As cidades são a maior esperança para o nosso planeta

Ilustração de Erin DunnIlustração de Erin Dunn

Se projetarmos cidades como ecossistemas, elas teriam o potencial de resolver muitos dos nossos problemas mais prementes. De todas as coisas que as pessoas constroem, as cidades são as mais importantes.

As cidades são as maiores coisas que construímos e a maioria das pessoas agora vive nelas. Mas não é por isso que as cidades são a nossa invenção mais importante.

As cidades são importantes porque representam nossa maior esperança de sobrevivência a longo prazo, não apenas para os seres humanos, mas para todas as espécies. Eles oferecem a melhor chance de reduzir drasticamente a poluição por carbono, fornecer abrigo e comunidade para a crescente população humana do mundo e proteger o habitat rural para espécies em declínio.

Mas para tornar essa esperança uma realidade, precisamos reconhecer que as cidades - e as pessoas - fazem parte da natureza e estão sujeitas às mesmas leis que o resto da natureza.

Por muito tempo ignoramos as relações entre ambientes naturais e construídos. O desenvolvimento econômico se concentrou em “domar o deserto” com a tecnologia. E enquanto o “deserto” é notavelmente diverso, a tecnologia urbana tem sido perturbadoramente monocultural.

Projetando com a natureza foi perdida com o advento da, combustíveis fósseis abundantes baratos. Os seres humanos começaram a construir os mesmos edifícios em toda parte.

Considere um exemplo: Minneapolis e Phoenix estão localizados em diferentes biomas. Mãe Natureza reconhece sabiamente as diferenças, colocando plantas e animais diferentes no lugar em climas diferentes. Houve um tempo em que os humanos reconheceram as diferenças também. Casas no meio-oeste americano, uma vez exibia um bom isolamento para o inverno e rastreados "varandas de dormir" para o verão. No sudoeste, paredes de adobe grossas mantido habitações arrefecer durante o dia, e o calor armazenado nas paredes serviu como um volante térmico para manter as casas quentes à noite.

Em seu novo livro, Let It ShineJohn Perlin traça o design solar passivo para o Neolítico chinês há mais de 6,000 anos atrás. Bem no século 20, os edifícios de escritórios em Buffalo, Nova York, não pareciam escritórios em Los Angeles.

Tal concepção com a natureza foi perdida com o advento da, combustíveis fósseis abundantes baratos. Os seres humanos começaram a construir os mesmos edifícios em toda parte. O mais prestigiados prêmios de design hoje são atribuídas pela elegância escultural sem levar em conta as condições locais ou funcionalidade.

Distinções entre a civilização humana e a natureza precisam ser repensadas

No entanto, a maré pode estar girando. Recentemente, o astrofísico Adam Frank perguntou na National Public Radio, "É a civilização natural?" Sua resposta: Absolutamente. Cidades dependem das mesmas leis naturais como tudo o resto. E agora que já entrou no Antropoceno - uma época em que os seres humanos são o principal motor da mudança em escala planetária - distinções entre a civilização humana ea natureza precisa ser repensada.

Em uma escala muito pequena, uma organização cívica em Seattle começou a criar “caminhos de polinizadores” escolhendo cuidadosamente e plantando plantas nativas para garantir que os polinizadores possam se mover em áreas amplas. Em uma escala macro, muitas cidades construídas ao longo de rios começaram agora a restaurá-las para recuperar os inestimáveis ​​serviços que uma vez prestaram, em vez de continuar a tradição de transformá-las em lixões industriais e rotas marítimas tóxicas.

Do pantanal úmido da Louisiana (que antes protegia Nova Orleans) ao Lower East Side de Manhattan (que foi recentemente inundado pelo furacão Sandy), as pessoas estão despertando para o fato de que as cidades são compostas de tecnologia humana (edifícios, estradas, esgotos, linhas de energia). ) misturado com sistemas ecológicos (riachos, pântanos, árvores, vida selvagem).

Incorporar lições do mundo natural à tecnologia humana não é novidade. Desde antes de Leonardo da Vinci estudar os pássaros para informar seus esboços de "máquinas voadoras", as pessoas procuraram inspiração e orientação na natureza. Mas não foi até 1997, quando Janine Benyus lançou Biomimética: Inovação Inspirada na Natureza, que um movimento nasceu.

No Antropoceno, já passou da hora de aprendermos a “imitar o gênio da vida”.

No site dela, Benyus descreve a biomimética como “aprender a viver graciosamente neste planeta imitando conscientemente o gênio da vida. Não é realmente tecnologia ou biologia; é a tecnologia da biologia. Está fazendo uma fibra como uma aranha ou laçando a energia do sol como uma folha.

No Antropoceno, já passou da hora de aprendermos a “imitar o gênio da vida”.

Então, como podemos projetar nossas cidades como ecossistemas?

As respostas estão ao nosso redor

Os painéis solares convertem os raios de sol em eletricidade. Janelas operáveis ​​atuam como poros, abrindo e fechando para manter uma temperatura confortável no interior. Os telhados verdes filtram a água da chuva como o solo. Cisternas mitigam o escoamento de águas pluviais como pequenas lagoas e pântanos. Os bairros que podem ser percorridos seguem o princípio de projeto mais importante da natureza, a conservação de energia.

Esses exemplos simples representam o primeiro começo tentativo de uma mudança profunda na forma como os americanos projetam e constroem cidades. No entanto, eles são comuns em Copenhague, Freiburg, Barcelona e Cingapura.

Um estudo recente conduzido por Autopoiesis LLC e Ecotrust e financiado pela Fundação Bullitt mostra que, se imitarmos a natureza, também podemos gerar benefícios públicos significativos. O relatório, Otimizando Serviços Ecossistêmicos Urbanos: O Estudo de Caso do Bullitt Center, descobriram que, ao longo da vida do edifício, “apenas seis dos recursos verdes [do Bullitt Center] produzirão até US $ 18.5 milhões em benefícios para a sociedade” - armazenamento de carbono, gerenciamento de águas pluviais e tratamento de esgoto, por exemplo. Coincidentemente, isso é o mesmo que o custo total de construção do projeto.

Somos uma parte integral do meio ambiente

Estudos abrangentes sobre o valor dos serviços ecossistêmicos foram realizados em níveis muito maiores, geralmente nacionais ou globais. Estes estudos têm repetidamente produzido resultados chocantes, como o fato de que o valor dos serviços ecossistêmicos maior que o valor total monetizado do PIB do mundo inteiro. Mas estudos em escalas tão amplas envolvem necessariamente estimativas heróicas e grandes limites de erro. O estudo de caso do Bullitt Center é a primeira e única pesquisa desse tipo no nível de um prédio individual, com suposições claramente definidas.

Obviamente, muita pesquisa importante permanece, mas já está claro que o valor dos benefícios públicos é grande demais para ser descartado em uma nota de rodapé como “externalidades”. HOK e Arup começaram a projetar edifícios e cidades - muitos deles na China - em torno de princípios ecológicos. E as cidades americanas de Seattle a Nova York estão começando a incorporar os benefícios públicos dos sistemas naturais ao planejamento urbano.

No Antropoceno, é hora de parar de pensar nas pessoas como separadas e distintas do “ambiente”. Comemos o meio ambiente. Nós bebemos o meio ambiente. Somos parte integrante do meio ambiente. Quando percebemos que toda a vida é parte de um grande sistema, abrimos nossas cidades para as lições a natureza foi beta testando por bilhões de anos. E nessa noção está a maior esperança para o nosso planeta.

Este artigo apareceu originalmente em Ensia


Sobre o autor

hayes denisDenis Hayes é presidente da Fundação Bullitt, uma filantropia ambiental com sede em Seattle e voltada para a ecologia urbana. Nesta função, ele também é desenvolvedor do Bullitt Center, que tem sido chamado o edifício comercial mais verde do mundo.


Livro recomendado:

Mantendo as abelhas: Por que todas as abelhas estão em risco e que podemos fazer para salvá-los
por Laurence Packer.

Mantendo as abelhas: Por que todas as abelhas estão em risco e que podemos fazer para salvá-los por Laurence Packer.Enquanto a mídia se concentra em SINDROME-colapso e as ameaças para as abelhas, especificamente, o perigo real é muito maior: todas as abelhas estão em risco, seja pela perda de habitat, o uso de pesticidas ou doença, entre outros fatores. E por causa do papel integral esses insetos desempenham na ecologia do nosso planeta, que podem estar em risco também. Dentro Mantendo as abelhas, Laurence Packer, um melittologist cuja vida gira em torno de abelhas, desmascara muitos mitos sobre essas criaturas e nos leva nos bastidores com cientistas de todo o mundo que estão trabalhando para salvar estas criaturas fascinantes antes que seja tarde demais.

Clique aqui para mais informações e / ou para encomendar este livro na Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

siga InnerSelf on

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Receba as últimas por e-mail

{Emailcloak = off}