Wind e Solar criam mais trabalhos quando são de propriedade local

Westmill Solar
Cooperativa Solar Westmill

Quando se trata de fornecer empregos e dinheiro para as cidades, e não toda a energia renovável é igual criado. No mês passado de Março de Clima do Povo, entre os sinais mais populares eram aqueles que apoiam a energia renovável como a eólica ea solar como a melhor maneira de evitar uma catástrofe climática. E por causa da urgência da situação, é fácil pensar que devemos ser a construção de energias renováveis, tanto quanto pudermos.

Mas, do ponto de vista econômico, verifica-se que nem todas as energias renováveis ​​são criadas iguais.

Projetos de propriedade local são mais propensos a usar
mão-de-obra e materiais locais, e empréstimos de bancos locais.

Uma diferença principal é entre os geradores de energia que são de propriedade local e os pertencentes a alguma entidade distante, e um novo Denunciar do Instituto de Autossuficiência apresenta os detalhes. O relatório, escrito pelo pesquisador sênior John Farrell, faz dois pontos principais: Projetos de energia renovável de propriedade local criam mais benefícios econômicos do que projetos de propriedade de ausentes, e eles são menos propensos a encontrar oposição da comunidade. Ao promulgar políticas para apoiar as energias renováveis ​​locais, argumenta Farrell, os estados e os países podem ganhar milhares de empregos e milhões de dólares.


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O relatório de Farrell apresenta dados impressionantes de um estude pela National Renewable Energy Laboratory, que mostrou que projetos de energia eólica muitas vezes fornecem o dobro de postos de trabalho quando eles são de propriedade local. Farrell fornece este exemplo:

Um projeto de energia eólica 20-megawatt construído em Minnesota, mas de propriedade da empresa espanhola Iberdrola, acrescentaria US $ 20 milhões à economia do estado e criaria empregos 10 de longo prazo. Mas se o mesmo projeto fosse de propriedade de fazendeiros do Minnesota ou da Kandiyohi Power Cooperative, ele criaria empregos de longo prazo e geraria até US $ 20 milhões em atividades econômicas para o estado.

O benefício para uma economia local depende de vários aspectos de um projeto, como tamanho, localização e quantidade de mão-de-obra local e materiais utilizados.

Por que projetos de propriedade local geram mais empregos por megawatt? O Laboratório Nacional de Energia Renovável apresenta três razões: É mais provável que usem mão-de-obra e materiais locais, proporcione benefícios aos acionistas locais e tome empréstimos de bancos locais.

Um programa no 2009 facilitou o crescimento dos projetos porque
diminuiu a necessidade de investidores que tenham uma parcela dos lucros.

Esses benefícios econômicos também podem ser a razão pela qual as comunidades vizinhas são mais propensas a apoiar projetos de energia renovável quando são de propriedade local. Farrell aponta para um estude publicado na revista Política energética em 2011 que olhou para duas cidades alemãs, cada uma com um parque eólico nos arredores. O parque eólico de propriedade local recebeu uma recepção muito mais amistosa dos vizinhos do que o parque eólico de propriedade do ausente.

Farrell diz que ver os projetos de propriedade local serem construídos muda a impressão dos residentes sobre as energias renováveis ​​e os incentiva a pensar sobre como eles podem usar a energia renovável em suas próprias vidas.

“Eles percebem que isso é real; não é uma noção fantasiosa ”, disse Farrell. “As pessoas se perguntam 'Eu me pergunto se eu poderia fazer isso'”.

Barreiras à propriedade local

Com todos esses benefícios na mesa, você pensaria que os empreendedores locais estariam iniciando projetos de energia eólica e solar em todo o país. No entanto, na 2007, apenas 2 por cento dos projetos eólicos nos Estados Unidos eram de propriedade local, de acordo com o Laboratório Nacional de Energia Renovável.

Acontece que as políticas federais e estaduais dificultam a decolagem de projetos de propriedade local. O Crédito Fiscal de Investimento Solar federal, por exemplo, recompensa os desenvolvedores de projetos de energia solar, diminuindo o valor que devem em impostos. Mas, como o programa não fornece dinheiro antecipadamente, ele basicamente exige que os empreendedores tenham acesso a grandes quantidades de capital antes de iniciar um projeto.

Embora isso possa funcionar para a BrightSource Energy, da Califórnia, que recebe financiamento de empresas como Google, Morgan Stanley e Chevron Technology Ventures, ela deixa a maioria dos projetos pertencentes à comunidade. Eles podem tentar contornar a regra trazendo parceiros para fornecer capital - mas esses parceiros geralmente retiram parte da receita do projeto e diminuem sua capacidade de crescimento.

Projetos de propriedade local criam mais benefícios econômicos,
e eles são menos propensos a encontrar oposição da comunidade

Congresso deu um passo à frente no 2009 com o Programa do Tesouro 1603. Isto levou o Seção 48 Crédito Fiscal de Investimento, que recompensou empresas maiores de energia renovável e converteu os créditos fiscais em subvenções em dinheiro. Isso facilitou o crescimento dos projetos de energia renovável de propriedade local, mas o programa expirou em 2011.

Em alguns casos, as políticas são melhores no nível estadual. Em Minnesota, o Estatuto de Desenvolvimento Energético Baseado na Comunidade (CBED) requer serviços públicos para apoiar projetos de energia renovável de propriedade local. O estatuto permite que candidatos qualificados cobrem tarifas mais altas pela eletricidade em seus primeiros anos 10. Isso lhes dá a oportunidade de decolar e acelerou o crescimento e o desenvolvimento de 100 MW de energia eólica de propriedade da comunidade em Minnesota nos últimos nove anos, relata Farrell.

Mais a oeste, uma lei do Colorado estabeleceram “jardins solares comunitários” e empresas obrigadas a comprar energia a partir deles. Esses “jardins” são matrizes de painéis solares que os clientes de serviços públicos podem possuir uma parte. Se a horta solar produz mais energia do que seus acionistas podem usar, eles obtêm uma parte dos lucros depois que o excesso de energia é vendido para a concessionária.

Em última análise, o relatório de Farrell aponta para oportunidades econômicas excitantes que não estão muito fora de alcance. Ao promulgar políticas que encorajam projetos de energia renovável de propriedade local, os legisladores podem impulsionar as economias locais e estaduais enquanto estabelecem as bases para um clima mais estável.

Este artigo foi publicado pela primeira vez em Sim! Revista


Schultz kaylaSobre o autor

Kayla Schultz é um graduado da Universidade de Michigan Central, onde estudou escrita criativa e jornalismo. Ela é um estagiário editorial on-line em YES! Revista.

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