As ilhas solares flutuantes do Japão vão acabar com a dependência da energia nuclear?

Japão se volta para ilhas solares flutuantes à medida que busca acabar com a dependência da energia nuclear

Duas empresas no Japão anunciou recentemente eles devem começar a construir duas enormes ilhas de energia solar que flutuarão em reservatórios. Isso segue a usina de energia solar de Kagoshima, a maior do país, que foi inaugurada no final da 2013 e é encontrada flutuando no mar ao largo da costa do sul do Japão.

Esses movimentos ocorrem quando o Japão parece partir do desastre de Fukushima da 2011 e atender às necessidades energéticas de seus 127m sem depender da energia nuclear. Antes do incidente em torno 30% do poder do país foi gerado a partir de nuclear, com planos para empurrar isso para 40%. Mas Fukushima destruiu a confiança do público em energia nuclear, e com terremotos em regiões contendo reatores altamente prováveis, o Japão está agora procurando alternativas.

A energia solar é uma solução óbvia para países relativamente pobres em recursos. É limpo, competitivo em termos de custos, não tem restrições sobre onde ele pode ser usado e tem a capacidade de compensar o déficit de energia. Um pequeno fato que os pesquisadores de energia solar gostam de divulgar é que luz solar suficiente cai sobre a massa de terra ao redor de cada minuto 40 para alimentar o planeta por um ano. Para colocar isso de outra maneira, se cobrirmos uma fração do deserto do Saara em painéis solares poderíamos alimentar o mundo muitas vezes.

A tecnologia já existe, então produzir energia solar suficiente se resume basicamente a uma coisa: espaço. Para países como os EUA, com muitas terras pouco povoadas, isso não é um problema, e já houve um grande número de “fazendas solares” instaladas em todo o país.


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climaEnergia solar na Califórnia - boa sorte para encontrar espaço para isso no Japão.
USFWS, CC BY

Em lugares como o Japão, onde o espaço é limitado, são necessárias soluções mais inventivas. Esta é a principal razão por trás da decisão de transferir sua geração de energia solar para o exterior. Enquanto a terra é altamente congestionada e, portanto, cara, o mar é amplamente utilizado. Portanto, faz um bom sentido usar esse espaço para usinas de energia flutuantes.

De alguma forma, embora o conceito de usinas solares flutuantes inicialmente pareça um tanto chocante. Água mais eletricidade? Todos nós fomos criados pela cultura popular e filmes de segurança pública para saber que os dois realmente não se misturam.

Mas esta não é uma espécie de grande desafio tecnológico que a humanidade vai lutar para superar. Os painéis são concebidos para ser impermeável e uma série destes tipos de plantas foram construídos no Japão já, incluindo a instalação em grande Kagoshima.

Parte da beleza da energia solar é o quão simples é usar. Em um nível básico, uma vez que você compra o módulo fotovoltaico de prateleira, é simplesmente um caso de conectá-lo. O principal desafio da engenharia solar offshore consiste em pouco mais do que construir um píer e cobri-lo em painéis solares.

Isso pode ser uma simplificação excessiva, mas considere as dificuldades relativas em comparação com a construção de uma plataforma de perfuração de petróleo offshore. Estes representam um verdadeiro desafio de engenharia e um verdadeiro risco quando esse desafio é falhado, como vimos muito claramente com o derrame da Deepwater Horizon no Golfo do México em 2010. Os riscos e dificuldades associados à energia solar offshore são muito pequenos em comparação.

disposição solar2Água, energia. Hitesh Vip, CC BY-SA

A solar flutuante também tem alguns benefícios adicionais interessantes. Os módulos solares funcionam muito melhor quando estão mais frios, então posicioná-los perto da água realmente ajuda no desempenho. Na Índia, eles também têm sido usados ​​como uma solução interessante de dupla finalidade. No estado de Gujarat, painéis solares foram instalados no topo do canal Narmada, servindo para gerar energia e evitar a evaporação da água por baixo.

Também não há nenhuma razão para que o projeto precisa ser tão funcional. De longe, a aplicação mais original é o conceito de "patos de energia", Gigante flutuante painel solar revestido de aves aquáticas que têm sido propostas para se sentar em agir porto de Copenhaga tanto como uma atração turística e fonte de energia neutra em carbono. Isto pode nunca acontecer, infelizmente, mas é uma demonstração excelente em vez de como a energia solar pode ser aplicada de muitas maneiras diferentes.

disposição solar3O Pato de Energia, proposto para o porto de Copenhague pelos artistas Hareth Pochee, Adam Khan, Louis Leger e Patrick Fryer. Iniciativa 2014 Land Art Generator

Ilhas solares certamente poderiam ser uma solução para outros países onde o espaço é um problema - é possível que um dia uma parte significativa da energia da Europa possa ser gerada por gigantes pontões solares no oceano. A tecnologia existe e os desafios de engenharia não são nada que não possa ser superado. As únicas questões agora são se a vontade está lá para empurrar as ilhas solares como uma solução e, mais importante, nós as tornamos em forma de pato?

Este artigo foi originalmente publicado em A Conversação
Leia o artigo original.


Sobre o autor

major jonJon Major é pesquisador da Universidade de Liverpool. Seus interesses de pesquisa incluem filmes finos, fotovoltaicos, semicondutores e condutores transparentes.

Declaração de Divulgação: John Major recebe financiamento da Engenharia e Ciências Físicas Research Council (EPSRC).


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