Imagine um mundo de energia limpa em meados do século

hidrelétrica de noruegaMantê-lo limpo: uma usina hidrelétrica nas terras altas do leste da Noruega.
Imagem: Ximonic / Simo Räsänen via Wikimedia Commons

IOs pesquisadores internacionais, no que eles acreditam ser a avaliação global mais abrangente do potencial da energia limpa, relatam que um sistema de baixo carbono poderia suprir as necessidades de eletricidade do mundo pela 2050.

Uma economia global de energia de baixo carbono não só é viável, como também pode dobrar o fornecimento de eletricidade da 2050 enquanto reduz a poluição do ar e da água, de acordo com uma nova pesquisa. Embora a energia fotovoltaica exija até mais vezes 40 de cobre do que as usinas de energia convencionais, e a energia eólica consuma até 14 vezes mais ferro, o mundo ganha uma mudança para a energia de baixo carbono.

Esses achados positivos são publicados no Proceedings, da Academia Nacional de Ciências por Edgar Hertwich e Thomas Gibon, do Universidade Norueguesa de Ciência e Tecnologia Departamento de Energia e Engenharia de Processos.

Avaliação do Ciclo de Vida

Eles e colegas de pesquisa internacionais relatam que eles fizeram - até onde sabem - o primeiro avaliação global do ciclo de vida dos custos econômicos e ambientais de fontes de energia renováveis ​​e outras fontes limpas em um mundo que responde à ameaça da mudança climática. Outros estudos analisaram os custos em termos de saúde, emissões de poluentes, mudança no uso da terra ou consumo de metais. A equipe norueguesa decidiu considerar o lote.

Havia algumas coisas que eles tinham de deixar de lado: por exemplo, a bioenergia, a conversão de milho, cana-de-açúcar ou outras culturas em etanol como combustível, porque isso também exigiria uma avaliação abrangente do sistema alimentar; e energia nuclear, porque eles não conseguiam conciliar o que eles chamavam de “resultados conflitantes de abordagens de avaliação concorrentes”.

Eles tentaram considerar os custos de toda a vida dos geradores de energia solar, eólica, hidrelétrica e de gás e carvão que usavam a captura e o armazenamento de carbono para reduzir as emissões de gases do efeito estufa. Eles levaram em conta a demanda por alumínio, cobre, níquel e aço, silício metalúrgico, vidro plano, zinco e clínquer. Eles pensaram sobre os custos comparativos da geração de energia “limpa” e “suja”, e consideraram o impacto dos gases de efeito estufa, partículas, toxicidade nos ecossistemas e a eutrofização - as esmagadoras florações de plâncton - dos rios e lagos.

Eles também avaliaram o impacto de tais usinas futuras sobre o uso da terra, e fizeram concessões para os benefícios econômicos de quantidades crescentes de energia renovável na extração e refinamento de minerais necessários para fazer ainda mais energia renovável.

Mais eficiente

Em seguida, eles contemplaram dois cenários: um em que a produção global de eletricidade aumentou 134% pela 2050, com os combustíveis fósseis respondendo por dois terços do total; e um em que a demanda de eletricidade no 2050 aumenta em 13% a menos porque o uso de energia se torna mais eficiente.

Eles descobriram que, para gerar novas fontes de energia, a demanda por ferro e aço poderia aumentar em apenas 10%. Sistemas fotovoltaicos exigiriam entre 11 e 40 vezes a quantidade de cobre que é necessária para geradores convencionais, mas mesmo assim, a demanda da 2050 somaria apenas dois anos de produção atual de cobre.

Sua conclusão? As metas de mitigação das mudanças climáticas relacionadas à produção de energia são alcançáveis, dado um ligeiro aumento na demanda por ferro e cimento, e reduzirão as taxas atuais de emissão de poluentes atmosféricos.

"Apenas dois anos de cobre global e um ano de ferro serão suficientes para construir um sistema de energia de baixo carbono capaz de suprir as necessidades mundiais de eletricidade da 2050", dizem os autores.

- Rede de Notícias sobre o Clima

Sobre o autor

Tim Radford, jornalista freelancerTim Radford é um jornalista freelancer. Ele trabalhou para The Guardian para 32 anos, tornando-se (entre outras coisas) editor letras, editor de artes, editor literário e editor de ciência. Ele ganhou o Associação de Escritores científica britânica prêmio para o escritor de ciência do ano quatro vezes. Ele serviu no comitê do Reino Unido para o Década Internacional para Redução de Desastres Naturais. Ele deu palestras sobre ciência e mídia em dezenas de cidades britânicas e estrangeiras.

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