Estas ações 6 poderiam reduzir a escassez de água por 2050

Estas ações 6 poderiam reduzir a escassez de água por 2050

Apesar do que parece ser um problema insuperável, pode ser possível reduzir significativamente a escassez global de água nos anos 35.

O dilema não é apenas um enfrentado pelo mundo em desenvolvimento. Na Califórnia, os legisladores estão atualmente propondo um plano de água de emergência de $ 7.5 bilhões para seus eleitores; e autoridades federais dos EUA alertaram no ano passado os residentes do Arizona e Nevada de que poderiam enfrentar cortes nos fornecimentos de água do Rio Colorado em 2016.

Técnicas de irrigação e hábitos industriais e residenciais combinados com a mudança climática estão na raiz do problema, dizem os pesquisadores.

Um novo artigo publicado em Nature Geoscience descreve estratégias em seis áreas-chave que os cientistas acreditam que podem ser combinadas de diferentes maneiras em diferentes partes do mundo para efetivamente reduzir o estresse hídrico.

O estresse hídrico ocorre em uma área onde mais de 40 por cento da água disponível a partir de rios não está disponível porque ele já está sendo usado-a situação que afecta actualmente cerca de um terço da população mundial, e pode afetar até metade das pessoas no mundo até o final do século se o atual padrão de uso da água continua.

No Silver Bullet

As estratégias são divididas em medidas de “caminho difícil” que envolvem a construção de mais reservatórios e aumento dos esforços de dessalinização da água do mar e medidas de “soft path” que enfocam a redução da demanda de água em vez de aumentar o abastecimento de água graças aos esforços e tomada de decisões em escala comunitária. , combinando tecnologia eficiente e proteção ambiental.

Embora existam alguns fatores econômicos, culturais e sociais que podem dificultar as medidas do “caminho suave”, como o controle populacional, as medidas do “caminho suave” oferecem o caminho mais realista em termos de redução do estresse hídrico.

"Não existe uma única bala de prata para lidar com o problema em todo o mundo", diz Tom Gleeson, professor de engenharia civil da Universidade McGill e um dos autores do estudo.

“Mas, olhando para o problema em uma escala global, calculamos que, se quatro dessas estratégias forem aplicadas ao mesmo tempo, poderemos estabilizar o número de pessoas no mundo que estão enfrentando o estresse hídrico, em vez de continuar a permitir números a crescer, que é o que acontecerá se continuarmos com os negócios de sempre ”.

Estratégias de Medição Suave

  • A produtividade da água na agricultura poderia ser melhorada em bacias estressadas onde a agricultura é comumente irrigada. Reduzir a fração da população sob estresse hídrico em 2 por cento no ano 2050 poderia ser alcançado com a ajuda de novas cultivares, ou maior eficiência de aplicação de nutrientes. As preocupações incluem os impactos da modificação genética e da eutrofização.

  • A eficiência da irrigação também pode ser melhorada em bacias agrícolas irrigadas. Uma mudança da irrigação por inundação para os aspersores ou gotejadores pode ajudar a atingir esse objetivo, mas os custos de capital são significativos e a salinização do solo pode ocorrer.

  • Melhorias no uso doméstico e industrial da água poderiam ser alcançadas em áreas sob estresse hídrico através de significativa redução doméstica ou industrial do uso da água, por exemplo, reduzindo vazamentos na infraestrutura de água e melhorando as instalações de reciclagem de água.

  • Limitar a taxa de crescimento populacional poderia ajudar em todas as áreas de estresse hídrico, mas um alívio completo do estresse hídrico exigiria manter a população da 2050 abaixo de 8.5 bilhões, por exemplo, através da ajuda com planejamento familiar e incentivos fiscais. Dadas as tendências atuais, isso pode ser difícil de alcançar.

Estratégias de medidas difíceis

  • O aumento do armazenamento de água em reservatórios poderia, em princípio, ajudar em todas as bacias sob estresse com reservatórios. Tal estratégia exigiria uma capacidade adicional de reservatório, por exemplo, aumentando os reservatórios existentes, reduzindo a sedimentação ou construindo novos. Esta estratégia implicaria um investimento de capital significativo e poderia ter impactos ecológicos e sociais negativos.

  • A dessalinização da água do mar poderia ser aumentada nas bacias costeiras sob pressão, aumentando o número ou a capacidade das usinas de dessalinização. Um aumento de 50 seria necessário para fazer uma diferença importante, o que implicaria custos significativos de capital e energia, e geraria água residual que precisaria ser descartada com segurança.

"Reduções significativas em populações com problemas de água são possíveis pela 2050", diz o coautor Yoshihide Wada, do departamento de geografia física da Universidade de Utrecht, "mas um forte compromisso e esforços estratégicos são necessários para que isso aconteça."

Fonte: McGill University
Estudo original


Sobre o autor

Chris Chipello é diretor de comunicações sênior no Gabinete de Relações com a Mídia da Universidade McGill, em Montreal, Canadá. O Escritório de Relações com a Mídia ajuda a Universidade a disseminar informações sobre grandes pesquisas, publicações, descobertas e quaisquer outras histórias de interesse mais amplo para o público.

Declaração de Divulgação: A pesquisa foi financiada por: Conselho de Pesquisa em Ciências Naturais e Engenharia do Canadá e a Instituto Canadense de Pesquisa Avançada.


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