partir de 10% em 2000.

O que é o Micropower?

Rooftop energia solar pode ser a primeira coisa que vem à mente, mas micropower é muito mais do que apenas os painéis solares nos telhados. A definição de micropower às vezes pode ser confuso. Amory Lovins e seus co-autores discutir isso no livro 2002 The Economist do ano Pequeno é rentável e definir micropower como "todas as energias renováveis, exceto grande hydro".

Esta definição de micropower inclui, assim, parques eólicos, mesmo que estes podem ser muito grandes, por causa da escalável (você pode plantar mais ou menos turbinas eólicas), de rápida implementação, e distribuído natureza das unidades individuais. Isso não acontecer, no entanto, incluem centrais hidroeléctricas com mais de 50 megawatts ou usinas nucleares, embora sejam de baixo ou nenhum carbono.

Mais recentemente, o Instituto Rocky Mountain incluiu dados de vendas da indústria de usinas de cogeração na sua análise das tendências microenergia.

Cogeração Em Ascensão

Em essência, a cogeração usa energia duas vezes - uma vez para produzir eletricidade e uma segunda vez como calor. É frequentemente referido como calor e potência combinados. Ao produzir calor para edifícios e casas, a cogeração é muito mais eficiente do que as térmicas, que geram eletricidade. A cogeração aumentou drasticamente nos últimos anos 15, mas é frequentemente ignorada nas estimativas de produção de energia. Ele vem em uma variedade de formas e pode até usar gases residuais da agricultura e da produção industrial.

Um processo ainda mais eficiente às vezes é chamado de trigeração, produzindo aquecimento e resfriamento. Você já viu aqueles misteriosa plumas de vapor subindo de tampas de bueiro em Nova York, em filmes como Martin Scorsese de Taxi Driver? Muito desse vapor vem sistema de vapor de Nova York, que é usado para aquecer e resfriar edifícios em Manhattan. A fermentação pode converter tanto quanto 93% de combustível em energia útil.

Embora muitas usinas de cogeração ainda dependam de gás natural para energia, elas produzem cerca de 40% menos gás de efeito estufa do que uma usina de carvão. Enquanto muitos ambientalistas advogam uma mudança imediata para as energias renováveis, outros argumentam que o gás natural baixo carbono "ponte" enquanto o uso de renováveis ​​pode ser ampliado.

Grids Going Micro Too

Não são apenas usinas de energia que estão indo micro. Micro-redes estão sendo construídas em todo o mundo, tanto para aumentar a eficiência energética quanto para fornecer energia adaptável e resiliente no caso de grandes tempestades ou desastres naturais, como o furacão Sandy. Isso é particularmente importante, pois é provável que eventos climáticos extremos aumentem devido ao aquecimento global.

Essas micro-redes, que normalmente incorporam fontes renováveis ​​e cogeração, são projetadas para operar independentemente da rede elétrica principal. Se ocorrer um desastre, eles podem produzir ilhas de energia para instalações críticas, como polícia, bombeiros e hospitais.

Embora mais de 260 tais projetos estejam planejados ou operando nos Estados Unidos, Connecticut se tornou o primeiro estado a piloto estadual. As micro-redes não são apenas úteis durante desastres naturais - elas evitam a transmissão a longa distância, portanto podem reduzir as perdas de energia na linha que pode chegar tão alto quanto 20%.

Cidades, ea forma como eles são alimentados, sem dúvida, desempenhar um grande papel na transição para um futuro de energia sustentável e resiliente. New York reduziu suas emissões de gases de efeito estufa por 19% desde 2005. Isso se deve, em parte, ao aumento do uso de cogeração e gás natural e à modernização das operações da cidade por meio de veículos mais limpos.

De fato, enquanto “ir verde” frequentemente evoca imagens de vida fora da grade Arcadian, Nova-iorquinos têm a pegada de carbono menor na América. Eles geram menos de 30% das emissões nacionais médios. cidades compactas são mais eficientes para uma série de razões, e como muitos têm apontado, o caminho para um futuro verde não é a expansão urbana.

As usinas centrais que dominaram a 20th energia século paisagem estão vendo sua quota de mercado na geração de queda de energia rapidamente. Novas usinas estão se tornando menores, aumento de escala capaz e mais eficiente, como as energias renováveis ​​e cogeração continuar a aumentar a sua quota de produção.

O Passado e o Futuro do Micropower

Em muitas maneiras o rápido crescimento do micropower é uma volta para o cenário futuro.

Na 1882, a famosa fábrica de Thomas Edison, Pearl Street, começou a gerar calor e eletricidade para a parte baixa de Manhattan. Natural Geographic tem um maravilhoso explorável infográfico sobre o modo como “pulsos de energia, informações voam e fluxos de vapor” abaixo das ruas de Nova York.

Thomas Edison imaginou sistemas similares para fornecer energia local e calor para o futuro. redes de energia e usinas centralizadas mudou tudo isso, eo século 20th parecia provar Edison errado.

Mas claramente as coisas mudaram desde então, à medida que a participação de mercado do micro-poder aumenta. A inovação tecnológica, as mudanças na produção e extração de energia e a preocupação pública com as mudanças climáticas e os desastres naturais ajudaram a impulsionar a revolução.

Nós certamente não está em claro ainda, e que o mundo precisa desesperadamente de um acordo climático global. O futuro ainda pode ser nublado, apesar da inovador acordo entre os EUA ea China, Mas a revolução micropower um bom augúrio para um futuro flexível, segura e energia de baixo carbono. Talvez cada nuvem tem um forro de prata.

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação.
Leia o artigo original.


Sobre o autor

saletta morganMorgan Saletta é candidata a doutorado e pós-graduada em História e Filosofia da Ciência na Universidade de Melbourne. Ele é um antropólogo e historiador da ciência, cujos interesses de pesquisa incluem a transição neolítica na Europa, a história ambiental transnacional (particularmente nos mundos do Pacífico e do Oceano Índico), bem como as muitas interações entre ciência, tecnologia e sociedade.

Declaração de Divulgação: O Morgan Saletta não funcionar para, consultar-se para, acções próprias ou receber financiamento de qualquer empresa ou organização que se beneficiariam com este artigo, e não tem filiações relevantes.


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